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Martes, 3 de enero de 2006 - 00:51 GMT
A. Latina: balance y perspectivas 2006
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Un mapa de América Latina
El año 2005 fue un buen año en materia económica para la mayor parte de América Latina.

Por tercera vez consecutiva, las economías de América Latina y el Caribe despidieron el año con un fuerte crecimiento económico y las principales variables macroeconómicas en orden.

Pero esta vez con el reto que significa la llegada de un 2006 plagado de elecciones presidenciales y la incertidumbre sobre las nuevas políticas económicas que estos nuevos gobiernos puedan seguir.

Nueve elecciones presidenciales tendrán lugar en 2006, entre ellas las de dos países con fuerte peso en la región: México y Brasil; mientras que los gobiernos recientemente electos como los de Bolivia, Honduras y Chile, darán sus primeros pasos.

Acontecimientos que sin duda marcarán el desempeño futuro de América Latina y el Caribe, y que mantendrán bien atentas las miradas, tanto de la ciudadanía como de los inversionistas locales y extranjeros.

Un "buen" 2005

El presidente de Venezuela Hugo Chávez
Venezuela, bajo la presidencia de Hugo Chávez fue uno de los países que más creció el año pasado.

El 2005 fue un buen año para la región en materia económica. Al menos, así lo indican los informes de los organismos internacionales.

Según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), la región despide el año con un crecimiento estimado de 4,3%, un poco por debajo del 5,6% de 2004, pero todavía mostrando un fuerte impulso positivo y dos décimas por encima de lo esperado.

Entre los países de la región que más crecieron se encuentran Venezuela (9%), Argentina (8.6%) y República Dominicana (7%), seguidos por Uruguay, Perú, Panamá y Chile, todos con un 6%.

Los más rezagados este año han sido Haití (1,5%), Brasil (2.5%) y El Salvador (2.5%).

El Fondo Monetario Internacional (FMI) también coincide con el pronóstico favorable de la CEPAL, según sus estimaciones, la región crecerá un 4,1% este año. Mientras que el Banco Mundial (BM) espera un crecimiento de 4,5%.

Este es el tercer crecimiento consecutivo de la región tras la crisis económica de 2000, recuperación que se inició tímidamente en 2003, cuando América Latina y el Caribe creció en un 1,9%.

Una mujer vendiendo pan en un mercado de Haiti.
Haití es el país que menos progresó en la región en 2005

Si bien la región creció en 2005 menos que el conjunto de los países en desarrollo (5,9%), la buena noticia es que estos organismos internacionales aseguran que estas economías seguirán por la misma senda positiva en 2006.

La CEPAL pronostica un alza del PIB en el entorno de 4,1% para 2006, el BM un 3,9%, mientras que el FMI espera un 3,8%.

Macroeconomía por el buen camino

Los indicadores macroeconómicos de la región se ven saludables.

El 2005 se ha caracterizado por el superávit creciente en la cuenta corriente de la balanza de pagos, hecho sin precedentes en la historia económica de la región en las últimas cinco décadas.

La CEPAL estima que el saldo de la cuenta corriente será positivo, equivalente al 1,3% del PIB, aunque con diferencias en la región.

Mientras en América del Sur el superávit representará el 3% del PIB, las proyecciones para Centroamérica y México muestran un déficit equivalente al 1,8%.

(...) los riesgos en el panorama económico siguen siendo los altos precios del petróleo, las altas tasas de interés y la incertidumbre que generan los comicios electorales que se avecinan
Mariana Martínez

Los términos del intercambio mejoraron en general, fundamentalmente para los países de América del Sur, exportadores de bienes hacia economías con fuerte crecimiento como la de China e India, pero resultaron negativos para las naciones Centroamericanas, importadoras netas de petróleo y competidores de China en el mercado estadounidense en el área textil.

Esa mejora junto a las abultadas remesas, ayudan a explicar la evolución de la cuenta corriente.

La inversión, por su parte, si bien aumentó en América del Sur a una tasa promedio de 12%, en Centroamérica y México se expandió a apenas el 6,1% (2% sólo si se toma en cuenta Centroamérica).

Por el lado de la inflación, todo parece también estar bajo control. Esta continuó su tendencia descendente y llegó a un 6%, frente a un 7,7% en 2004, 8,5% en 2003 y 12,1% en 2002.

La deuda pública neta de los países de la región muestra estar estabilizada (por debajo del 51% del PIB), mientras el balance fiscal primario de la región (lo que ingresa menos lo que se gasta y sin contar el servicio de la deuda externa) parece haber revertido los saldos negativos de antaño.

Según datos de la CEPAL, el desempleo disminuyó desde el 10,3% en 2004, al 9,3% en 2005, aunque todavía queda muy por encima del 6% registrado en la década de los ochenta.

A su vez, se aprecia un descenso de los índices de pobreza desde el 44% en 2002 al 40,6% en 2005, pero este avance todavía no resulta suficiente como para que todos los países de la región puedan alcanzar las Metas del Milenio en 2015.

¿Y en el futuro?

Indígenas de Potosí en Bolivia
La inequidad y la pobreza siguen imperado en la región

Si bien los organismos internacionales pronostican que el 2006 se repetirá la senda positiva del crecimiento, todavía los riesgos en el panorama económico siguen siendo los altos precios del petróleo, las altas tasas de interés y la incertidumbre que generan los comicios electorales que se avecinan.

A lo anterior se suma que los precios de las materias primas siguen bajando y que la región tampoco se ha apuntado grandes logros (al menos en el corto plazo) en el marco de las negociaciones con la Organización Mundial del Comercio (OMC) y los subsidios agrícolas.

Es por eso que, si bien las cifras macroeconómicas han resultado buenas en 2005, el desempleo, la corrupción, la pobreza, la alta migración, la baja inversión y las desigualdades a la hora de comerciar, siguen siendo problemas que América Latina y el Caribe todavía tiene por resolver.

Y por los que todos los latinoamericanos seguimos pagando un alto precio.

Barómetro económico

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