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Sábado, 2 de octubre de 2004 - 17:15 GMT
A. Latina y el petróleo
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Hombres llenando el tanque del auto
"Tendremos que seguir sacando cada vez más de nuestros bolsillos (...) para llenar el tanque del auto".
Los precios del petróleo están por las nubes y, al menos por el momento, parece que de allí no bajaran por un largo rato.

Ante esta escalada, tanto gobernantes y organismos internacionales, así como personas que como usted y como yo debemos sacar de nuestros bolsillos cada día más dinero para pagar el transporte y todo aquellos que consuma petróleo como forma de energía, se preguntan cómo afectará esta alza a las economías de la región.

Y, más importante aún, si se divisa en el camino otra de las ya tradicionales crisis económicas, justo en el momento en que América Latina está apenas saliendo de una y apenas respirando un poco.

El director del Fondo Monetario Internacional (FMI), Rodrigo Rato, ya tiene una respuesta a esta interrogante y la hizo pública esta semana.

La historia cambia dependiendo si su país es exportador o importador de crudo. Es decir, cada uno vive la escalada del petróleo a su manera
Aunque su bolsillo le pueda estar indicando lo contrario, Rato asegura que no tenemos de qué preocuparnos ya que América Latina es una zona del mundo que está siendo beneficiada con los altos precios del petróleo.

Según los pronósticos del FMI, los altos precios del petróleo no opacarán el crecimiento económico de América Latina, que crecerá 4,6% este año y 3,6% en 2005. Una cifra para nada despreciable si se toma en cuenta que la región está recién saliendo de una crisis y después de lograr un crecimiento de apenas 1,8% en 2003.

Pero claro está que la respuesta de Rato generaliza mucho. Toma en cuenta a la región en general y no la situación de cada país en particular. Y, precisamente, la historia cambia dependiendo si su país es exportador o importador de crudo. Es decir, cada uno vive la escalada del petróleo a su manera.

Exportadores de parabienes

Si usted vive en Colombia, Ecuador, México o Venezuela (los cuatro mayores exportadores de petróleo de la región) seguramente la escalada en los precios del crudo, que ya tocan los US$50 por barril, no le preocupará tanto. La economía de su país se verá, en general, beneficiada.

En México, los economistas pronostican desde ya que se producirá un incremento mayor a lo esperado en el superávit primario gracias a tres factores: el alza del petróleo, la recuperación que ha iniciado la economía y la mayor eficiencia recaudatoria.

Barco petrolero
"Se compensarán los mayores gastos de importación de petróleo con mayores exportaciones".
En materia de petróleo, el panorama es alentador también para Venezuela, donde las arcas del gobierno han tenido un importante alivio gracias al aumento del precio del crudo.

Esta bonanza económica que les está dando el petróleo ha permitido que ambas naciones hayan ratificado el programa de cooperación energética para países de Centroamérica y del Caribe, conocido como el Acuerdo San José. Bajo este acuerdo y hasta el 3 de agosto de 2005, México y Venezuela, destinarán 160.000 barriles de crudo en condiciones ventajosas (a menores precios) para las naciones centroamericanas.

Este gesto demuestra la intención de ambos países de brindar estabilidad al mercado petrolero internacional y de darle una mano a Centroamérica.

La historia se repite en Colombia y Ecuador, donde los altos precios del crudo también favorecen a ambas economías.

Importadores atentos

La situación se siente muy diferente si usted vive en Chile, Uruguay y Paraguay, tres países de la región netamente importadores de petróleo.

Seguramente usted ya ha notado el aumento en los precios del transporte y los precios al consumidor y el consiguiente golpe para su bolsillo. La inflación podría estar en camino.

Refinería
"Todavía es muy pronto para encender el botón de alarma".
Sin embargo, los economistas del FMI y, en general, las autoridades de estos países, aseguran que se compensarán los mayores gastos de importación de petróleo con mayores exportaciones de productos agropecuarios y textiles a Estados Unidos y Europa.

En Chile, por ejemplo, el ministro de Hacienda, Nicolás Eyzaguirre, ha explicado que no se han registrado hasta el momento oscilaciones en los índices de crecimiento e inflación del país; mientras que los expertos aseguran que el alza en la gasolina se compensará con la caída de otros componentes de la canasta básica como los alimentos y la vestimenta.

En Uruguay, las autoridades buscaron soluciones más creativas, como "estirar" el horario solar, adelantando una hora los relojes, para ahorrar energía y dinero. Sin embargo, todavía es muy temprano para aventurar cuál será el impacto de los precios del crudo sobre la economía.

Clave: inflación y deuda

Más allá del impacto positivo o negativo sobre las cuentas nacionales de cada país, Latinoamérica en su conjunto deberá prepararse para una posible inflación provocada por los altos precios del crudo.

Suminsitro de gasolina
"Latinoamérica deberá prepararse para una posible inflación por los altos precios del crudo"
A eso habrá que sumarle la posibilidad de que Estados Unidos continué subiendo las tasas de interés (justamente como medida para contrarrestar una posible escalada en la inflación; no hay que olvidar que Estados Unidos es uno de los mayores importadores de petróleo del mundo), lo que incrementaría el pago del servicio de la deuda a tasa variable (generalmente indexada a las tasas de interés internacionales) de los países de América Latina.

Aunque todavía es muy pronto para encender el botón de alarma, lo que está más que claro es que los consumidores, tanto usted como yo, tendremos que seguir sacando cada vez más de nuestros bolsillos para pagar el boleto de transporte, poner en marcha la maquinaria de la empresa, llenar el tanque del auto o cubrir el costo de todo aquellos que tenga que ver con el tan preciado oro negro.

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