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Lunes, 28 de noviembre de 2005 - 16:48 GMT
Honduras y su economía
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Niños pobres duermen en un refugio en Tegucigalpa.
Honduras es el segundo país más pobre de América Central.
Uno de los más fuertes reclamos que harán los hondureños al nuevo presidente de su país durante sus próximos años de mandato es el de sacarlos de la pobreza.

Y no es para menos. Honduras es el segundo país más pobre de Centroamérica y el tercero de América Latina después de Haití y Nicaragua.

Según datos del Instituto Nacional de Estadísticas de Honduras, de cada 10 hondureños, seis viven en la pobreza y de ellos, cuatro en la indigencia, al no contar con los ingresos necesarios para cubrir sus necesidades básicas.

La mayoría de ellos dependen tanto de la economía informal como de las remesas que envían los inmigrantes para sobrevivir.

Honduras será uno de los países con mayores dificultades para alcanzar las llamadas Metas del Milenio y que buscan reducir la pobreza extrema a la mitad en 2015
El 5,9% de la población económicamente activa está desempleada, una tasa no muy alta si se la compara con el resto de la región, pero hay que tomar en cuenta que más del 36% está subempleado, es decir, tiene más de un trabajo, y en el área informal.

El Producto Interno Bruto (PIB) por habitante asciende a US$2.665 anuales y, si bien Honduras recibió la condonación de parte de su deuda externa -se redujo de unos US$5.082 a unos US$2.211 millones-, bajo la condición de dedicar el resto de los fondos a la lucha contra la pobreza, los hondureños todavía no han visto los resultados recaer sobre los más pobres.

Ante esta coyuntura, y según datos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, Honduras -junto a Nicaragua, Paraguay y Bolivia-, será uno de los países con mayores dificultades para alcanzar las llamadas Metas del Milenio y que buscan reducir la pobreza extrema a la mitad en 2015.

Radiografía económica

La economía hondureña está basada fundamentalmente en la producción de dos materias primas: el banano y el café, productos que luego exporta al resto del mundo.

Pero en la última década también ha tenido un fuerte apoyo de la maquila, el turismo y las remesas de emigrantes que tuvieron que emigrar ya sea por problemas políticos y/o económicos.

Electores en Honduras
Hondureños hacen filas para votar en las elecciones presidenciales.
Según datos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), las remesas familiares sumaron US$1.134 millones en 2004 (unos US$162 por hondureño al año) y esta cifra continúa creciendo en 2005 para alcanzar un estimado de US$1,5 mil millones.

El Banco Central de Honduras estima también que la maquila tiene un peso del 6% en el PIB y que genera empleos de hasta el 30% en el sector manufacturero y representa más de un 4% de la población económicamente activa.

Se calcula que en 2004, Honduras recibió unos US$450 millones por concepto de turismo. Estos ingresos representaron aproximadamente un 7% del PIB y casi un 11% de las exportaciones totales.

Logros de Maduro

La reducción de la pobreza ha sido una de las metas que quedó en el tintero del gobierno de Ricardo Maduro.

El gobierno se preocupó por hacer bien sus deberes con el Fondo Monetario Internacional (FMI) y alcanzó estabilidad macroeconómica.

El Banco Central de Honduras estima también que la maquila tiene un peso del 6% en el PIB y que genera empleos de hasta el 30% en el sector manufacturero
Logró con éxito reducir el déficit fiscal -de 5,3% del Producto Interno Bruto (PIB) en 2001 a 2,5% en 2005-, obtuvo un mayor control de la inflación -aunque se ha disparado últimamente debido fundamentalmente a los altos precios del petróleo- y un crecimiento de 5% del Producto Interno Bruto (PIB).

Sin embargo, es evidente que estos beneficios no se vieron trasladados al bolsillo y el bienestar de todos los salvadoreños.

¿Y en el futuro?

Es por eso que el éxito o fracaso del nuevo presidente hondureño estará en las metas que logre alcanzar en materia de reducción de la pobreza.

Está visto que la estabilidad macroeconómica es importante pero también que por sí sola no alcanza para mejorar las condiciones de vida de la gente y generar fuentes estables de trabajo.

Todo dependerá entonces de qué rumbo quiera seguir el nuevo presidente a partir del próximo 27 de enero cuando entre en vigencia su mandato.

El futuro de 7 millones de hondureños que no quieren caer en la migración o las pandillas para sobrevivir, está en sus manos.

Barómetro económico

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