Skip to main contentAccess keys helpA-Z index
BBCRUSSIAN.COM
БИ-БИ-СИ НА ДРУГИХ ЯЗЫКАХ
Украинский
Азербайджанский
Узбекский
Киргизский
Остальные
Обновлено: пятница, 26 августа 2005 г., 12:13 GMT 16:13 MCK
Пещерный монастырь над Доном и его былая слава
Валерий Попов,
для bbcrussian.com

Лестница в пещерном монастыре
В пещерном дабиринте паломникам доступна лишь малая его часть
Более двух километров составляет длина пещер, вырытых в XVIII веке подвижниками русской православной церкви в меловых скалах. Это самая большая по протяженности ходов искусственно вырытая пещера в России находится на крутом берегу реки Дон в среднем его течении у небольшого села Белогорье.

В меловой толще ближе к береговому обрыву высечен храм с алтарем, иконостасом и двумя приделами. В него можно попасть по коридору, который выходит на небольшую смотровую площадку высоко над Доном.

Вид, открывающийся отсюда на речные просторы, на леса, сбегающие к противоположному берегу, просто великолепен. Неудивительно, что еще в начале XIX века место это уже считалось святым, а Белогорьевский монастырь к началу XX века стал почитаемой и процветающей обителью.

С конца XVIII века и по сей день пещера является центром непрекращающегося паломничества верующих и туристов.

В огромном уникальном лабиринте им доступна лишь меньшая его часть, около 800 метров, отсеченная от остальных ходов и помещений семью завалами.

Что происходит в недоступной части пещерного комплекса, остается лишь догадываться. Снаружи сюда можно попасть через три малоприметных входа на большой высоте в меловых скалах.

Ищите женщину

Давняя традиция устраивать монастыри в пещерах возникла, видимо, потому, что это идеальное место для служения Богу. Тишина, покой и относительная защищенность от капризов погоды как нельзя больше подходят для достижения высоких духовных целей.

Но не только этими причинами руководствовалась донская казачка Мария Константиновна Шерстюкова, в 1796 году взявшая в руки железную кирку и этим нехитрым орудием труда прорубившая первые метры пещеры.

Судя по сохранившимся письменным источникам, сама личность подвижницы предстает фигурой противоречивой.

Надписи, вырубленные в меловой стене
Надписи, вырубленные в меловых стенах, - современные и не очень
Она родилась в 1740 году в уездном городе Бирюче Воронежской губернии в семье казака Константина Босого. В 60-х годах XVIII в. после обращения украинских казаков в казенных поселян семья Марии переехала в слободу Белогорье. Здесь она вышла замуж за белогорьевского войскового Шерстюкова, "довольно уже пожилого и несколько малоумного", от которого имела двух сыновей и одну дочь.

Первые воспоминания принадлежат Воронежскому губернатору и датируются 1818 годом: "Рассказывала она мне, что с самого детства желала быть монахиней, но родители ее не допустили до того и выдали против воли замуж. Этот несчастливый брак длился 10 лет, а супруги пристрастились к пьянству. Но вот появилась неизвестная старуха, которая читала над ней молитвы, велела ей не выходить из дому 6 недель, воздержаться от вина и молиться Богу. То же сделала она и с мужем ее, и они вдруг опять пришли в здоровое положение, жили вместе долго, прижили много детей и, наконец, она овдовела".

Вторые воспоминания о ней были опубликованы в "Киевской старине" в 1885 году : "В конце прошлого столетия в слободе Белогорье жила вдова казачка Мария Константиновна Шерстюкова. Она вела разгульную жизнь, доведшую ее до болезни. Отверженная, презираемая всеми, она бродила по полям".

Один из выходов из пещерного монастыря
Станет ли белогорьевский уникум туристическим или духовным центром?
Третьи воспоминания неизвестного автора находятся в историческом архиве: "Мария Константиновна, по мужу Воробьева, вступила на шестнадцатом году возраста в законный брак с солдатом Егерского полка, овдовев на восемнадцатом году от рождения. Получив известие о смерти своего нежно любимого сожителя, Мария Константиновна возвысилась теплейшими молитвами к Господу Богу, прося о прощении грехов ее и о указании пути к вечному спасению."

Как видим, сведения противоречивые, состоящие из негативных фактов и благочестивых преданий, которыми уже в ближайшие годы после смерти пещерокопательницы обрастала история Белогорьевский обители.

Так или иначе, но в 1795 году Мария решила покаяться. Для исповедания грехов она отправилась пешим ходом в Киев. Там она прожила довольно долго, питаясь подаянием и ежедневно для богомолий бывая в Лавре и в других монастырях.

Исповедовалась у какого-то лаврского иеромонаха, бывавшего ранее в Белогорье и видевшего своими глазами меловые кручи над Доном. Он-то и заповедовал ей на всю жизнь пост всегдашней трезвости и занятия богоугодными делами. Для чего посоветовал, " избрав уединенное место в меловых скалах, ископать пещеру для занятия богомыслием", по примеру преподобного Антония Киево-Печерского.

Наставление духовника глубоко врезалось в память Марии, и она в конце концов его исполнила.

Рытье пещер продолжалось почти до конца XIX века. После смерти Марии Шерстюковой ее дело было продолжено многими последователями.

Однако официальное учреждение монастыря и его открытие произошли лишь в 1882 году. К тому времени длина пещер составляла 2 версты и 31 сажень (2,2 км).

Высота коридоров, вырубленных с помощью тесала, на многих участках близка к 2 метрам, а в отдельных местах значительно больше.

Забытые пещеры?

Богомыслие процветало здесь лишь до октября 1917 года.

При большевиках обитель была разогнана, внешний храм разрушен, многие священнослужители и монахи были репрессированы, а остальные разбрелись по белу свету.

Сейчас Белогорьевские пещеры находятся в ведении Русской Православной церкви. Но, в отличие от действующих российских монастырей, объектом хозяйственной и духовной деятельности не являются.

Правда, в пещерном храме раз в году совершаются молебны, звучат духовные песнопения. В целом же это уникальное место выглядит забытым и властями, и церковью.

Об этом много говорят местные жители села Белогорье, а старики вспоминают былую славу обители и призывают всем миром обустроить сохранившееся.

У молодежи иное мнение - нужен деловой подход. Молодое поколение убеждено, что при соответствующих инвестициях белогорьевский уникум может стать и популярным благоустроенным туристическим объектом, и тем, чем он был на протяжении почти двух столетий - еще одним духовным центром православия.

Чья точка зрения возобладает, покажет будущее. А пока под темными закопченными сводами Белогорьевских пещер роятся слепые чёрные реликтовые бабочки и гнездятся летучие мыши.

Фотографии Сергея Кузнецова



 

Русская служба Би-би-си – Информационные услуги

Главная | В мире | Россия | Экономика | Наука и техника | Люди |
Культура | Британия | Аналитика | Вам слово | Мир в кадре | Learn English | Радио | Партнеры