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Viernes, 27 de agosto de 2004 - 22:59 GMT
El sueño americano en crisis
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Aunque cueste creerlo, en Estados Unidos también hay pobres. Y no son sólo unos pocos, suman ya 36 millones de personas, un 12,5% del total de la población. Una clara señal de que el sueño americano de prosperidad y desarrollo, anhelado tanto por nacidos en el país como por inmigrantes, está en crisis.

Pobre
36 millones de personas son pobres en EE.UU.
No deja de ser una paradoja que cientos de personas provenientes de diferentes regiones del planeta pierden la vida diariamente al intentar cruzar la frontera o sean deportados a sus países por no tener visa para cumplir un sueño que ni siquiera todos los nacidos en Estados Unidos pueden alcanzar.

Suena mucho más increíble si se piensa que Estados Unidos es una potencia económica mundial, con un Producto Interno Bruto (PIB) de US$37.800 per capita en 2003, y séptimo en el ranking del índice de desarrollo humano del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), lo que lo ubica entre los mejores lugares del planeta para vivir y prosperar, dejando por supuesto de lado las diferencias ideológicas que cada uno pueda tener.

Claro está que la pobreza en Estados Unidos es bastante diferente a la que pueda imaginar cualquier persona que viva o, sin ir más lejos, que haya alguna vez caminado por alguna calle de alguna ciudad de Latinoamérica o en algún pueblito perdido en África o Asia. La pobreza en Estados Unidos existe pero está disfrazada.

Es difícil imaginar a un pobre en Latinoamérica viviendo en su casa con aire acondicionado o calefacción central, mucho más con un auto, aunque sea un modelo de hace 30 años atrás, estacionado en la acera. En Estados Unidos, una persona puede contar con todos esos ¿lujos¿ pero seguir siendo pobre. Después de todo, puede no tener trabajo, ni acceso a la educación y/o la salud, ni casa propia.

Los más perjudicados

Según datos de la Oficina del Censo de EE.UU, alrededor de 1,3 millones de personas cayeron bajo la línea de pobreza en 2003, con lo que el número de pobres aumentó un 4% a 35,9 millones. Las cifras indican que los niveles de pobreza han crecido por tercer año consecutivo. Los más golpeados son los inmigrantes, la población afro-americana y los niños.

Para que tenga una idea, una persona es considerada pobre en EE.UU. si sus ingresos anuales son menores o iguales a US$9.573 (unos US$798 por mes), mientras que la cifra para una familia conformada por dos adultos y dos niños es de US$18.660 o menos (unos US$1.550 al mes).

Kofi Annan
El secretario general de la ONU, Kofi Annan, hizo este año una dura crítica por el aumento sin precedentes de la pobreza a nivel mundial.
La tasa de pobreza de la población hispana de Estados Unidos trepó de 21,8% en 2002 a 22,5% en 2003. Es decir, de los 37 millones de hispanos que viven en ese país, 8,3 millones no pueden ni siquiera cumplir sus necesidades básicas de alimentos, vestimenta y vivienda. Algo que muestra que el sueño del inmigrante y sus descendientes de escapar de la pobreza y las necesidades se hace cada día más difícil de alcanzar.

Más grave aún, el informe de la oficina del Censo indica que un tercio de los que son pobres son niños y que estos son justamente hijos de afro-americanos, hispanos u otros inmigrantes. La tasa de pobreza infantil subió al 17,6%, de un 16,7% en 2002, con lo que la cantidad de niños pobres aumentó a 12,9 millones.

Un 24,4% de los pobres pertenecen a la raza afro-americana, mientras que un 8,2% a los blancos ni hispanos.

¿Por qué hay tantos pobres?

Sin dudas, los índices de pobreza reflejan el estado de la economía. Pero, seguramente usted se estará preguntando cómo puede ser posible si supuestamente Estados Unidos es una de las economías más prósperas del planeta.

Lo cierto es que la economía estadounidense no ha generado en los últimos años trabajo para todos. Desde 2000, cuando el presidente George Bush tomó las riendas del gobierno, la economía ha perdido 1,1 millones depuestos de trabajo. Algo que deteriora los ingresos y hace caer a más y más personas queden en la pobreza. En total, los desempleados suman unos 8,2 millones en todo el país. Los más afectados justamente son la población afro-americana, los hispanos y los adolescentes en busca de trabajo.

El número de pobres es también resultado de los coletazos de la recesión económica que sufrió Estados desde enero 2001 y hasta principios de 2004, período en el que la Reserva Federal tuvo que reducir la tasa de interés unas 12 veces para incentivar el consumo e intentar impulsar la economía. En períodos recesivos, los que más sufren son los que tienen menos ingresos y, en 2003, lo ingresos estuvieron prácticamente estancados.

Asimismo, la política de recortes de impuestos (en tres tandas) establecidos por Bush desde 2001 y orientada a aliviar a los más pobres y la clase media, no surtió el efecto esperado. Al menos, los números no lo corroboran. La cifra de pobreza ha crecido todos los años desde 2000. Mientras tanto, los ricos se volvieron más ricos.

George W. Bush
Desde que asumió el cargo Bush, el número de pobres ha ido en aumento.
Tal y como las estadísticas muestran, cada vez es más difícil que tanto estadounidenses como inmigrantes alcancen el sueño de una vida próspera y sin problemas económicos, en un país donde supuestamente están dadas todas las condiciones para que eso suceda.

Las estadísticas dejan como moraleja, tanto para aquellos que están a punto de intentar cruzar la frontera como a los que llegan a Estados Unidos por la vía legal, que no siempre todo lo que brilla es oro. Queda en el aire la pregunta de qué es mejor, ser pobre en el país de origen o indigente en una tierra donde no se pertenece. Yo prefiero lo primero y ¿usted?



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