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Lunes, 22 de agosto de 2005 - 12:15 GMT
Ecuador: incertidumbre y protestas
Mariana Martínez
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Los temores de que Ecuador siga los mismos pasos que Bolivia son cada día mayores, y con ellos crece la incertidumbre sobre el futuro de la economía del país y de su gente.

Mujer protesta en provincia de Sucumbios
Más inversión y dividendos del petróleo piden en Sucumbios

Y es que Ecuador ha tenido siete presidentes en los últimos nueve años y un número mayor de ministros de Economía, que no han podido cumplir -al menos hasta el momento- sus promesas electorales, entre ellas, las más importantes: generar empleo para todos los ecuatorianos y restablecer la confianza en las instituciones.

Para entender las actuales protestas que se han desatado en las provincias amazónicas de Orellana y Sucumbíos basta con recordar los planes del nuevo gobierno, que asumió el 20 de abril pasado.

Asimismo habría que hacer un recuento de lo que se ha logrado y lo que ha quedado en el camino en los primeros 120 días de gobierno Alfredo Palacio.

Balance a 120 días

Las intenciones del nuevo gobierno, desde un primer momento, fueron "dar un mayor espacio al área social y a la reactivación productiva del país".

Familia pidiendo limosna en Quito
40 por ciento de la población es pobre en Ecuador

Justamente en una nación donde las tasas de crecimiento están entre las cuatro más bajas de la región y de la última década, y donde la pobreza ha experimentado un constante crecimiento y alcanza a más del 40% de la población.

El nombramiento del ministro de Economía, Rafael Correa -al segundo día de gobierno- causó sorpresa debido a su marcada crítica del esquema económico del ex presidente Lucio Gutiérrez y de la dolarización -en efecto desde 2000- de la economía.

La primera medida del gobierno fue el anuncio de la reforma del Fondo de Estabilización, Inversión Social y Productiva y Reducción del Endeudamiento (Feirep), donde primó el gasto social sobre el pago de la deuda externa. Una política que no muchos gobiernos en la región se han "animado" a poner en práctica.

La medida, como era de esperar, no fue muy bien vista por los organismos internacionales y los inversionistas extranjeros y que se vio reflejado en un incremento de casi 200 puntos en el riesgo país -un termómetro de las inversiones en el país- que pasó de 600 a 800 puntos para sólo comenzar a bajar a finales de julio.

Mujer mira precio en dólares
Nuevo ministro de defensa Oswaldo Jarrín se posesiona durante la última crisis petrolera

A lo anterior se sumó el anuncio de Correa de invertir en actividades productivas unos 800 millones de dólares del fondo de reserva de la Seguridad Social (IESS) y depositado en el Banco Central, pero que no pudo concretar ya que el Congreso respondió devolviendo unos 734 millones de dólares a los afiliados, algo que sin dudas perjudica, no sólo al fisco, sino también a la economía en su conjunto.

La gota que desbordó el vaso, y que terminó con la renuncia de Correa, ocurrió cuando el Banco Mundial (BM) se negó a desembolsar un préstamo por 100 millones de dólares que se había comprometido a entregar a Ecuador debido a diferencias y desacuerdos con las políticas aplicadas por el ministro.

Correa se convirtió en uno de los funcionarios más populares del actual gobierno debido a la toma de medidas orientadas a los sectores sociales y a reducir la carga por el pago de la deuda exterior, así como también a atender las necesidades de los pobres. Algo que no encajaba dentro del esquema de los organismos internacionales.

En el tintero

En medio de la incertidumbre, las trabas del congreso y la crítica internacional, el gobierno de Palacio no ha logrado alcanzar lo que los ecuatorianos consideran fundamental para su país: generar fuentes de trabajo para todos.

El desempleo sigue por las nubes y alcanza el 10,99% de la población económicamente activa del país.

El gobierno ha intentado bajar las altas tasas de interés activas, que rondan el 9% -muy por encima del promedio de la región-, pero no lo ha logrado y, por ende, la inversión continúa estancada sin poder incentivar las actividades productivas en Ecuador.

Y justamente en lo que el gobierno no ha logrado está el trasfondo de las protestas en las provincias amazónicas, donde los manifestantes reclaman que los ingresos al país por concepto de la venta de crudo sean invertidos en la construcción de infraestructura y la creación de puestos de trabajo, dos objetivos que el gobierno se marcó desde un primer momento.

Mujer mira precio en dólares
Más de 7 ministros de economía han manejado la cartera desde la dolarización en el 2000

A esto se suma que queda pendiente la solicitud de Palacio al Congreso de autorizar un referendo nacional para introducir reformas políticas, un paso fundamental para resolver la situación "crítica" que vive el país en materia institucional.

Sin dudas, este es un momento difícil para Ecuador, por lo que se prevé que las protestas y los descontentos continúen mientras no todos los ecuatorianos tengan acceso a pan y trabajo.



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