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Lunes, 29 de agosto de 2005 - 08:39 GMT
¿Alza del crudo afectará la economía?
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

La escalada de los precios del petróleo en los mercados internacionales parece no tener fin y está afectando cada día más a los bolsillos de millones de consumidores en el mundo.

Explotación de petróleo
Los temores de menores suministros contribuyen al alza de los precios del crudo.
Ya sea a la hora de encender su calentador o el aparato que utilice para enfriar su casa, cuando llena el tanque de su automóvil o paga el boleto de transporte en la ciudad que vive, usted habrá notado que cada vez tiene que desembolsar mucho más de su bolsillo.

Y no es para menos, el precio del crudo se ha incrementado un 55% en promedio en lo que va del año en los mercados de Londres y Nueva York, alza que se transmite casi de forma inmediata -dependiendo del país- a los precios de la gasolina y al costo de todo aquello que tenga que ver con el petróleo y los combustibles.

Esta escalada hace entonces temer sobre el futuro de la economía mundial. Y es por eso que surgen en la mente de los analistas y de los consumidores en general las siguentes preguntas: ¿qué pasará con el crecimiento? y ¿quiénes serán los ganadores y perdedores de esta corrida alcista?

¿Cuál será el impacto?

Hasta el momento, el alza del crudo no ha afectado la estabilidad de las grandes economías, como lo son Estados Unidos y China, altamente dependientes de este recurso natural para poner en marcha sus motores de crecimiento.

Eso se debe fundamentalmente a que ajustado por inflación, los precios del crudo todavía no han alcanzado sus valores más altos en la historia ¿se compra a US$67 el barril, mientras que en 1980, durante la guerra Irán-Irak, el precio era US$83- y a que la debilidad del dólar ha servido de freno para aminorar la escalada, ya que el crudo cotiza en billetes verdes en los mercados internacionales.

Gasolinera en China indica que no tiene petróleo
El alza del crudo no afectó a China, pero esta gasolinera advierte que no tiene nada para vender.
Pero lo que preocupa es que los analistas ¿entre ellos grandes firmas como Merrill Lynch y Goldman Sachs- esperan que el crudo continúe en niveles cercanos a los US$55 por barril por un tiempo, lo que puede imprimir inflación en los países que importan petróleo y, por ende, recorte el crecimiento de la economía mundial este año.

Eso erosionaría los pronósticos alentadores de un crecimiento de un 4% que esperaban los organismos internacionales para 2005.

El espiral alcista

Es fácil imaginarse el impacto negativo si uno piensa en lo vital que puede resultar el petróleo en la economía de su país, más que nada si debe importarlo.

Tan sólo imagine que si su país tiene que pagar cada día más por el petróleo que necesita, tarde o temprano esto se traducirá en un crecimiento en los precios de los productos básicos y los de lujo, así como en dificultades para sectores que no podrán costear los altos precios del combustible para encender sus máquinas.

En pocas palabras, la consecuencia es el inicio de un ciclo recesivo para la economía de su país en particular, y -si la nación en donde vive tiene peso en el conjunto de la economía mundial-, para el mundo en su conjunto.

Es por eso que la cercanía del invierno boreal así como también los temores de menores suministros hacen prever que el impacto negativo de esta escalada alcista sobre la economía mundial podrían sentirse y muy pronto.

¿Quiénes pagarán las consecuencias? A nivel de países, aquellos que deben importar esta materia prima serán los grandes perdedores. Pero, más que nada, lo que sufrirán serán los consumidores, sin importar en qué parte del mundo residan.

Personas, como usted y como yo que, a la hora de ir a comprar un simple kilo de papas, deberán cubrir el mayor costo que el productor agrícola tiene que afrontar para encender su tractor.

Y este es sólo uno de los tantos ejemplos que nuestros bolsillos deberán afrontar.



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