Главная страница Би-би-си Информационный портал Би-би-си Спортивный портал Би-би-си Всемирная служба Би-би-си Украинский язык Азербайджанский язык Узбекский язык Казахский язык Киргизский язык BBCRussian.com
обратная связь |  без графики  |  о сайте
Би-би-си - Русская служба
Главная  
Экономика  
Технологии  
Арт-квартал  
Люди  
Альбион  
Пресса  
Форум  
Проекты  
Learn English  
Радио
Передачи  
Частоты  
НовостиЗвуковой файл
РадиусЗвуковой файл
Новый деньЗвуковой файл
Мир сегодняЗвуковой файл
Бизнес-классЗвуковой файл
Уэст-эндЗвуковой файл
СеваоборотЗвуковой файл
Для пользователя
Обратная связь  
О сайте  
Суббота, 3 августа 2002 г., 11:54 GMT 15:54 MCK
Патентный абсурд

Компьютерный консультант Билл Томпсон
Билл Томпсон, компьютерный консультант

Sony только что дала маленькой американской компании что-то около 8 миллионов долларов.

Дала б лучше мне. Только вряд ли.

Причина того, что Forgent, малоизвестная компьютерная фирма из Техаса, стала объектом корпоративной щедрости, заключается в том, что, по словам ее представителей, ей принадлежит патент на ключевой компонент формата Jpeg, а Sony оказалась слишком трусливой для того, чтобы оспорить это авторское право. Вместо этого корпорация послала чек.


В соответствии с патентным законодательством, Forgent имеет право получать комиссионные с каждого, кто использует ее изобретение, а потому она обращается к компаниям и просит денег - серьезных денег!

Jpeg - один из наиболее широко распространенных в мире форматов хранения изображений. Они используются в персональных и карманных компьютерах, цифровых фото- и видеокамерах, телефонах и сканерах. Кстати, большинство фотографий на этом сайте тоже Jpegs; если вы еще не знали, то установить это можно по расширению файла ".jpg".

Масса устройств Sony используют Jpeg, и японскую компанию попросили заплатить фирме из Штатов, которая является держателем американского патента под номером 4,698,672, который, судя по всему, покрывает все, что так или иначе касается формата Jpeg.

Беспокойство по поводу акций


Так обычно работает рынок: всю дополнительную стоимость компании так или иначе перекладывают на плечи конечного потребителя

В соответствии с патентным законодательством, Forgent имеет право получать комиссионные с каждого, кто использует ее изобретение, а потому она обращается к компаниям, производящим основанное на Jpeg программное обеспечение и просит денег - серьезных денег! В противном случае грозит судом.

Поскольку судебные тяжбы - даже не проигранные - могут существенным образом сказаться на цене акций компании, Sony и еще одна японская электронная фирма, название которой держится в секрете, предпочитают платить.

Другие, кажется, подумывают над этим.

Это не означает, что вы тоже должны платить Forgent, если поместитли Jpeg-картинку на свой веб-сайт, но компании, которые пишут программы, которые вы используете для создания этой картинки, либо браузеры, которые эти картинки отображают, должны платить особый лицензионный сбор.

А это, в свою очередь, может означать, что вы будете больше платить за свои программы, обрабатывающие имиджи, или за доступ в интернет, поскольку так обычно работает рынок: всю дополнительную стоимость компании так или иначе перекладывают на плечи конечного потребителя.

Общественная реакция


О праве на открытие, которое стало неотъемлемой частью всемирной паутины, заявила компания, о которой никто раньше ничего не слышал

Компрессия, используемая для создания Jpeg-файлов, - это, безусловно, "изобретение". С точки зрения патентного права. Впрочем, почти никто и не спорит с тем, что за нее нужно платить, поскольку ее создание потребовало немало опыта и труда.

Патентное законодательство как раз и существует для того, чтобы защищать подобные творения рук человеческих и сделать все для защиты изобретателя.

При этом - как нередко бывает - о праве на открытие, которое стало неотъемлемой частью всемирной паутины, заявила компания, о которой никто раньше ничего не слышал. И это вызвало несколько достаточно жестких высказываний.

На Slashdot, один из крупнейших дискуссионных сайтов для продвинутых интернет-пользователей, за несколько дней пришло более 1200 посланий по этой теме.

Авторы, в частности, считают, что должны быть приведены доказательства того, что публикации об изобретении Jpeg и о выдаче патента на эту технологию появились в прессе раньше, чем сама технология стала использоваться в сети. Если это условие соблюдено не будет, утверждают мудрецы, то патент должен быть отменен, и Forgent, соответственно, должен будет вернуть деньги, которые заплатили ему надутые корпорации.

Патент как сырье


Оказавшись перед лицом банкротства, директорат компании решил забросить основной бизнес и начать выкачивать средства из своей интеллектуальной собственности

Но вопрос не только в том, насколько обоснован патент Forgent. Подняты куда более широкие проблемы о том, что мы подразумеваем под "интеллектуальной собственностью", и какого рода собственность и средства контроля должны быть дозволены в сети.

Раньше Forgent продавала устройства для проведения видеоконференций, но в последнее время объем продаж этого оборудования существенно сократился.

Оказавшись перед лицом банкротства, директорат компании решил забросить основной бизнес и начать выкачивать средства из своей интеллектуальной собственности. Патент в данном случае рассматривается как сырье - вроде какао-бобов или железной руды.

И патент, кстати, был признан лишь после того, как Forgent купил другую компанию, Compression Labs, разорившуюся еще в 1986 году.

Из истории паутины


Тим Бернерс-Ли не стал патентовать всемирную паутину, потому что осознавал, что ее сила именно в открытости

Такого рода олерации с активами, может быть, законны, но глубоко неприятны и противоречат самому духу интернета и открытых стандартов, которые позволили ему зародиться.

Тим Бернерс-Ли не стал патентовать всемирную паутину, потому что осознавал, что ее сила именно в открытости.

Forgent же интересуют только деньги.

Мало того: Совместная группа фотоэкспертов (аббревиатура названия которой, собственно, и составляет слово Jpeg: Joint Photographic Experts Group), придумавшая в свое время стандарт для кодирования и компрессии изображений, была создана с четко обозначенной целью: разработать открытый стандарт, который не требовал бы ни от кого никаких сборов.

Все компании, снабжавшие группу идеями, согласились на том, что результаты их совместной деятельности будут совершенно бесплатными и приняты повсеместно именно потому, что не будут связаны с бюрократической и финансовой волокитой.

Forgent, однако, в своем желании заработать на интеллектуальной собственности совершенно осознанно поставила крест на этой безусловно ценной работе.

Другие подобные


Интернет - это общественное место, и все его пользователи являются своего рода акционерами. Все, а не только владельцы ценных бумаг компаний, паразитирующих на патентах

Фирма действует наподобие фермера, который, понимая, что любой может пасти своих овец на общем лугу, запускает на луг отару, при том что соседи держат там по два-три барашка.

Этим летом его овцы наедятся вдоволь, и он получит солидные барыши. На следующий год, правда, луг превратится в грязный пустырь, и больше на нем пастись не будет никто.

Весьма вероятно, что Forgent будет лишена патентного права на том основании, что технология, правами на которую эта фирма обладает, была известна до выдачи свидетельства об изобретении.

Но это не единственный подобный пример. Так, British Telecom продолжает тяжбу в американских судах, пытаясь добиться реализации своего права собственности на гиперссылки - те самые, которые, подобно нитям, держат ткань интернета.

Не думаю, что это и последний пример: вероятно, когда очередная хай-тек компания окажется на грани банкротства, ее менеджеры подумают над тем, не подоить ли свои нежирные интеллектуальные активы.

Не мешало бы нам всем согласиться с тем, что интернет - это общественное место, и все его пользователи являются своего рода акционерами. Все, а не только владельцы ценных бумаг компаний, паразитирующих на патентах.

Если мы этого не сделаем, пострадаем все. В том числе и те, кто быстро разбогател.

  Поиск по сайту
  

Материалы по теме:

14 06 02 |  Технологии
Похождения е-мэйла

Ссылки:

Би-би-си не несет ответственности за содержание других сайтов

Отправьте эту страницу другу
Вернуться Вернуться   Би-би-си - Русская служба
 Пишите нам: russian@bbc.co.uk
© BBC
BBC World Service
Bush House, Strand, London WC2B 4PH, UK.

Новости, аудио и информация на 44 языках