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Miércoles, 31 de diciembre de 2003 - 11:22 GMT
China gana la pulseada a México
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Ni la proximidad geográfica, ni la firma del Tratado de Libre Comercio de Norte América (TLCAN) han impedido que China ganara la pulseada a México en materia de exportaciones a Estados Unidos.

Fábrica china
El gigante asiático avanza a grandes pasos.
China viene haciendo un mejor trabajo que México a la hora de ingresar sus productos a través de las fronteras comerciales de Estados Unidos.

Para comprobarlo, basta con darle una mirada a los volúmenes de las exportaciones en los últimos años y sólo hacer un poco de números.

Hasta 2000, las exportaciones de bienes de ambas naciones hacia Estados Unidos mostraban una tendencia similar en el crecimiento junto con una competencia feroz por la colocación de productos en ese mercado, pero de ahí en más, China y México iniciaron un camino muy dispar que terminó con el triunfo del primero y el "premio consuelo" para el segundo.

Las exportaciones mexicanas comenzaron a retroceder marcadamente en 2001, mientras que las provenientes de China se dispararon en sentido contrario, para arrebatarle el puesto a México y consolidar a su país en el segundo puesto en la lista de los principales socios comerciales de EE.UU., después de Canadá.

Mientras tanto, México tuvo que consolarse con ser desplazado al tercer puesto.

Cronología de la pulseada

En 2002, las exportaciones de México hacia EE.UU. alcanzaron los US$134.000 millones, lo que representó US$1.940 millones menos que en 2000, mientras que las exportaciones de China a EE.UU. se dispararon a US$125.000 millones, para colocarse en el nivel más cercano del volumen de exportaciones mexicanas hacia EE.UU. desde 1993, nivel en el que ninguna nación había estado el momento.

Si se analiza detenidamente el período 2000-2002, se puede comprobar que las ventas brutas totales de China hacia EE.UU. crecieron un 11,9%, mientras que las mexicanas retrocedieron un 0,42%.

Canadá sigue siendo todavía el primer proveedor de productos importados a Estados Unidos, pero China le ganó la pulseada a México al desplazar al país azteca del segundo puesto al tercero
En los primeros nueve meses de 2003, Estados Unidos compró US$109.000 millones a China y sólo US$102.000 millones a México.

Canadá sigue siendo todavía el primer proveedor de productos importados a Estados Unidos, pero China le ganó la pulseada a México al desplazar al país azteca del segundo puesto al tercero.

Esta marcada disparidad ocurre pese a la firma del TLCAN hace diez años, cuando Estados Unidos y México se comprometieron a poner en marcha el libre comercio, y a la cercanía geográfica entre ambas naciones.

Hoy es ya un hecho que el país azteca está siendo amenazado comercialmente por China y los primeros frutos de esta "pulseada" han comenzado a sentirse.

La "amenaza" china

Algunos productores orientados a las exportaciones en México ya han comenzado a preocuparse por la llamada "amenaza" china, y no es para menos.

Un claro ejemplo es el de la industria de ensamblaje ubicada en la frontera de Estados Unidos y el país azteca, la que está siendo afectada por la competencia desde China.

¿Cómo es posible esto? Es muy fácil de ver. En promedio, un trabajador de planta de ensamblaje en China gana US$0,59 por hora, mientras que en México obtiene US$1,47.

Tequila
¿Se salvará también el tequila?
Esto es bueno para el trabajador mexicano que gana más que si trabajara en China, pero no a la hora de trasladar los costos y establecer el precio del producto que está fabricando.

Esta marcada diferencia en el costo de la mano de obra hace que los productos provenientes de China sean más competitivos (son más baratos) que los que vienen de México.

El ejemplo de la industria del ensamblaje es simplemente uno entre tantos.

Pero lo más grave es que podrían multiplicarse aún más a partir de enero de 2005, cuando las cuotas y tarifas que Estados Unidos aún mantiene hacia los productos provenientes de China se evaporen. Así lo establece el tratado bilateral firmado por China y Estados Unidos en noviembre de 1999 y anunciado en marzo de 2000.

Al eliminarse las barreras comerciales, México sentirá aún más la competencia proveniente de China a la hora de intentar vender sus productos en Estados Unidos.

China compite en áreas en las que México siempre ha dominado en materia de exportación a EE.UU. Estos sectores son: maquinaria industrial, equipos de telecomunicación, televisores y videograbadoras, generadores eléctricos y accesorios, textiles y productos de algodón.

En tanto, los productos en los que China siempre ha sido dominante y México está buscando un espacio son: electrodomésticos, equipos de camping, zapatos deportivos y utensilios de cocina.

Competencia en casa

No sólo China le está arrebatando el lugar a México en materia de importaciones a Estados Unidos, sino también está causando problemas dentro del país azteca.

Casi todas las industrias locales, desde sectores tradicionales como el de la fabricación de artesanías, hasta la industria de ensamblaje con orientación exportadora, han reclamado al gobierno del presidente Vicente Fox por la inundación de productos de bajo precio provenientes de China (en forma legal y contrabando) y la pérdida de fuentes de empleo debido a los bajos salarios en el país asiático.

Puerto china
China compite en áreas en las que México siempre ha dominado en materia de exportación a EE.UU
El primer ministro de China, Wen Jiabao, visitó México recientemente y se comprometió junto a Fox, a poner en marcha un plan para erradicar el ingreso por las fronteras de México de mercancía ilegal provenientes de China.

Según cálculos de la industria privada mexicana, el 50% de la vestimenta y el calzado que se vende en México fue fabricado en China. La cifra incluye productos como pantalones, pijamas, zapatos deportivos, entre los más frecuentes.

Pese a que México ha impuesto abultadas tarifas -algunas de hasta 500%- para detener el ingreso de mercancías "made in" China, éstas no están siendo pagadas, según reclama el sector privado azteca.

Aparentemente, la guerra contra el contrabando chino es grande. Oficiales mexicanos aseguran que los productos de contrabando son ingresados a través de puertos en California (EE.UU.) y después transportados en forma terrestre por la frontera de ambos países, o son vueltos a embalar para simular que provienen de Pakistán u otros países cuyas tarifas son más bajas.

Sin incluir las ventas clandestinas de mercancía, China disfruta de una balanza comercial positiva con México (es decir, vende más de lo que le compra) de más de US$5.000 millones.

Para México, la "amenaza" china es más que real. Ni el TLCAN, ni la ventaja geográfica le han servido para mantener su puesto de primacía en la lista de los socios comerciales de Estados Unidos
Aunque México ha logrado incrementar sus ventas hacia China en un 62% en 2002, éstas no han sido lo suficientemente abultadas para contrarrestar el volumen de las importaciones de productos asiáticos a bajo precios y eliminar el déficit comercial de US$5.800 millones que México mantiene con China.

Para México, la "amenaza" china es más que real. Ni el TLCAN, ni la ventaja geográfica le han servido para mantener su puesto de primacía en la lista de los socios comerciales de Estados Unidos, mientras que por casa, el contrabando y las mercancías baratas provenientes de China están haciendo temblar a la industria azteca.

China produce desde las tradicionales figuras de santos aztecas fabricadas en arcilla, sandalias de cuero y hasta sarapes (producto textil que se utiliza tanto como cobija o pieza de adorno para la casa).

Hasta el momento, lo único que se va salvando es el producto más tradicional de México, el "tequila", pero si la competencia de China continúa siendo feroz, quién sabe por cuánto tiempo más.




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