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Sábado, 16 de octubre de 2004 - 01:40 GMT
Chile sí, Latinoamérica no
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

¿Qué tiene Chile que no tiene el resto de la región? Esta es una pregunta que muchos se estarán formulando después que el ranking de competitividad elaborado por el World Economic Forum, destacara a Chile -y por lejos- como la mejor economía Latinoamérica.

Calle de Santiago
8.700 líderes empresariales en el mundo opinan que Chile es el país más competitivo de la región.

Para satisfacer esta inquietud es necesario analizar primero qué factores toma en cuenta el ranking, qué peldaño ocupa Chile y cuáles ocupa el resto de la región, y finalmente observar qué diferencia a una economía de la otra.

El ranking de Competitividad Mundial 2004-2005 ubica en escaños a 104 economías del mundo de acuerdo a los resultados obtenidos en una encuesta ejecutiva de opinión realizada a 8.700 líderes empresariales que viven y trabajan en esos países.

¿Qué toma en cuenta el ranking?

El formulario que deben completar estos ejecutivos incluye preguntas todas orientadas al contexto de negocios de una economía y que resultan fundamentales para el crecimiento económico del país.

Entre los puntos más importantes por responder están la calidad de las instituciones públicas, el grado de disponibilidades tecnológicas e innovación, así como también la estabilidad macroeconómica. Todos elementos fundamentales para que un país pueda entrar en la senda de desarrollo.

Una vez obtenidos los resultados de la encuesta, el World Economic Forum reveló que Chile es la mejor economía de la región en lo que se refiere a competitividad macroeconómica, es decir, es el país de Latinoamérica donde mejor se puede hacer negocios.

Pero Chile no sólo es el mejor de la región, también subió de puesto respecto al ranking del año anterior, del 28 al 22, y quedó a una asombrosa distancia de 26 escaños con respecto a México (en el lugar 48), el segundo país mejor ubicado de Latinoamérica.

Santiago
Chile nunca siguió por completo los modelos económicos propuestos por el Fondo Monetario y el Banco Mundial.

Muy pero muy atrás, se encuentran las restantes economías latinoamericanas, entre ellas, Costa Rica (50), El Salvador (53), Uruguay (54), Brasil (57), Argentina (74), Venezuela (85), Bolivia (98) y Paraguay (100).

El índice está encabezado por Finlandia, que lidera el ranking por segundo año consecutivo, seguido por Suecia, Taiwán, Dinamarca y Noruega.

Chile vs. Latinoamérica

¿Pero qué tiene Chile que no tenga Latinoamérica? Según la entidad internacional, Chile realizó progresos impresionantes durante la última década al establecer bases para la estabilidad macroeconómica, entre las que se encuentra la reducción de la inflación, disciplina fiscal, caída en los niveles de deuda pública y un menor papel del estado en la captación de recursos.

Lo que señala el Forum es muy cierto. Chile ha crecido en los últimos tiempos más que otras economías en desarrollo. La economía chilena creció más rápido en el período 1987-1996, a una tasa promedio anual del 8%, niveles solo comparables con economías como las de China o el sudeste asiático.

Y, aunque perdió fuerza durante 1998-2003, al crecer a una tasa promedio anual de algo más de 2%, todavía se mantiene muy por encima de la tasas de crecimiento de los restantes países latinoamericanos y muy ajeno a las ya tradicionales crisis que golpean a la región.

Según el programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), Chile ha sido el país latinoamericano que ha logrado más avances en el índice de desarrollo humano "que toma en cuenta rubros como salud, educación, mortalidad y acceso a servicios públicos-en la última década.

Al mismo tiempo, de 1987 a 2000 (último dato disponible), la pobreza se ha reducido notablemente en Chile, mientras que las tasas en la región han crecido considerablemente. Los pobres en Chile pasaron de representar un 45,1% de la población a 20,6%, mientras que los indigentes lo hicieron de 17,4% a 5,7%, en ese período.

Ya en septiembre pasado, el Banco Mundial (BM) en su informe "Haciendo Negocios en el 2005", había señalado que Chile es, después de México y Panamá, el mejor país de la región en cuanto a rapidez para poner en marcha un negocio.

Transparencia Internacional (TI), por su parte, ha asegurado también que Chile junto a Uruguay, son menos corruptos que la media mundial, mientras que los restantes países latinoamericanos figuran en la lista de los más corruptos del mundo.

Marcada diferencia

Son justamente estos factores pero en reversa: inestabilidad política, la parálisis burocrática y la corrupción endémica los que caracterizan a Latinoamérica y los que colocan a Chile muy separado de la región.

A esto habría que sumarle que Chile nunca siguió completamente el modelo propuesto por el llamado "Consenso de Washington", aplicado por el BM y el Fondo Monetario Internacional (FMI) en la región fundamentalmente en la década de los noventas.

El "modelo chileno", como se lo conoce en la región por su exitosa estrategia de crecimiento, está basado en políticas económicas de libre comercio y políticas macroeconómicas sólidas, pero combinado con agresivas políticas sociales -algo que nunca previó el consenso.

Así mismo, Chile nunca liberalizó los mercados de capitales, ni siguió exactamente los modelos de privatización propuestos, mientras que otras economías de la región los aplicaron al pie de la letra, con los resultados a esta altura conocidos por todos.

Y son justamente todas estas diferencias las que hacen a la economía chilena ser muy diferente a las del resto de Latinoamérica.


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