Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCRUSSIAN.COM
БИ-БИ-СИ НА ДРУГИХ ЯЗЫКАХ
Украинский
Азербайджанский
Узбекский
Киргизский
Остальные
Обновлено: воскресенье, 25 января 2004 г., 16:14 GMT 19:14 MCK
Вода на Марсе: от теории к доказательствам
Дэвид Уайтхаус
Би-би-си

Канал
Здесь когда-то могла протекать мощная река
Космический корабль "Марс Экспресс", отправленный на орбиту Красной планеты Европейским космическим агентством, прислал на Землю необыкновенно качественные фотографии марсианского ландшафта.

Изучение этих снимков может привести к сенсационным открытиям.

А вот то, что "Марс Экспресс" доказал наличие льда на Южном полюсе Марса - это, что бы ни писали журналисты, не сенсация. О существовании этого льда астрономам было известно и прежде.

Сейчас, правда, получено наконец окончательно подтверждение этой теории - и мне лично фотографии марсианского льда кажутся сильным аргументом в пользу того, что когда-то по поверхности Красной планеты текли могучие реки. А стало быть, там вполне могла существовать жизнь.

Оценить все значение миссии корабля "Марс Экспресс" можно лишь зная историю изучения Марса.

Ближайший сосед Земли был известен человеку еще с доисторических времен. И уже многие тысячи лет Красную планету считают "недобрым", "кровавым" небесным телом.

Телескопы и споры

Южный полюс
Это и есть марсианский лед
Впервые пристально посмотреть на поверхность Марса удалось лишь в 1659 году. Это сделал голландский астроном Кристиан Гюйгенс.

Через несколько лет, в 1666 году, итальянец Джованни Кассини разглядел на полюсах Марса яркие пятна, размер которых изменялся со сменой времен года на планете. Между 1777 и 1783 годами Вильям Хершель предположил, что эти пятна могут быть огромными полями из льда и снега.

Впрочем, тогда считалось, что на полюсах Марса слишком холодно для того, чтобы там могла существовать вода.

В 1898 году появилась теория о том, что полярные шапки Красной планеты представляют собой замороженные отложения двуокиси углерода - так называемого сухого льда. Эта версия объясняла, почему размер светлых пятен уменьшается так быстро даже при низких марсианских температурах.

Для того, чтобы двуокись углерода превратилась в сухой лед, нужна температура значительно ниже нуля градусов.

Однако в конце концов ученые отказались и от этой идеи.

Примерно в то же время астрономов захватили споры о том, есть ли на Марсе рукотворные каналы. Некоторые исследователи утверждали, что видят на поверхности Красной планеты линии, которые не могут быть ничем иным, как каналами, доставляющими воду с полюсов к населенным экваториальным районам.

Но, как выяснилось позднее, каналы были всего лишь оптической иллюзией.

И только в середине XX века ученые смогли получить первую эмпирическую информацию о четвертой планете Солнечной системы.

В 1947 году американский астроном Джеральд Куйпер сумел доказать существование на Марсе двуокиси углерода. А в 1950 году он получил данные, из которых неопровержимо следовало: полюса Марса покрыты смесью воды и льда.

В инфракрасных лучах пятна на крайнем севере и юге Марса казались темными - а двуокись углерода в этом диапазоне имеет светловатый оттенок.

В 1963 году сотрудник Парижской обсерватории Одуэн Дольфус сумел доказать, что в марсианской атмосфере есть ничтожное количество водяных паров.

Эпоха спутников

Марс
Первая фотография Марса, присланная кораблем "Маринер-4"
Тремя годами позже в непосредственной близости от Марса пролетел американский космический корабль "Маринер-4". Его фотоаппараты запечатлели кратеры, очень похожие на лунные. Ученые, проанализировав эти снимки, пришли к единодушному выводу: на Марсе жизни нет.

Но в 1971 году американский зонд "Маринер-9" передал на Землю информацию, из которой следовало, что на Красной планете воды в свое время было в избытке. Возник очевидный вопрос: что же с ней случилось?

Часть водяных запасов Марса, как предполагают сейчас ученые, превратилась в полярные ледовые шапки, часть оказалась заперта под землей, а часть испарилась и до сих пор присутствует в атмосфере планеты.

Пятью годами позже выведенный на марсианскую орбиту американский корабль "Викинг" сумел определить температуру ледяных полей планеты. Выяснилось, что она составляет -73 градуса Цельсия. Это стало еще одним подтверждением теории о том, что светлые пятна на полюсах Марса - замороженная вода.

Главный вопрос

Прорывов в изучении Марса не было до конца 1990-х годов, когда к Красной планете была отправлена очередная космическая армада.

Спутник "Марс глобал сервейор" составил точную карту поверхности Марса. На ней ясно видны возвышенности и промоины, которые могли быть образованы только совсем недавно, и только потоками воды.

А чуть позже "Одиссей" доказал, что под поверхностью Марса содержатся большие объемы водорода - а где водород, там и вода.

Так что о существовании воды на Марсе можно было с большой долей уверенности говорить еще до того, как "Марс Экспресс" вышел на орбиту планеты.

Теперь осталось найти ответ на главный вопрос: есть ли жизнь на Марсе.


МАТЕРИАЛЫ ПО ТЕМЕ:
Игрушечная марсомания
20-01-04  |  Экономика


ССЫЛКИ:
Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов


 

Русская служба Би-би-си – Информационные услуги

Главная | В мире | Россия | Экономика | Наука и техника | Люди |
Культура | Британия | Аналитика | Вам слово | Мир в кадре | Learn English | Радио | Партнеры