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Lunes, 9 de enero de 2006 - 15:36 GMT
Haití: economía y elecciones
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

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Los haitianos irán a las urnas el próximo 7 de febrero.

Tras ser postergados en cuatro oportunidades, Haití espera celebrar comicios electorales pronto para poder enfrentar, de una vez por todas, el desafío político, económico y social que tiene por delante.

Las causas de los aplazamientos en las elecciones van desde la violencia callejera, hasta la deficiente administración electoral y los problemas de logística.

Los comicios haitianos, donde se elegirán tanto presidente como parlamentarios, serán los primeros que se celebrarán en el país caribeño desde que fuera derrocado el ex presidente Jean-Bertrand Aristide en febrero de 2004.

Unos 35 candidatos compiten por la presidencia de Haití. Cualquiera sea el vencedor, recibirá en un país donde la infraestructura ha colapsado casi por completo y donde la pobreza, la desigualdad, la violencia y la corrupción están a la orden del día.

De la independencia al día de hoy

Jean Bertrand Aristide
Aristide fue derrocado en 2004.

Pero ¿qué pasa en Haití? ¿Cómo se llegó al punto en el que actualmente se encuentra? ¿Por qué hay tanta violencia? ¿Qué buscan los haitianos hoy?

Desde su independencia, hace ya 202 años, Haití sólo ha logrado una libertad entre comillas, porque el sueño de consolidar un país próspero no ha sido logrado.

Gobiernos autoritarios y corruptos se han encargado de tomar las riendas de Haití, y se "olvidaron" de repartir los frutos de una nación que alguna vez encabezó la lista de las más prósperas de la región.

En 1990, los haitianos aplaudieron a Aristide cuando se convirtió en el primer presidente plenamente democrático en 187 años de independencia, y puso fin a tres décadas de gobierno autoritario de los Duvalier (1957-1986).

En 1994, un golpe de estado dejó a Aristide fuera del juego, pero en ese mismo año, y con la ayuda Estados Unidos, recuperó el poder.

En las elecciones de 2000 -y tras el gobierno de René Preval-, consiguió la reelección con el 91% de los votos. Pero la simpatía de las masas le duró poco.

Los haitianos se cansaron de esperar por promesas de desarrollo económico y prosperidad incumplidas. Y la oposición acusó a Aristide de corrupto. Las protestas violentas no se hicieron esperar.

Desde ese momento hasta ahora, Haití ha experimentado revueltas, caos, violencia, descontento, y ha recibido la misión de cascos azules de las Naciones Unidas (ONU) para mantener la paz en el país.

Hoy Haití espera -si no se aplazan las elecciones una vez más- poder elegir al presidente que los sacará de la crisis y la pobreza.

El más pobre del continente

Mujeres haitianas
Más de la mitad de la población carece de agua potable o acceso a instalaciones sanitarias, y la desigualdad entre la mayoría negra y la minoría mulata se hace cada día más grande.

La tarea, cualquiera sea el vencedor en los comicios, no será nada fácil. De eso no cabe ninguna duda.

Haití es hoy el país más pobre del continente americano, donde el Producto Bruto Interno (PIB) por habitante alcanza apenas a los US$480 anuales.

El 65% de la población vive por debajo de la línea de la pobreza, la esperanza de vida no supera los 50 años, y más de la mitad de la población no sabe ni leer ni escribir, según datos del Reporte de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).

Y si no fuera por la ayuda humanitaria que recibe el país, más de la mitad de la población -unos 4 millones- no lograría sobrevivir.

El 47% de los haitianos sufre de desnutrición crónica. De los que sobreviven, el 60% muere de VIH/SIDA -la tasa más alta en el Caribe, según la Organización Mundial de la Salud (OMS)- o caen en la droga.

Más de la mitad de la población carece de agua potable o acceso a instalaciones sanitarias, y la desigualdad entre la mayoría negra y la minoría mulata se hace cada día más grande.

A lo anterior se le suma un crecimiento explosivo de la población, que pasó de 5 a 8 millones en los últimos 20 años, de los cuales el 38,6% es menor de 15 años.

Esto agrava los problemas económicos ya que cada día son más las bocas para alimentar y el número de dependientes (menores de edad), en un país donde la escasez de la tierra dificulta la producción de alimentos para todos.

La corrupción es otro problema que afecta a Haití. Según el informe anual de Transparencia Internacional, este pequeño país caribeño encabeza la lista de los más corruptos del continente americano y ocupa el quinto lugar en la lista mundial.

¿Y en el futuro?

Cédulas de inscripción
Las elecciones presidenciales son el puntapié inicial de una gran cadena de desafíos que Haití tiene por delante. Y no queda duda que sólo cuando se celebren estos comicios, la rueda empezará a girar.

Para ponerle fin a esta crisis es importante, antes que nada, que Haití celebre sus elecciones presidenciales. Y que estas se ejecuten sin violencia y con transparencia.

Una vez elegido, el nuevo gobierno deberá ponerle un alto al caos, eliminar la corrupción y encaminar al país por la senda del crecimiento económico, social y educativo.

Para ello será necesario revisar las finanzas públicas, descubrir hacia dónde va y en qué parte del camino se pierde el dinero, e iniciar de forma urgente un plan de desarrollo económico orientado a la creación de empleo y la educación.

Una inyección inicial de ayuda económica internacional será sin dudas la base para que Haití pueda salir adelante, en un país donde la infraestructura está completamente destruida y donde la economía se apoya fundamentalmente en las exportaciones de productos agrícolas -café, mango, caña de azúcar, entre otros-, justamente los rubros que enfrentan los subsidios de los países ricos y la fuerte competencia de otros países pobres.

Las elecciones presidenciales son el puntapié inicial de una gran cadena de desafíos que Haití tiene por delante. Y no queda duda que sólo cuando se celebren estos comicios, la rueda empezará a girar.

Barómetro económico
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