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诺贝尔文学巨匠-贝克特 
 

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2004年01月06日 格林尼治标准时间11:36北京时间19:36发表
爱尔兰剧作家贝克特


1969年诺贝尔文学奖得主,在作品中集幽默以及悲观主义于一体的爱尔兰剧作家贝克特。

毫无疑问,贝克特最有名的作品就是话剧《等待戈多》。1952年《等待戈多》在巴黎首演时,贝克特还不到50岁。这出话剧的独特性使他马上成为举世闻名的剧作家。直到今天,《等待戈多》仍然能够给予观众强烈的感受。爱尔兰作家克洛宁曾经写过一本具有相当影响的贝克特传记。他说《等待戈多》是戏剧舞台上的一次变革。

一举惊人

话剧通常都有些内容,比如一系列戏剧性的事件或者什么社会问题等等,可是《等待戈多》却似乎毫无内容。

剧中两个角色分别是弗拉基米尔和爱斯特拉冈,他们都是流浪汉,在乡间小道旁的一棵枯树下等着一个叫戈多的神秘人物。整场话剧就是两个人的对话,他们也不知道戈多是谁,不知道自己为什么要等他,但是他们还是这样等待下去,靠无聊的对话和动作消磨时光。直到剧终,观众们仍然不知道戈多到底是谁,不知道他究竟会不会出现,但是这两个流浪汉显然还将继续等待下去。

这出戏剧暴露出人类生存的基本条件,没有精致的布景,也没有戏剧性的动作。我认为它最初获得成功的一个很大原因是观众想知道它究竟是怎么回事。他们都觉得话剧有深奥的内涵,并为此展开激烈的讨论。

《等待戈多》是幽默的,其中不少滑稽成分与电影默片时期著名喜剧明星们的精彩表演如出一辙。这部话剧即幽默又消沉,而这种矛盾的调和正是它成功的关键。英国萨塞克斯大学的波克索说:

这出戏很滑稽。首场演出后,一些评论家在剧院外面问观众这出剧究竟令他们感到乐观、悲观还是绝望。结果他们发现不同的人有着截然不同的反应。不过大多数人都觉得这出话剧令他们更加充满希望。

在《等待戈多》中,贝克特提出人生是无聊荒唐的。贝克特的确是个悲观的人。克洛宁提到一件贝克特的逸事:贝克特很喜欢板球,自己也是个很不错的板球手。一次他在英国,跟朋友一起去伦敦著名的的洛德板球场看比赛。那是一个明媚的夏日。他们大家喝着啤酒,看着比赛,人人都很开心。这时有人说:"象今天这样的日子才令人觉得人生在世是件值得高兴的事"。贝克特听了之后说:"噢,我好像还没有那么高兴!"

但是贝克特又为什么会对人类的处境如此绝望呢?贝克特于1906年出生在爱尔兰首都都柏林的一个中产阶级家庭。虽然他的母亲曾患过抑郁症,但据贝克特回忆说他的童年还是很幸福的。他母亲是一个虔诚的教徒,但贝克特本人则很早就远离了宗教信仰。在这一点上,他并不独特。自从达尔文提出了进化论后,有越来越多的人觉得难以继续相信上帝,相信任何神祉。既然没有上帝,人死后也没有灵魂,那么人的存在还有什么意义呢?贝克特年轻时曾有一次精神崩溃的经历。据波克索说,青年贝克特并不讨人喜欢。

灰色的青春

少年学生时代以及青年时代的贝克特有着极大的野心,但同时他又认为成功其实也毫无意义。这个时期他是一个很令人讨厌的评论家,他早期的评论文章极为尖刻、愤怒而且好斗。

1938年,贝克特发表了黑色幽默小说《墨菲》,小说开篇,墨菲被绑在椅子上,这一幕反映出了作者本人的愤怒和挫折感:他光着身子坐在摇椅上。摇椅是用粗糙的柚木制成的,保证不裂、不翘、不缩、不腐,而且夜里也不会嘎支响。这是他自己的椅子,从来没有离开过他。他坐在角落里,窗帘挡住了阳光,可怜的老太阳。有七条围巾把他绑在椅子上。两条围巾把他的小腿绑在摇椅的弧形弯脚上,一条把他的大腿绑在坐板上,两条把他的胸膛和肚子绑在椅子背上,另外一条把他的两个手腕绑在椅背的直木上。他只能动一点点。他的汗水浸湿了围巾,使它们收得更紧。他已经气息奄奄,象海鸥那样冷漠而呆滞的眼睛瞪着天花板边一片正在逐渐消退的彩虹斑点。

古怪的是,墨菲是被自己捆起来的。小说中的墨菲一个被困在英国首都伦敦的爱尔兰人,而他的爱尔兰同胞贝克特此时也被困在自己设下的陷阱里。墨菲以自杀求得解脱,而贝克特则逃到了法国,并放弃了自己的母语,开始用法语写作。

波克索说:贝克特解释说,他用法文写作是为了摆脱风格的束缚。很多人都不相信这种说法,因为法文本身就是一种充满诗意和风格的语言。我想贝克特可能是认为英文充满困难和各种文化上的弦外之音。英国对爱尔兰的侵略和占领给爱尔兰人的影响很大。作为一个以英语为母语的爱尔兰人,在他看来每个英文字词后面都带有浓重的历史色彩。所以我认为他用法文写作是在逃避自己。

贝克特的文字风格独树一帜。克罗宁说: 他的风格很独特。大多数人用文字表达知识、确定性和信念,而贝克特却用文字来忏悔和怀疑。他的文字非常含蓄,富有节奏感。不管是用英文还是法文写作,贝克特的文字节奏都很有魅力。

我在哪里,我永远也不会知道,在你不知的沉默中,你必须继续下去,我不能继续,我将继续。

这是贝克特的小说《马洛纳之死》的结尾。这部小说和另外两本小说《马洛伊》以及《无名的人》组成了一个三部曲,分别创作于40年代末到50年代初这段时间。这三部作品充满内心独白,黑暗以及沮丧的描写中往往掺杂了极为幽默的词句。它们和《等待戈多》一起被视为贝克特的代表著作。贝克特后来他还创作了其他剧作,例如1958年发表的独白剧《最后一盘磁带》。1961年的《快乐时光》等。这些作品中表现出的深刻忧郁同样表现在贝克特的脸上。他的脸容憔悴,表情严峻,满是深刻的皱纹,似乎受到绝望的折磨,他的目光中往往带着敌意。

克罗宁说:贝克特是出了名的含蓄和难以接近,我想这些性格也表现在他的脸上。他是有名的不愿意接受采访,不愿意解释他作品的含义,甚至不愿意公开露面。其他作家都迫不及待地接受采访,讲述他们的私人生活和作品。对比之下,贝克特的含蓄就更加难得了。

内心平静

1969年得知贝克特获得诺贝尔文学奖时,据说他太太抱怨说这真是场灾难。虽然贝克特对记者和评论家都抱着敌对态度,但他在私下看来已经找到了内心的平静安宁。他仍然继续写作,但他的作品却变得越来越短。他在1969年发表的话剧《气息》只有30秒长,舞台上只有一堆垃圾,观众们只听见一声呼吸,以及一声叫喊。

波克索说:贝克特在《等待戈多》和《无名的人》之后创作的这些短剧似乎是希望探索想象力失败的可能性。但这些作品本身则表现出了丰富的想象力,它们在文字和表演方面都十分激进。他的这些作品继续改变和改造着我们想象世界的方式。

贝克特在1988年去世。他被公认为是20世纪最伟大的作家之一。他的作品是文学世界里最冷酷严峻的,但同时也奇特而神秘地令人感到愉快和兴奋。贝克特的传记作者克罗宁总结道:伟大的艺术总会使人感到愉快兴奋。伟大的艺术作品,不管它描写的是什么,不管它对人类的存在有什么观点,也不管它的描写有多么可怕,艺术的奇妙魔力决定它总是能使人感到愉快兴奋。贝克特的作品就有这样的效果。与此同时,他还是一个能引人发笑的作家。他有本事把最糟糕的事情变成好笑的事。

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