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美国小说家海明威 
 

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2003年12月17日 格林尼治标准时间10:49北京时间18:49发表
美国小说家海明威


1954年诺贝尔文学奖得主,美国小说家海明威。

在当今的评论人士看来,《丧钟为谁而鸣》并不是海明威的最佳作品,但在二战之后的四、五十年代,这部小说却广受赞赏。而最终为海明威赢得诺贝尔奖的小说《老人与海》,实际上也只是一部短篇小说。故事情节很简单:一个贫穷的古巴老人靠捕鱼为生,有一天他单独一人乘小船出海,捉到了一条大青枪鱼。

老人把鱼叉举得尽可能高,又鼓了鼓劲,然后使出浑身的力气,朝下把鱼叉扎进那条鱼的侧面,就在胸鳍后面不远的地方。那片胸鳍竖在水面上,和老人的胸膛一样高。他感到鱼叉已经插进去了,就用身子顶住鱼叉,把全身的重量都加了上去,使劲再往里推。这条死到临头的鱼于是就闹腾起来了,它从水中高高跳起,把它那惊人的巨大、力量和优美暴露无遗。它仿佛在老人头顶上悬了一会儿,然后砰地一声掉进海里,浪花溅了老人一身,小船上也到处是水。


美国小说家海明威

海明威没有出席诺贝尔奖的颁奖仪式。他请美国驻瑞典大使在仪式上宣读他的发言稿。

作家的作品里面总有些东西不是人们马上就能理解的,这有的时候是作家的幸运。不过最终一切都会人们总会理解一切,有了这,再加上各人的法术大小,就会决定一个作家最终是名垂青史还是被人遗忘。写作无论如何是一种孤独的生活方式。各种作家的组织也许能够减轻这种孤独感,但不太可能改善他的文字质量。往往每当一个作家因为名气增长而摆脱孤独之际,他的作品的质量就会下降。这是因为写作必须是单独完成的,一个好作家必须每天都必须正视现实,那就是他呕心沥血写出的可能会是不朽的传世之作,也有可能马上就会被人遗忘。

赢得诺贝尔文学奖对于任何作家来说都堪称事业的巅峰,难以想象海明威会以写出如此风格低沉的答复。得奖的那一年,海明威54岁,他情绪十分消沉沮丧。他一生中最优秀的作品都是20多年前完成的,这一点他自己心里可能也明白。英国东安格利亚大学比格斯毕教授说,海明威最突出的就是他的独特写作风格。

瑞典文学院把诺贝尔奖给海明威的理由是他在文学风格上自成一家。这一评价对1950年代的海明威或许并不合适,但是,他早期的作品则完美地体现了他的精湛技巧。海明威是做记者起家的,他的写作风格受到了新闻写作的影响。他为《堪萨斯星报》工作时,报社对记者们写作风格的第一条要求就是,"开篇要用短句子,别用太多的形容词"。这正是海明威的写作风格。

我听见河对岸和两边都有机枪和步枪的枪声。河上传来扑通一声,接着我就看见几颗照明弹升上天空,炸开后在夜空中发出白光,我还听到了火箭炮和炮弹的爆炸声。这一切都是同时发生的。随后我听见旁边有人用意大利语喊道:"我的妈!我的妈呀!"。我使劲挣扎扭动,终于把腿拔了出来,然后转过身碰了碰那个人。那原来是帕西尼。我一碰到他,他就尖叫起来。我想爬到他身边,给他的腿绑上绷带。但我根本动弹不了。我又试了一次,发现腿能动一点了,我可以用胳膊撑着往后挪,可是帕西尼已经不再出声了。

这一片段出自海明威1929年发表的成名作《永别了,武器》。小说以第一人称讲述了第一次世界大战中,一个美国人在意大利当战地救护员的经历。英国的每日电讯报评论说《永别了,武器》不仅是一篇写实的战争小说,同时也为现代小说做出了突出贡献。因为为了向读者们传达战争的恐怖,作家没有堆砌种种恐怖的细节,而是有意省略了很多细节,而正是这种手法,使小说具有更加强烈的震撼力。比格斯毕教授认为,这也是海明威做记者时学会的一种技巧。

他作记者时必须学会描写动作,他认为作家应该描写行动,而不是感情,他希望读者们能够在他对行动的精确描写基础之上,产生自己的感情。他说过写作的本质是省略,而不是罗列。举一个很好的例子,比如他描写一个斗牛士被牛顶伤,他集中描写了阳光如何在他大腿露出骨头上反射出亮光。他并没有说斗牛士感到多么剧烈的疼痛,也没有说在场的观众有多么的震惊,因为读者们可以感受到自己心中的震惊。

海明威在1898年生于美国的芝加哥。他父亲是个医生,不过他少年时他常常在乡下湖边一个专门给打猎的人住宿的小木屋里度假,这大概就是他后来喜欢行动和冒险的原因。

海明威19岁就在《堪萨斯星报》当记者。当时正是第一次世界大战期间,一年后,20岁的海明威就像小说《永别了,武器》中的主人公一样,志愿到意大利当救护车司机。他后来受了重伤,并和照顾他的护士发生了恋爱关系。

比格斯毕教授,海明威的所有小说都受到战争经历的影响:海明威在战争中的所见所闻一下子打破了他20年来从家庭和学校里学到的所有语言、观念和原则。战争能够打破人对悲惨的定义。有人在吃饭时突然被打死,有人来不及考虑任何东西就被炸弹炸得粉身碎骨。所以海明威让《永别了,武器》的主人公说:"'神圣'、'光荣'、'牺牲'这类字眼总使我感到难堪,因为和具体的村庄、道路以及河流的名字放在一起,这些抽象的字眼显得那么肮脏。"换句话说,经历了第一次世界大战的恐怖之后,整个19世纪期间美国人以及美国作家使用的语言已经彻底过时了。

这首歌的名字叫做《一个美国人在巴黎》。整个20年代,海明威就是众多居住在巴黎的美国人之一。他在那里结识了庞德和斯坦因等著名作家,完成了处女作《太阳照常升起》,同时成为公认的优秀短篇小说家。他这一时期的短篇作品大都带有自传色彩,普遍以他在美国的童年生活为基础,按照美国边疆文学传统,描写打猎、捕鱼、以及与印第安人的冲突等等。

海明威自己也是条典型的美国硬汉,英国萨塞克斯大学的奋德教授说:他身材结实、宽肩膀、头形端正、有深棕色的头发和小胡子,他那时还没有开始留大胡子。我想他可能容易情绪激动,这倒不是说他讨人厌。他有不少朋友,也有不少酒友,不过我想即使在那个阶段他也是决心写作的,因此他很可能远远没有我们想象的那么合群。

海明威认为自己是个不错的业余拳击手,对各种形式的打斗都兴趣浓厚。从20年代一直到50年代,他小说中得主人公往往都是经受极大压力的男性,这种压力往往是暴力或者死亡的威胁。他对这种情况着迷。

比格斯毕说:他有一个短篇叫《没有被斗败的人》。故事的主人公是一个并不出色的斗牛士。他非常穷,都是被安排在晚上由年纪大的斗牛士表演的时候出场。还总是杀不死牛。观众冲他起哄,可他仍然坚持,直到把牛杀死,但是他也死了。海明威认为这就是悲剧人生的缩影。他说,人固有一死,谁也挑不掉,但是真正的男人即使死也不会被斗败。这故事的精髓就是,人生必然以死亡收场,因此人就必须尽可能地在短暂生命中捕捉到一些真正的意义,必须挺着腰板儿,坚持到底。

海明威对斗牛似乎特别有兴趣,1932年他发表的小说《午后之死》就是讲斗牛的。有人说,这本书更像是一本有关斗牛士和斗牛技巧的手册,甚至是对有关死亡、艺术和高贵之间关系的思考。

30年代末期,海明威再次来到西班牙,这次的目的则是观察西班牙内战。他根据见闻写了《丧钟为谁敲响》,在1940年发表。他的写作生涯使他长期离开美国,寻求各种各样包含暴力和死亡的经验。他去非洲打猎、打的是大象、狮子、老虎等大动物。他对深海捕鱼也很有兴趣。他在这方面的经验使他得以写出《老人与海》。这是关于人的大无畏精神和人生的徒劳枉然的寓言式的小说。老人在拼命搏斗之后捉到了一条大鱼,然后费尽九牛二虎之力把它绑在他的小船的船舷上,结果眼睁睁地看着鲨鱼把它吃个精光。但和海明威早期的作品相比,《老人与海》的故事好象有点故作感伤,也有点虚假。

奋德说:小说里有一个很了不起的场面。几条鲨鱼在小船四周的水里翻腾而地平线上可以看到迈阿密的灯光。老人一桨一桨地划着船,终于靠了岸,但鲨鱼已经把他捉到的鱼吃光了。所以,这在一个层面上是徒劳无益的冒险行动,而在另一个层面上则表现老人坚韧不拔的精神取得了胜利。坦率地说,我不是很喜欢这本书。我认为作家过份明显地要把这个故事写成一个寓言。我觉得这偏离了现实,和二、三十年代的海明威很不相同。

这时候的海明威,大概就像故事中的老人一样,不但精疲力竭,也看到了自己奋斗的结果无非是一场空。公众眼里的海明威是一条硬汉,但实际上他是非常敏感以及情绪化的。在写作上,他对自己的要求很高。他发现自己的作品无法达到《丧钟为谁敲响》和《老人与海》那样的高度和质量后,就陷入了绝望。他试图靠深海捕鱼、打猎、饮酒等来分心,但还是徒劳,1962年他在非洲打猎的时候,开枪自尽,了结一生。

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