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Lunes, 7 de febrero de 2005 - 11:12 GMT
Más dinero a casa
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Sobre los hombros de millones de latinoamericanos que un día "decidieron" emigrar porque la tierra que los vio nacer no pudo proveerles lo necesario para sobrevivir, descansa hoy el bienestar económico de todo un continente.

Trabajador mexicano en Idaho, Estados Unidos.
Las remesas alcanzaron la cifra récord de US$45.000 millones en 2004.
Y es que las remesas que envían los emigrantes a sus familiares en sus países de origen están creciendo a un ritmo asombroso que parece no tener fin.

Según estimaciones preliminares del Banco Interamericano de Desarrollo, los envíos de remesas a la región treparon un 18,4% para alcanzar la cifra récord de US$45.000 millones en 2004.

Estas remesas que envían los emigrantes están ayudando a amortiguar los niveles de pobreza en América Latina y el Caribe.

¿Cómo? Muy simple. La mayoría de los que se van lo hace para obtener mayores ingresos y, de esa forma, enviar dinero de regreso a casa para cubrir las necesidades básicas (alimentos y ropa) de su gente.

Ese dinero, en su mayoría dólares o euros, juega el rol de "salvavidas" para millones de pobres en América Latina y el Caribe que no tienen otra fuente de ingresos.

México a la cabeza

El mayor flujo de remesas lo recibe México, unos US$16.613 millones en 2004, según datos del Banco Central de México, y en su mayoría provienen de Estados Unidos.

El volumen se incrementó 24% con respecto al año anterior y representa casi el 40% del total que recibe Latinoamérica y el Caribe.

Hay cerca de 10 millones de mexicanos que viven en EE.UU., de los cuales se estima que unos 4,5 millones son indocumentados
Es fácil deducir por qué la cifra es tan abultada.

Las cuentas cierran con sólo pensar en la cercanía geográfica entre ambos países y calcular el número de mexicanos que viven en Estados Unidos.

Según cifras del Consejo Nacional de Población de México, los mexicanos que viven en Estados Unidos suman aproximadamente 10 millones, de los cuales se estima que unos 4,5 millones son indocumentados.

Si a esa cifra se le agrega los mexicanos nacidos en Estados Unidos, entonces el número salta hasta los 26, 6 millones y representa un 9% del total de la población estadounidense y 27% de la de México.

Los mexicanos son, según datos del Censo 2000, el 54% del total de inmigrantes hispanos en Estados Unidos, seguidos por un 19% de caribeños, 14% centroamericanos y 13% de América del Sur.

El creciente flujo de remesas a México en 2004 fue el resultado de 50,9 millones de transacciones (9 millones más que en 2003), con un monto promedio de US$327, seis dólares más que el año anterior.

Son el "salvavidas"

Aunque la cifra es abultada, no quiere decir que todos los mexicanos reciban remesas.

Los Ángeles
Hay más zacatecanos en Los Ángeles, EE.UU., que en la ciudad de Zacatecas, México.
Los envíos van destinados mayoritariamente a los estados de la Costa Pacífico e interior del país, como lo son Michoacán, Guanajuato, Zacateca y Jalisco.

Justamente, los sectores del país donde se detecta el mayor número de emigrantes y el porcentaje más abultado de personas viviendo por debajo de la línea de la pobreza.

Según datos del Consejo Nacional de Población de México, estas remesas son el pan de cada día de 1,4 millones de hogares mexicanos.

Si estas remesas no llegaran a casa, la pobreza aumentaría al menos en un 10%.

Algo fácil de ver, si se toma en cuenta que el principal uso de las remesas es el consumo.

Planes comunitarios

Estas remesas no sólo contribuyen a brindarles estabilidad económica a los familiares que las reciben, sino que también juega un papel preponderante en la economía del país al representar un ingreso de divisas que supera la inversión extranjera directa, el 78% del valor de las exportaciones de petróleo crudo (la primera fuente de divisas) y el 87% del superávit comercial del sector de las maquilas.

Después de México, los dos países de la región que reciben más remesas son Brasil y Colombia
Como si fuera poco, las remesas contribuyen también con el desarrollo de planes comunitarios en México.

El programa llamado "Dos por Uno" o "Tres por Uno" permite que los emigrantes hagan un pago que se destina a un fondo comunitario en el municipio de origen para, por ejemplo, construir escuelas, plazas públicas, etc.

El gobierno multiplica después por dos o por tres el saldo de ese fondo.

Una idea que busca volver más productivo el flujo de remesas.

Más y más

Pero no solo México recibe remesas. Este dinero también llega y cumple un rol fundamental en las economías de países como El Salvador, República Dominicana, Honduras, Guatemala y Ecuador.

Dólares de Estados Unidos.
Cada día la región se vuelve más dependiente de las remesas.
Aunque ningún país de la región es ajeno al fenómeno.

Después de México, los dos países de la región que reciben más remesas son Brasil y Colombia, mientras que Jamaica, El Salvador y República Dominicana son los que reciben el volumen más abultado por persona.

Según datos de los banco centrales, El Salvador recibió US$2.547 millones en 2004, un 21% más que el año anterior, mientras que en Ecuador cifras estimadas prevén un incremento del 30%, a US$1.500 millones, en el mismo período.

En Guatemala, la cifra creció 19% a US$2,550 millones.

El volumen de remesas hacia América Latina y el Caribe crece y crece, pero al mismo tiempo, cada día la región se vuelve más y más dependiente de ese flujo de fondos.

Imagínese ahora cuál sería el destino de esos millones de pobres que reciben remesas y de América Latina en su conjunto, si por algún motivo (restricciones migratorias, recesión en el país que recibe al emigrante, etc.) ese dinero no llegara más...

Seguramente al que emigró y ahora envía remesas a su país nunca se le pasó por la cabeza que le tocaría cargar con tan pesada responsabilidad.

Barómetro económico

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