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Lunes, 2 de mayo de 2005 - 09:23 GMT
Bush y la seguridad social
Mariana Martinez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

El presidente de EE.UU., George W. Bush, captó la atención de los estadounidenses al hablar en conferencia de prensa y en horario central sobre un tema que preocupa a la mayoría de los habitantes de su país y más precisamente, a sus bolsillos: la seguridad social o sistema de jubilaciones y su futuro.

George W. Bush, presidente de EE.UU., en conferencia de prensa.
La conferencia de prensa de Bush, la primera en horario estelar que realiza en un año, captó la atención de los estadounidenses.
Y las preocupaciones tienen fundamento. Los rumores de que el sistema de retiro estadounidense colapsará en los próximos años son cada día más fuertes y hacen que los estadounidenses se pregunten ¿qué hay de cierto en ellos? Y, más que nada, ¿qué se está haciendo para evitarlo?

Según dijo el mandatario estadounidense, el problema está latente y es algo grave para la economía del país.

"Existe un agujero en la red de la Seguridad Social", por lo que resulta fundamental "actuar ahora", si es que se quiere evitar "graves problemas financieros" en el futuro", aseguró Bush durante su conferencia.

Los analistas que apoyan a Bush y que aseguran que el sistema de seguridad social colapsará, advierten que existe una brecha de aproximadamente 45 trillones de dólares entre el dinero que el gobierno estadounidense espera colectar en el futuro y lo que debe pagar de Seguro Social y Medicare (seguro de salud).

En pocas palabras, el gobierno no tendrá en 15 años los fondos suficientes para pagar el retiro de millones de estadounidenses ¿y de inmigrantes- que hoy trabajan y hacen sus aportes puntualmente.

Para el 2030, la brecha entre lo que recoja el gobierno y lo que deberá pagar será muy grande, pronosticándose un colapso del sistema en 2042, si es que no se hace algo antes para evitarlo.

Hace 50 años atrás, había 16 personas trabajando por cada persona recibiendo un cheque del seguro social. Hoy, la relación es de 3.3 personas a una, mientras que en los próximos 25 años sólo habrá dos trabajadores por cada persona retirada.
La razón es muy simple. Hace 50 años atrás, había 16 personas trabajando por cada persona recibiendo un cheque del seguro social. Hoy, la relación es de 3.3 personas a una, mientras que en los próximos 25 años sólo habrá dos trabajadores por cada persona retirada.

El incremento poblacional y la esperanza de vida parecen estarle jugando una mala pasada a los estadounidenses.

Según los cálculos de los analistas más pesimistas, la brecha entre lo que el gobierno colecta y lo que debe pagar por seguro social, podría saltar hasta los 76 trillones de dólares en 15 años.

La propuesta

Los números preocupan y es por eso que los estadounidenses escucharon atentos la propuesta de Bush para realizar la mayor reestructura del sistema de retiro desde su creación en 1935.

Los números preocupan y es por eso que los estadounidenses escucharon atentos la propuesta de Bush para realizar la mayor reestructura del sistema de retiro desde su creación en 1935.
La propuesta de Bush sugiere una "indexación progresiva" mediante la cual serán los niveles de ingresos los que determinarán los aumentos de los beneficios de la seguridad social, de manera inversamente proporcional.

Es decir, buscando limitar el crecimiento de los beneficios futuros para los estadounidenses con mayores ingresos y proteger los beneficios de los trabajadores más pobres.

Los beneficios para las personas más acaudaladas se verían limitados al atar su crecimiento a los precios (o inflación) y no a los salarios, mientras que los beneficios de los trabajadores con menores ingresos seguirían vinculados a sus ingresos.

Según Bush, su propuesta, de ponerse en práctica, "resolvería la mayoría de los desafíos de financiamiento que enfrenta la Seguridad Social".

Al mismo tiempo, Bush y los republicanos en el Congreso respaldan la reforma del sistema que incluye la privatización parcial del Seguro Social.

Esta propone que trabajadores jóvenes puedan invertir parte de los ahorros para el retiro en el mercado de valores, es decir, comprando bonos, acciones y otros títulos.

La oposición demócrata

Pensionista protesta en Londres.
El problema de las pensiones afecta a muchos países en el mundo.
Sin embargo, la mayoría de los demócratas y de grupos que representan a las minorías en Estados Unidos, consideran que si bien el sistema de seguridad social enfrenta problemas, no se trata de una "crisis" y que el plan de Bush sólo perjudicará a los más necesitados y aumentará la deuda nacional.

Más aún, los que se oponen a su propuesta aseguran que ésta recortará los beneficios de los trabajadores ni tan ricos ni tan pobres, es decir, los que forman parte de la clase media del país y que en número son la mayoría.

Los demócratas aseguran que existen muchas preguntas cuyas respuestas han quedado en el tintero.

Entre ellas: ¿es factible que los estadounidenses logren incrementar sus ahorros para la jubilación hasta el monto que necesitarán a la hora de jubilarse mediante la inversión parcial de esos fondos en el mercado? ¿Quién manejará el dinero, el gobierno o una empresa privada?

Los estadounidenses tampoco se muestran del todo seducidos por la propuesta. Una encuesta publicada por el Washington Post y la cadena ABC señaló que un 51% de los estadounidenses se oponen al plan de Bush, frente a un 47% que lo respalda.

El mismo sondeo mostró que el índice de aprobación de la gestión de Bush es del 47%, el nivel más bajo registrado por el gobernante en las encuestas del Post.

Si un presidente intenta gobernar basándose en encuestas, sería como un perro mordiéndose la cola
George W. Bush
Pero a Bush parece no importarle las encuestas. "Si un presidente intenta gobernar basándose en encuestas, sería como un perro mordiéndose la cola", aseguró el mandatario.

Sin embargo, las estadísticas dejan en claro que para la mayoría de los estadounidenses ¿como lo es para cualquier ciudadano del mundo-, el retiro es algo "sagrado". Es el fruto final después de muchos años de trabajo, por lo que estarán dispuestos a defenderlo con uñas y dientes.

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