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Domingo, 2 de noviembre de 2003 - 01:54 GMT
ALCA: lucha de gigantes
Mariana Martínez.
Mariana Martínez
Columnista, BBC Mundo

Tras el fracaso de las negociaciones de la Organización Mundial de Comercio (OMC) en Cancún, celebrada en septiembre pasado, el plan para crear el Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) en el 2005, podría tener pies de barro, ante los reclamos y amenazas de los dos gigantes del hemisferio: Estados Unidos y Brasil.

Liderados por Brasil y con miras a la próxima cumbre ministerial del Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA), ministros, asesores y políticos de toda Latinoamérica, comenzaron desde temprano a hacer sentir su voz, al manifestar que sin concesiones no habrá ALCA y al exigir primero poner todos los puntos sobre las íes antes de llegar a un acuerdo.

Campesino nicaragüense
Para Brasil, los subsidios agrícolas son una carga pesada.

Así lo expresaron varios mandatarios y políticos, tras una semana de reuniones en la cuidad de Miami y algunas conferencias celebradas en diferentes ciudades de Estados Unidos, quienes prepararon terreno para la polémica reunión ministerial que tendrá lugar en la ciudad del Sol el 20 y 21 de noviembre próximo.

La ola de críticas y reclamos, empezó a empañar las negociaciones y a dejar en claro que llegar a un acuerdo en la reunión ministerial no será una tarea fácil.

Brasil, Ecuador y Argentina, unieron sus voces indicando que sus países -al igual que la mayoría de los que conforman el continente latinoamericano- respaldan el ALCA, pero esperan que todos los puntos se pongan sobre las íes en la cumbre de negociaciones, entre ellos, los que tienen que ver con los subsidios agrícolas y las reglas antidumping.

Para que tenga una idea de cómo las conversaciones se fueron desarrollando, lo invito a repasar los comentarios de ministros y autoridades, evaluar el tono de los reclamos y sacar sus propias conclusiones.

Palabras van, palabras vienen

El primer saque fue desde Nueva York, del ministro de Comercio, Industria y Desarrollo de Brasil, Luiz Fernando Furlan, quien dijo que Estados Unidos debe mostrarse dispuesto a hacer concesiones a los países de América Latina para que avancen las conversaciones sobre el ALCA. En suma, sin concesiones no hay ALCA. Después de todo, Brasil es el gigante del hemisferio y según se desprende de los comentarios de Furlan, eso le debería quedar claro a todo el mundo.

Luiz Fernando Furlan, Ministro de Desarrollo de Brasil.
Furlan acusó a EE.UU. de tratar a Brasil como un socio de "tercera categoría".

Furlan dijo que Brasil está ansioso de alcanzar un acuerdo, pero acusó a Estados Unidos de tratar a la mayor economía latinoamericana como a un socio comercial de "tercera categoría".

Estados Unidos devolvió la ofensiva rápidamente. La embajadora de Estados Unidos en Brasil, Donna Hrinak, reiteró que EE.UU. no discutirá el tema de los subsidios que da a sus agricultores en el marco del ALCA, pero hizo notar que el impacto de esos subsidios en América Latina está en la agenda de negociación, lo que implica que podría haber compensaciones. Sin embargo, sus palabras no ayudaron a aliviar las tensiones y, en la séptima Conferencia de las Américas organizada por el diario Miami Herald en Miami, siguieron las críticas.

Otro golpe dio Brasil al asegurar que habrá ALCA pero con condiciones. "Sí, habrá un ALCA, siempre y cuando alcancemos un grado de pragmatismo, realismo y flexibilidad en las negociaciones", dijo Rubens Antonio Barbosa, el embajador brasileño en Estados Unidos, durante la conferencia.

Más del mismo equipo siguió llegando. Habrá ALCA, pero el grado de las negociaciones lo marcará EE.UU. "El ALCA es como un gran sistema de irrigación con distintos diques, y el nivel de agua que tenga lo va a poner Estados Unidos", afirmó Martín Redrado, el vicecanciller argentino.

Desde Washington, los ex presidentes, Ernesto Zedillo (México) y Fernando Henrique Cardoso (Brasil), no se pudieron quedar callados y criticaron duramente el proteccionismo agrícola de EE.UU.

"Si no hay una negociación seria de la agricultura, no veo por qué los grandes países de América Latina deberían participar en el ALCA", dijo Zedillo en una conferencia en la Universidad George Washington.

Cardoso no se quedó atrás y aseguró que sería extremadamente difícil para los brasileños aceptar un acuerdo sin tener en cuenta la agricultura.

En el remate final, Redrado explicó que tanto Argentina como Brasil son poderosos exportadores agrícolas y si estos productos son penalizados en Estados Unidos dándoles subsidios a productores locales o con reglas "antidumping", el beneficio del ALCA no es abarcador. Es decir, los beneficios irían sólo para un lado. No es difícil ver hacia cual.

Ante todas estas críticas, Estados Unidos declaró que la participación en el ALCA es "voluntaria". Comentario que no fue muy bien recibido en el ambiente latinoamericano y, si alguien tenía alguna duda, dejó más que claro que las negociaciones de noviembre no serán nada fáciles.

Brasil vs. EE.UU.

Fernando Henrique Cardoso, ex presidente de Brasil.
Cardoso aseguró que será difícil llegar a un acuerdo sin agricultura.

El ALCA busca crear un área libre de aranceles en América, que incluirá a 34 de las 35 naciones del continente (excepto Cuba) y que crearía un mercado común de 800 millones de personas para inicios de 2005.

A fines de noviembre y en Miami, debería establecer el escenario para la fase final de las conversaciones, pero los países siguen divididos en torno a qué áreas debería cubrir el pacto.

Estados Unidos busca un acuerdo "amplio" que establezca reglas regionales que cubran la protección de los derechos de autor y marca, las inversiones y las compras gubernamentales, además de reducir los aranceles en la región.

Sin embargo, Brasil ha propuesto un pacto mucho más "simple", destinado principalmente a reducir las barreras de acceso a los mercados. Brasil acusa a EE.UU. de reducir el volumen de las exportaciones brasileñas mediante sus millonarios subsidios a los agricultores estadounidenses.

Brasil reclama a Washington que debe tratar el tema de los subsidios en el marco del ALCA, pero Estados Unidos, por su parte, insiste férreamente en que el tema de los subsidios se debata en las conversaciones de la OMC, junto a Japón y Europa.

Las autoridades brasileñas han dicho que no discutirán temas como la protección de patentes y las compras gubernamentales a menos que Estados Unidos esté dispuesto a poner los subsidios agrícolas en la mesa de negociaciones.

Hasta el momento, y según el tono de las conversaciones, ni Brasil, ni Estados Unidos parecen estar dispuestos a dar un paso atrás.

¿Qué se puede esperar?

Afiche del encuentro parlamentario sobre el Acuerdo de Libre Comercio de las Américas
El ALCA pretende convertirse en la mayor zona de libre comercio del mundo a partir de 2005.

Lo quiera Estados Unidos o no, el tema de la agricultura y los subsidios estarán sobre la mesa de negociaciones y será el mayor obstáculo para la firma de ALCA en la próxima reunión ministerial de noviembre.

La mayoría de los países de la región está a favor de su firma, pero la posición de Brasil, como segunda economía de la región y mayor exportador, será primordial.

Sin Brasil, se puede aventurar que no habrá ALCA. Para muchas firmas estadounidenses, Brasil es el ALCA. Guste o no, ese es el poder que tienen los gigantes, y es el arma que tiene América Latina en su conjunto para hacerse escuchar después del fracaso de Cancún.

Para que exista ALCA, será necesario que Estados Unidos y Brasil trabajen conjuntamente y limen las diferencias. Después de todo, el acuerdo debería beneficiar a todos por igual. Nadie debería, al menos en la teoría, llevarse una mayor tajada del pastel.

Tras los comentarios de autoridades, ministros y mandatarios, la postura de América Latina parece estar definida: habrá ALCA pero con concesiones. No parece haber otra alternativa.

Esperemos que el duelo de gigantes sirva para equilibrar la balanza.


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Se intensifica el debate sobre el ALCA
BBC Enfoque 06.11.2003



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