Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCRUSSIAN.COM
БИ-БИ-СИ НА ДРУГИХ ЯЗЫКАХ
Украинский
Азербайджанский
Узбекский
Киргизский
Остальные
Обновлено: среда, 03 октября 2007 г., 14:42 GMT 18:42 MCK
Укус саблезубого тигра оказался нестрашным
Джонатан Эймос
Научный обозреватель Би-би-си

Макет пасти саблезубого тигра (C.McHenry et al)
Челюсти тигра моделировали так же, как детали машин
Несмотря на устрашающего вида клыки, челюсти саблезубого тигра, как выяснили австралийские ученые, были значительно слабее, чем пасть современного льва.

Их выводы, опубликованные в журнале PNAS, основаны на детальном изучении костей ископаемого хищника.

Саблезубые тигры (Smilodon fatalis) появились около 33 млн. лет назад, а 9 тыс. лет назад вымерли. Они обитали в Северной Америке.

Как считают авторы нового исследования, с клыками длиной до 18 см саблезубый тигр был приспособлен только к охоте на крупную дичь. Когда условия изменились и добычи стало мало, саблезубым тиграм пришлось плохо.

"Это одно из золотых правил палеонтологии: узкая специализация - это успех в краткосрочной перспективе, но большой риск - в долгосрочной, - говорит Колин Макгенри из Университета Ньюкасла в Австралии. - Как только экосистема меняется, ты - первый кандидат на вымирание. А виды без специализации выживают".

Сопротивление живого материала

Ученые построили модель черепа, челюстей, зубов и мышц саблезубого тигра и подвергли ее анализу методом конечных элементов.

Этот метод широко применяют инженеры и конструкторы для оценки прочности материалов для несущих конструкций, таких как крылья самолетов.

Саблезубый тигр (Би-би-си)
Саблезубый тигр побеждал свою жертву в схватке
Для сравнения была построена аналогичная модель льва (Panthera leo), который по сей день обитает в африканской саванне.

Среди прочего, модель должна была ответить на вопрос, как именно саблезубый тигр использовал свои длинные клыки.

На этот счет существует несколько различных теорий: одни ученые считают, что тигр прыгал на добычу, обнажив клыки, другие - что их зверь вонзал в тело крупной жертвы и карабкался ей на спину, третьи - что он наносил клыками тяжелые раны и убивал жертву.

По результатам моделирования стало ясно, что саблезубый тигр не мог действовать так же, как лев.

Лев зажимает шею жертвы в пасти и душит ее с силой около 10 тыс. ньютонов. Удерживать ее с такой силой приходится около 10 минут, и все это время жертва бьется и сопротивляется.

Саблезубый тигр (J. Conway)
Только когда жертва переставала отбиваться, в дело вступали зубы. Одним мгновенным укусов в шею тигр перегрызал дыхательные пути и сонные артерии, снабжающие кровью мозг. Смерть наступала практически мгновенно
Колин Макгенри
Саблезубый тигр так не мог: его сила сжатия челюстей в три раза меньше, чем у льва, да и сжимать ее столько времени он был не в состоянии.

"Саблезубый тигр был похож на медведя: он очень сильный, у него мощные плечи, сильные лапы. Он был создан не для того, чтобы бегать; он набрасывался на других животных и прижимал их к земле", - объясняет Макгенри.

"То есть своими лапами он валил крупных животных на землю, прижимал, и только когда жертва переставала отбиваться, в дело вступали зубы. Одним мгновенным укусом в шею он перегрызал дыхательные пути и сонные артерии, снабжающие кровью мозг. Смерть наступала практически мгновенно", - продолжает он.

По его словам, в этом последнем укусе участвовали мышцы шеи, помогавшие вонзить клыки еще глубже.

Почему саблезубые тигры вымерли?

Такая тактика была эффективной только при охоте на крупных животных.

"Лев не так разборчив, лучше приспосабливается к новым обстоятельствам и при необходимости может разнообразить свой рацион. А саблезубый тигр был обречен, как только численность его любимой крупной добычи упала ниже критического уровня", - говорит доктор Стив Роу из Университета Нового Южного Уэльса в Сиднее.

Вымирание саблезубого тигра пришлось на ледниковый период. В Северной Америке в это время вымерло довольно много видов крупных зверей, и примерно тогда же на континенте расселились люди, освоившие такое эффективное орудие охоты, как копье.

Однако прямой связи здесь, вероятно, нет, и по мнению большинства ученых в это же время весомую роль сыграли другие факторы, в том числе изменение климата.

Кроме того, существует теория, что 13 тыс. лет назад на Северную Америку упал крупный астероид или комета, и часть животных этого не пережили.


МАТЕРИАЛЫ ПО ТЕМЕ

ССЫЛКИ
Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов


 

Русская служба Би-би-си – Информационные услуги