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2003年06月17日 格林尼治標準時間19:00北京時間03:00發表
隨筆:引發風波的改革決定


BBC中文網記者 躍生:

英國首相布萊爾在上個星期宣佈了重要的內閣改組決定,衛生大臣米爾本的突然辭職和前議會下院領袖里德出任新衛生大臣的消息引起了人們的廣泛關注。但是人們普遍認為,這次內閣改組行動的最重要內容並不是這些人事變動,而是布萊爾同時宣佈的司法體系改革計劃。

在這次內閣改組行動中,隨著大法官兼上議院議長(Lord Chancellor)歐文勛爵的退休,布萊爾首相任命福爾克納勛爵出任新設立的憲政事物大臣職務,並且在一個過渡期內擔任最後一任大法官兼上議院議長,直到正式撤銷這個職位。

獨特的角色




歐文勛爵已經退休

大法官兼上議院議長這個職位始於公元605年,而福爾克納勛爵將在過渡期內擔任英國歷史上第259個大法官兼上議院議長。撤銷這個具有1398年歷史的職位及其辦公室並建立新的政府憲政事務部的決定無疑是一個極為重大的舉措,難怪一些人稱讚布萊爾是銳意改革的政治家,而另一些人則指責他無視歷史和傳統。

英國雖然沒有一部成文的憲法,但是卻具有不同於其他國家的民主憲政體制,大法官兼上議院議長則是這個體制中的一個非常獨特的角色。

Lord Chancellor 這個英文名字的翻譯似乎也很不容易,"大法官兼上議院議長"只是一個勉強的譯法。大法官兼上議院議長主要有三方面的職責,首先,他既是法官又具有任命法官和管理司法系統的責任﹔其次,他是政府內閣成員﹔最後,他作為議會上院議長又負有主持召集上院會議的責任。

根據布萊爾政府的建議,取消大法官兼上議院議長職位之後,司法管理工作將由新設立的憲政事務部來履行,目前作為議會上院成員的幾位上議院高級法官將轉變組成一個最高法院,而大法官兼上議院議長也不再是這個最高法院的成員。此外,一個新的獨立委員會將負責法官的任命,議會上院也將選舉產生一位新的議長,專門主持召集上院會議。

"傲慢而愚蠢"




支持者認為改革將實現立法和司法的分離

一些法律界人士和評論人士對政府提出的改革方案表示歡迎,他們認為,現行的體制是無法維持的。按照目前的體制,議會上院是英國的最高法庭,而大法官兼上議院議長又是這個法庭的法官,他同時還是政府內閣成員。BBC法律事務評論員西爾弗曼批評說,在整個歐洲大陸沒有哪一個民主國家的最高法院屬於立法機構的一部分。

但是,布萊爾的這個舉動引起了嚴厲的批評。反對黨保守黨議員科馬克指責政府試圖撤銷英國"最好的機構",他說,"我們之中的一些人珍視自己的傳統和歷史"。

英國《每日電訊報》發表的一篇社論措辭極為嚴厲,社論說,布萊爾撤銷大法官兼上議院議長職位的決定體現了他過去所有的毛病:蔑視現有的體系、傲慢以及不加思索地支持那些所有被貼上"現代化"標簽的東西,他的決定還同時體現了一個新毛病:愚蠢。

這篇社論批評說,布萊爾自以為是改革傳統的最佳繼承人,但是他沒有意識到自己的建議將會產生的結果,甚至沒有在技術程序層面考慮周到,一個存在了近1400年的機構以及圍繞它的細微的憲政結構就這樣隨隨便便地被清除了。

強勢作風




布萊爾作風強硬

雖然布萊爾改革計劃內容本身受到了嚴厲的批評,但更多的批評是出於對他行事的強勢作風感到不滿,因為他事先沒有就這一重大的決定進行廣泛的磋商和諮詢。英國自由民主黨副領袖比思批評政府沒有就改革計劃進行必要的辯論和諮詢,他形容政府的計劃像是"在一個信封的背面匆匆草擬出來的"。

更讓一些人無法接受的是,有消息說布萊爾在做出撤銷大法官兼上議院議長職位決定之前沒有徵求女王的意見。有人尖銳地批評說,如果布萊爾認為自己可以隨意地抹去一個比議會和聯合王國都古老的職位,他完全可能對女王也這麼做。

最新的民意調查顯示,工黨的支持率下降到了一個新的低點,僅僅領先保守黨4個百分點。一些分析人士指出,布萊爾在這次憲政改革中的不良表現是工黨聲望下降的重要原因。

但是,考慮到工黨在議會中佔據的壓倒性多數以及反對黨無法讓選民信服的表現,布萊爾也許並不需要因為這點民意調查的波動而改變自己目前的強勢作風,他唯一需要顧及的只是黨內的反對派。

(2003年6月17日)

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