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2004年03月24日 格林尼治標準時間14:13北京時間22:13發表
隨筆:信用卡的方便和煩惱


BBC中文網記者 躍生:

在現代生活中,信用卡可能已經和手機一樣成為人們出行時必須隨身攜帶的東西。一個人的錢包裡可能會沒有現金,但是一般都有一張信用卡。

根據英國有關當局公布的調查數字,英國每10個消費者之中就有7人擁有信用卡,而在這些信用卡持有者之中又有37%的人有不止一張信用卡。

信用卡的好處是不言而喻的:首先,信用卡避免了支付和收取現金的麻煩﹔其次,有時在網上購物時,使用信用卡是唯一的方法﹔最重要的也許是,信用卡可以為一些暫時無力為所購商品付款的人提供一種短期的貸款。

借貸消費文化




信用卡可以帶來許多方便

但是,正是上面提到的這個最重要的好處可能給一些人帶來災難。本月早些時候傳出的消息說,英格蘭諾丁漢郡一位擁有19張信用卡的男子由於欠下信用卡公司大約7萬英鎊的債務而自殺身亡。

這位名叫史蒂芬﹒劉易斯的37歲男子的妻子抱怨目前的法規使得申請信用卡過於容易,她希望法律能限制一個人只能有兩張信用卡,但是許多人主要指責目前廣泛存在的"今天購物,明天還錢"的消費文化。

事實上,借貸是現代老百姓生活中必不可少的一個內容。很少有人會反對在購買住房時向銀行借貸,因為等攢足了錢再買房子將意味著一輩子無家可歸。但是,信用卡利息往往遠遠高於房屋按揭的利息,因而很容易使一些人失去控制。

“巴克萊卡”是英國最大的信用卡公司,也是巴克萊銀行的子公司。巴克萊銀行總裁馬特﹒巴雷特前不久發表的一番談話讓消費者感到震驚。他說,他從來不用信用卡,他也告誡自己的四個孩子不要向信用卡公司借貸,因為利息太高了。

據報道,在馬特﹒巴雷特發表這番談話之後,巴克萊卡使用者的人數大減。其實,人們大可不必在聽到馬特﹒巴雷特的談話之後停止使用信用卡,而應該始終記住自己的權利和責任。

利息驚人的商店信用卡




巴雷特的直言令人震驚

一般說來,每家信用卡公司都會提供一段零利息期,通常為35天到55天,在收到帳單後的這段時間內付賬將不會有任何問題。但是在超過這段期限之後,因未償還債務而出現的利息將會積累起來,許多人因此而陷入困境。

最近,英國又出現一場商店信用卡風波。這是一種由某些連鎖商店發放的信用卡,只能在特定的商店使用。

當你在商店購物付款時,商店工作人員可能會告訴你,如果你簽字開始使用商店的信用卡,今天的購物將得到10%的優惠,今後每次購物時都可以使用這個卡,而在收到帳單後的零利息期限內付款,將不需要繳納任何利息。

許多顧客都會認為,接受這個商店信用卡沒有什麼不好。但是,商店信用卡的一個重要問題是,超過零利息期後的利息極高。如果說普通信用卡的利息大約為15%,那麼商店信用卡的利息則可高達30%。

“把頭藏在債務的沙子里”

一些顧客聲稱,他們在不知情的情況下突然發現自己債台高筑。英國消費者協會則指責發放商店信用卡的商家欺騙顧客,特別指責他們沒有向顧客提供有關利息的足夠信息。

一些經濟專家通過傳媒強烈呼籲,永遠都不要使用商店信用卡!發放商店信用卡的商家當然不服氣,他們爭辯說,高利息是管理費用高造成的,因為使用商店信用卡的人數遠遠低於使用普通信用卡的人數,而有關利息的數字是寫在紙上的。

許多人都不願意認真閱讀各種商業文件上的小字,就像不願意閱讀家用電器的說明書一樣,這可能在現代社會的生活中給人帶來麻煩。但是,更多的麻煩還是來自於隨意消費的觀念,就像約克郡的薩拉形容自己的那樣,"把頭藏在債務的沙子裡"。

52歲的薩拉擁有的一大把信用卡中包括8個商店信用卡,她在因為健康原因而提前退休時發現,自己從1996年到現在一共積累了11萬英鎊的債務。所幸的是,她沒有像史蒂芬﹒劉易斯那樣自殺,而是在慈善組織"消費者債務諮詢會"的幫助下制定了一個償債計劃。

(2004年3月24日)

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