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2002年03月06日 格林尼治標準時間23:11北京時間07:11發表
美學者發現最古老的生命?


究竟是已變成化石的最古老的細菌,還是岩石上的瑕疵?

BBC科學部記者 塞維爾

就澳大利亞西部的岩石是否含有地球上最古老的生命的證據,兩組科學家發生了爭執。

一組科學家認為,那些岩石含有已經變成化石的細菌,其存活年代比目前已知的最早的生命形式早十億多年。

但是,另外一組科學家則說,在那些岩石中發現的東西根本不是細菌化石,不過是岩石中的瑕疵。

生命起源提前十億多年?

美國的科學家們認為,他們掌握了生活在35億年前的已變成化石的細菌的證據。

他們研究了澳大利亞西部岩石上的數以百計的細小斑點,這些斑點不到十分之一毫米長,他們還使用了一種經過特別開發出來的激光技術來分析這些斑點的化學和物理結構。

在《自然》雜誌刊登的一篇報告中,這些科學家說,有清楚的證據顯示,這些斑點的形狀像細菌,主要是由有機碳組成的,而有機碳是構成生命的基本元素之一。

在此之前,地球上業已證實的最古老的生命,比他們所說的這些細菌的生活年代要晚十億多年,這批美國的科學家對他們的發現興奮不已。

不過是岩石上的瑕疵?

但是,在同一份雜誌刊登的另一篇報告中,澳大利亞和英國的古生物學家們說,美國科學家的結論並不正確,他們發現的不過是岩石上的瑕疵。

這些科學家認為,即使那些斑點是由碳組成的,這種碳可能也不是有機碳。

此外,他們還說,細菌的細胞常常按一個方向排列,但是,這種方向卻是隨機的。

如果美國的科學家們確實發現了地球上最古老的有機體,便有可能為生命起源的研究提供一些線索。

但是,在得到定論之前,這兩批科學家可能還會就此爭論一段時間。

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