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Lunes, 3 de julio de 2006 - 16:34 GMT
¿Dónde se vive mejor?
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Libras esterlinas (genérica)
Chile, Brasil y Urugay son los países de la región donde resulta más caro vivir.
Aunque cada país tiene su encanto y a la hora de definir en qué lugar del mundo se vive mejor los sentimientos florecen y frases que alegan "como mi país ninguno" salen a relucir, no se puede negar que, para un buen número de mortales, la economía y, más que nada el nivel de consumo, juegan un rol preponderante en esa evaluación.

Si definimos el bienestar como el "poder" o gasto de consumo en bienes y servicios de los hogares ¿y dejamos de lado y/o para otra columna las discrepancias que las diferentes corrientes ideológicas podrían tener sobre ésta definición-, Argentina, Chile y Uruguay aparecen liderando el ranking de los países de América el Sur que gozaron de un mayor nivel de bienestar en 2005.

Así lo dicen los resultados del Programa de Comparación Internacional (PCI) del Banco Mundial y la coordinación de la CEPAL, destinado a medir las paridades del poder adquisitivo y los correspondientes niveles de precios y del volumen el producto bruto interno (PIB) en forma comparable entre 10 países de América del Sur.

Los países que participaron del estudio son: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Paraguay, Perú, Venezuela y Uruguay.

Estos resultados son los primeros que aparecen de un estudio mayor que pretende abarcar más de 110 países pertenecientes a cinco regiones: América del Sur, África, Medio Oriente, Asia y la Confederación de Estados Independientes (ex Unión Soviética).

Argentina consume más

Buenos Aires, Argentina.
Argentian lidera el ránking de países con mayor nivel de consumo en América del Sur.
Según las estimaciones para 2005, Argentina aparece en primer lugar en términos de gastos de consumo en bienes y servicios per capita.

En pocas palabras, el consumo de los hogares per capita en Argentina, en términos reales, es un 61% mayor que el promedio de la región sudamericana.

Chile y Uruguay aparecen con un 48% y un 43% respectivamente, por encima del promedio regional.

Mientras que Paraguay y Bolivia ocupan los últimos puestos del ranking, con un 69% y 52% respectivamente, por debajo de la media para América del Sur.

Un dato interesante es que en América del Sur, el consumo de los hogares representa dos tercios del PIB. La cifra nos deja apreciar el rol que juega el consumo en éstas economías.

¿Dónde resulta más caro vivir?

El estudio permite también comparar los niveles de precios entre países o, en palabras más sencillas, identificar en qué lugares de la región resulta más -o menos- caro vivir.

Chile, Brasil y Uruguay son los tres países de la región donde resulta más caro vivir, mientras que Bolivia y Paraguay son los más baratos.

Esto quiere decir que, si usted pudiera viajar de un lado a otro en la región y comprara la misma canasta de bienes y servicios en cada país que visita, gastaría la mayor cantidad de dinero en Chile y la menor cantidad en Paraguay y Bolivia.

¿Y por productos o rubros?

Vaca (genérica)
La carne vacuna es mucho más cara en Chile que en países como Argentina o Paraguay.
Según los resultados del estudio, Argentina gasta más que sus vecinos en la mayoría de los bienes del hogar, mientras que Uruguay lidera el gasto en transporte -un 46,6% más que la media regional-.

Si de productos específicos se trata, el PCI permite observar que la carne vacuna es mucho más cara en Chile, que en los países productores como Argentina y Paraguay. Pero, paradójicamente, resulta relativamente cara en Uruguay, un país también productor ganadero.

Los servicios telefónicos son relativamente baratos en Argentina y Paraguay, pero relativamente caros en Chile y Brasil.

El café, como es de esperarse, es más barato en Brasil -país productor- y caro en Uruguay, Chile y Perú.

Los libros y periódicos son más accesibles en Argentina y más caros en Chile, Brasil y Venezuela, al tiempo que los electrodomésticos son relativamente caros en Brasil, pero baratos en Chile, Colombia, Uruguay y Venezuela.

En tanto que, mientras comer en un restaurante es relativamente más caro en Argentina, Chile y Uruguay -los tres países con el mayor consumo per capita de la región-, resulta barato hacerlo en Brasil, Bolivia, Paraguay y Colombia.

Aunque estas estadísticas nos dejan en claro dónde resulta menos caro vivir o dónde es más barato compra tal o cual objeto en América del Sur ¿datos que a más de uno le provocaría armar las maletas y mudarse-; es cierto también que los latinoamericanos tenemos muy arraigado el sentimiento de "a mi país no lo cambio ni por todo el dinero del mundo".

Aunque a fin de mes debamos llorar porque el bolsillo no alcanza.

Barómetro económico
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