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Sábado, 24 de enero de 2004 - 03:36 GMT
A. Latina busca empleo
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Hace unos meses, mientras recorría las calles de la ciudad de Guatemala, me encontré con María, una mujer que vendía de forma precaria caramelos en una esquina. Le pregunté, entre otras cosas, a qué le temía más en la vida y me respondió: "Después de la muerte, a quedarme sin trabajo, nada más".

fábrica
La OIT tiene buenas y malas noticias sobre los datos laborales de este año.
La respuesta me sorprendió al principio, esperaba una enfermedad mortal, la que es fácil de "pescar" cuando se trabaja en las calles, perder a sus hijos, la falta de dinero, en fin, un montón de cosas pasaron por mi mente. Pero después comprendí que para María, al igual que para millones de personas en América Latina, la fuente de trabajo -ya sea formal o informal-, es lo único que asegura el pan en casa y mantiene a la familia lejos de las drogas, la prostitución y el robo.

Hoy, el sueño de esa mujer guatemalteca y, más que nada, el de una América Latina con fuentes de trabajo para todos, está aún muy lejos de cumplirse. Aunque América Latina entera está en busca de empleo, su economía no es capaz de generar fuentes de trabajo para todos.

Así lo expresó la Organización Mundial del Trabajo (OIT) en su informe anual sobre las tendencias mundiales del empleo, donde el organismo dio a conocer una buena y una mala noticia para aquellos que buscan trabajo en la región.

La buena noticia, según la OIT, es que la tasa de desempleo en América Latina y el Caribe se redujo al 8% en 2003 con respecto al 9% registrado en 2002. Es decir, hoy los que buscan trabajo son unos 2,2 millones de personas menos que hace un año atrás. Aunque todavía hay más de 18 millones de personas que no tienen empleo.

No hay trabajo para todos

La mala noticia es que para lograr que el desempleo desaparezca por completo en la región se requeriría un crecimiento económico del 7% anual hasta 2015. Algo que está muy lejos de la realidad si se toma en cuenta que la región ha crecido apenas 1,6% en 2003 y pasó por una crisis en 2002 donde el crecimiento se contrajo un 0,1%.

Cadena de trabajo
Para eliminar el desempleo en la región se requeriría un crecimiento económico anual de 7%.
Como si fuera poco, a la buena noticia que destaca la OIT habría que mirarla con lupa porque para los que no tienen trabajo, un 1% o un 10%, puede dar igual, aunque los economistas sin conciencia social o lo políticos digan lo contrario. Pero lo que sí está claro es que América Latina no genera trabajos para todos.

Aunque para María, las cifras de la OIT no significan mucho, este organismo asegura que la baja registrada durante 2003 en el desempleo es un aliciente para América Latina. Después de todo, recalca el organismo, el desempleo cayó pese a que la región ha sido la más golpeada por el estancamiento de la economía mundial, que recién en el último semestre de 2003 empezó a dar señales de ligera recuperación.

Comportamiento dispar

La tasa de desempleo no afecta a toda la región por igual, varía de manera importante entre un país y otro, desde el 2% registrado en Guatemala al 15% en Argentina, República Dominicana y Uruguay. Pero lo que tienen todos en común es que los jóvenes y las mujeres son los que más sufren el desempleo.

Argentina y Uruguay deben la ligera recuperación en la tasa de desempleo a una mejora en el crecimiento económico tras el descalabro financiero que sufrieron en 2001. Después de toda tormenta viene la calma, dice el refrán y es más que apropiado para este ejemplo, por lo que aún es muy temprano para vaticinar empleo para todos los argentinos y uruguayos.

Para Venezuela, la situación ha empeorado, ha sido el único país donde se observó un fuerte aumento de personas en busca de trabajo con respecto al año anterior. Tal vez el presidente Hugo Chávez tenga alguna explicación para esto. ¿Quién sabe?

La mejora no alcanza

cliente
La tasa de desempleo no afecta a toda la región por igual, varía de manera importante entre un país y otro.
Según la OIT, el 2004 viene mucho mejor que el 2003. Con las perspectivas de una recuperación económica en Estados Unidos y Europa, así como un repunte esperado en el precio de las materias primas (que la región exporta) y un incremento en los servicios de turismo, la baja en el desempleo podría continuar pero no alcanzaría para eliminar el desempleo por completo o "significativamente" en la región.

Es decir, aún en el mejor de los escenarios, no alcanzaría para que María y 18 millones de personas más en América Latina puedan quitar de su lista de "miedos" el temor a perder su puesto de trabajo.

Mientras tanto, el sueño de una América Latina con fuentes de trabajo para todos continuará siendo una utopía.





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