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诺贝尔文学巨匠:尼日利亚剧作家、小说家索因卡 
 

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2004年02月11日 格林尼治标准时间10:42北京时间18:42发表
尼日利亚剧作家、小说家索因卡


索因卡是第一位获得诺贝尔文学奖的非洲作家,他的得奖因此具有重要的象征意义。不少人觉得长期以来非洲文化都没有得到应有的承认,而索因卡获奖显然代表了世界文学界对非洲文学的承认,正因为这样,索因卡获奖被看作整个非洲的荣誉。

英国剑桥大学非洲研究中心的主任凯森在1986年时还是加纳的一名年轻大学生。他清楚地记得索因卡得奖的消息传来的那个时刻:消息宣布时整个大学都沸腾起来。我们走到街上欢呼雀跃,闹了一个半小时。那以后几天所有人都在谈论这件事,即使那些根本不知道索因卡是谁的人也是一样。

全非洲的荣誉

因为他是尼日利亚人,是非洲作家而且得到了诺贝尔奖。所以人们才会如此激动。事实上非洲各地都出现了类似的激动和欢庆场面。不管你是在什么地方,都会看到人们庆祝索因卡得奖。从某种意义上说,非洲人认为这是整个非洲的胜利,这也让其他的非洲作家感到非洲能够对世界文学做出贡献。因此所有与跟文化沾一点边的非洲人都感到欢欣鼓舞。

几个星期之后索因卡在瑞典诺贝尔颁奖典礼上发表讲话说:

北欧和非洲,特别是西非尼日尔河下游的约鲁巴人在瑞典这个十字路上的相遇是不可避免的。我之所以能够对这个具有重要象征意义的相遇起到一定的促成作用,是因为一个简单的事实,我的创作灵感来自奥贡。奥贡是创造之神、破坏之神、诗歌之神。


索因卡

奥贡是生活在尼日利亚西南部地区的约鲁巴人所信奉的一个神灵。1934年,索因卡就出生在那一地区。但索因卡家庭背景其实还更复杂。尽管他有不少亲属都信奉约鲁巴人的宗教,但他的父母却都是基督徒,他的母亲尤其虔诚。因此索因卡从小就接触到两种文化,一个是非洲当地的部落文化,一个则是西方文化。他创作的剧本中就反应出这两种文化的交汇。索因卡作品的一个重要主题就是传统和现代化之间的矛盾冲突。年轻的索因卡从英国里兹大学毕业后,发表了剧本《雄师与宝石》,描写了把现代生活方式引入传统乡村的努力。这出剧的焦点是村里一个年轻姑娘所处的困境。她必须在两个男人之间作出选择,要么嫁给当地学校的校长,要么嫁给村里年迈的头人巴洛卡,作他的小老婆。

这出剧生动、深刻而且幽默。这从索因卡为演员们写的舞台指示中就看得出来:巴洛卡躺在床上,全身只穿着一条长及腿肚的宽松裤子。房间装饰华丽,到处铺满了兽皮和毯子,墙上挂着武器。还有一台很奇怪的机器。机器上有一根很长的杠杆伸出来。巴洛卡目前最受宠的小老婆正跪在床边,给丈夫拔腋窝里的毛。她先用食指在要拔掉的那根毛周围轻轻地按摩,然后用食指和拇指夹住它往后猛地一扯,把它拔出来。每拔一根,巴洛卡都会轻轻地抽搐一下,"啊"地叫一声,脸上浮现出极度享受的表情。

不过,索因卡并非喜剧作家。他的作品具有严肃的道德目的,以及强烈的政治性。他公开批评尼日利亚等非洲国家的专制政权。伦敦亚非学院的非洲文学讲师威尔森-塔戈说:对索因卡来说,没有任何东西是非政治的。他刚刚开始写作时,可以选择与权利阶层统一立场,但他却决定与他们保持距离。比如他的剧本《森林的舞蹈》本来是受委托为庆祝尼日利亚独立而写的,但事实上他却通过这出剧提醒人们在庆祝时也不应该忘记批评。

1965年,索因卡甚至采取了直接行动。他手持玩具枪,闯入一个广播电台,把一个颂扬政府的录音带换成了他自己的批评政府的录音带。索因卡在60年代写的好几个剧本都带有很强的政治性。1967年,他由于反政府活动而被监禁一年多,出狱后流亡加纳和英国。他对自己在狱中承受的生理以及心理折磨有以下的描写:

在监狱里我可以使用以下设备:室外有淋浴,(但从不管用);厕所,只是混凝土板上的一个洞。室内有我睡觉的牢房;一个带盖子的水桶;一个铝杯子,同时也是饭碗;一张铁床;一张毫无弹性的床垫;一条毯子;一张染成了棕色但洗得很干净的床单

现在只有天是开放的,虽然在墙头的长尖钉和碎玻璃瓶之间,我只能看到餐巾那么大的一块天,但那的确是天。我还可以看到另外一个院子,那边屋顶上栖息着一些兀鹫。还有乌鸦。白蝙蝠是一幅病态的苍白颜色,唧唧叫着飞来飞去,捕猎食物。但世界已经死了,突然死了。甚至天空也缩了回去,死了。

被活埋吗?不,那不过是人们会在书上读到的情节而已。

日子一天一天地过去,一个星期又一个星期,一个月又一个月。航标和地标统统消失。现实缓慢而无情地消散。自信心荡然无存。

只有各种各样的声音和我做伴。在有如地下墓穴的监狱里,这些声音成为我生存空间的第四维。那些声音无比清晰,有如响亮的雷声,令人无法承受。傍晚时分,白蝙蝠的唧唧声与四面八方的歌声混合在了一起,唱歌的有基督教徒,有穆斯林,有异教徒以及其他无法分类的人。这些歌声把我的墓穴变成了一口大锅,所有的信仰都混杂在了一起,在墙上黑色霉菌的沉淀中和雨水用灵巧的手指编织出的有如绿色天鹅绒般的真菌中,所有响亮声音被搅拌、被提炼。

被活埋吗?我必须挣扎冲破我心灵的禁锢。我必须呼吸,深呼吸。

国际人物

1974年,索因卡发表了他最著名、同时也是演出最多的剧本《死亡与国王的侍从》。这出话剧是在约鲁巴文化的基础上创作的。威尔逊*塔戈解释说:约鲁巴文化的世界观和大多数其他非洲社会区别并不大。这种世界观对活着的人、死去的人和尚未出生的人之间的关系有着独特的看法。在这些文化中,活着的人在一切日常活动中都和死去的人和尚未出生的人有这千丝万缕的联系。根据这种世界观,索因卡提出,活着的人由于和灵魂世界保持关系而不断地得到补充和更新,两个世界之间时时都有某种活动发生。

话剧《死亡与国王的侍从》所叙述的故事发生在尼日利亚尚未脱离英国殖民统治的时代。在剧中,非洲本地文化和英国殖民文化发生了尖锐的冲突。当地一个部落的国王死了,遵照当地的约鲁巴习俗,负责管理国王马匹的侍从埃勒辛准备自杀殉葬。英国官员惊讶之余,想尽一切办法试图阻止他。这出话剧在音效和语言上都极为丰富。

即使你不是看到话剧,而只是看到剧本,你也会感受到一种连贯的宗教仪式,这是这出话剧的一个重要特征。索因卡自己指示话剧导演们说,在这出席中一定要保证观众感受到一种宗教仪式正在进行之中,这正是《死亡与国王的侍从》的独到之处。这出话剧代表了索因卡所谓的"挽歌经验",它就是为社会的过渡而唱的一首哀歌。

勇士死在战场上,

游泳者死在水中。

商人死在市场里,

闲散的人则死在犹豫不决之际。

被出售的刀剑并不锋利,

漂亮的人才死得漂亮。

只有艾勒辛才能死得最出色

只有艾勒辛,才能做到凡人不可的最出色的死亡

骑师最后风度十足地收回他的马厩

索因卡掌握多种语言。如果你读《死亡与国王的侍从》的剧本,就会感受到除了比喻和词语具有强大的力量外,那哀歌的音乐也具有同样的力量。这个剧本虽然是用英文写的,但读者有时会觉得它是用约鲁巴文写的。

《死亡与国王的侍从》等剧作都反映出索因卡的观点,他认为个人可以通过行动改造社会。而马克思主义则认为单靠个人的力量是不行的,改变社会需要更为强大的力量。剑桥大学非洲研究中心主任凯森认为,这给索因卡招来不少批评。

70年代中期和80年代初期,索因卡受到左派的很多批评。马克思主义者认为由个人承担重要社会责任是过份的个人主义、是资产阶级的看法。不过很明显的一点是,即使如此解释索因卡的作品,仍然没有人能够否认他是一个勇敢的人,从不畏惧为了信念而冒险。总的说来,他是一个言行一致的人。

索因卡不只是一位剧作家。他的三卷本自传《在阿凯的童年时光》被公认为是经典著作。他同时还是一位多产的诗人。他的政治信念和活动导致他长期流亡国外。他多年旅居英国和美国,在美国大学担任过教授。他的意见不但在非洲,在世界其他地方也受到尊重。凯森说:

索因卡绝不止是一个尼日利亚人或是非洲人,他是一个国际人物。他到过世界的很多地方,有着惊人的充沛精力。他仍然关注尼日利亚,关注尼日利亚政治,但他更是一位国际人物。比如他也就巴勒斯坦问题发表过文章。不管他在那里发现不公正,都要发表意见。

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