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1999年12月10日 格林尼治標準時間18:19北京時間02:19發表
科學家稱發現生命本質


已知的最小生物體Mycoplasma genitalium

科學家宣稱,已經找到生命的本質。這至少是在基因的層面上,已經把範 圍收窄到大約三百個基因。

美國科學家相信這是要建立有機生命體所需要的最少數量的分子結構。

儘 管如此,科學家還是未能弄清楚當中一百一十一個基因的用途,顯示科學家還是未能完全掌握基本生命功能的一切資料。

很久以來就有人建議,可以用這個研究成果在實驗室內製 造人造細菌,利用無生命的化學物品來創造生命。

創造生命的倫理問題


很明顯可以利用這些技術 創造新的生命品種。
參與研究的科學家

這個建議目前正在作倫理方面的探討。參與的科學家表示,他們會等到有關的倫理問題的公開辯論有定案之後 才會這樣做。

「科學家扮演上帝」這個問題毫無疑問將會引起激烈辯論。

從細菌尋找生命本質

美國馬里蘭州的科學家把一種名為Mycoplasma genitalium 的細菌逐步分拆至找到一些主要的基因。這種細菌是人類所知最微小的生物。

這些菌種生活在人類的生殖器官和肺部,它們的基因數量是已知生物中最少的。人類細胞有八萬到十四萬個基因,這些菌種只有四百八十個。

商業價值

科學家說,很明顯可以利用這些技術 創造新的生命品種。他說,如果可以真正明白並 且擁有成千上萬的生命程式的其中一條,那就是有深遠影響的突破了。

科學家說,這項技術 可以作實際和商業的用途。例如製 造從環境中清除有毒物質的細菌,或者把水分解成氫氣和氧氣作為燃料。

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