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2009年09月15日 格林尼治標準時間21:10北京時間 05:10發表
周日逛街礙誰的事

英倫隨筆
BBC中文網記者 蘇平

逛街
1984年8月英國新法律生效,准許商店星期天開門營業。

剛過去的星期天,秋高氣爽。進城去逛逛,感覺和其他任何一天沒有太大的區別。

商店裡人頭攢動,酒吧裡杯光斛影,路面上交通擁堵。但是,就在15年前,周日的街景仍是大相徑庭:商店大門緊閉,街巷空空蕩蕩,猶如鬼城。

巨變開始於1984年8月28日的那個星期日。英國新法律生效,准許商店星期天開門營業。小商店想開多長時間都行,大商店(面積超過3014平方英尺)可以在10點到6點之間營業5個小時。

英國人陷入逛街的愛河,星期日今非昔比。但是,代價呢?

"外國人痛恨英國星期天"?

1950年代一本法國小說中的人物、一名退役的英國軍官說過這樣一句話,"從1066年以來,英國就沒有被入侵過。這是因為,外國人痛恨在英國過星期天"。

過去好幾百年,對許多英國人來說,星期日的作息時間表一成不變:早上去教堂,中午吃烤肉,下午,有精力的,全家一起去漫步或是走親戚﹔懶散的,在家發呆、休息。

但是,商店、酒吧、娛樂場所統統關門,也讓另外一些人枯燥厭煩,火冒三丈,本該和家人共度的"質量時間"以吵架告終。

1994年前,大批說客、商家嚐試了26次,要說服政府廢止周日限制營業法。1986年,當時的首相撒切爾夫人提議修改法律、徹底給商店鬆綁,最後被議會否決。這是撒切爾夫人首相生涯中唯一一次議會失利。

"誰不需要歇會兒"?

1950將庭日
教會認為,周日營業使星期天失去了它原始的意義。

反對,主要來自工會、教堂和壓力組織。在他們眼中,雇員、家庭、孩子、社區都要為星期日商店開門付出代價。

英國商店雇員工會(usdaw)認為,店員也需要有固定的休息日,才能保證他們的權利不被剝削。商家的口號"我的周日,我的選擇"遭到工會的譏諷和反駁,你倒是有了周日逛街的權利,但店員豈不喪失了和家人共度周日的選擇?

零售業周日營業的限制放鬆後一年,酒吧獲准周日全天營業(之前酒吧下午3點到7點必須關門)。然後,足球、賽馬、板球、橄欖球等都允許周日比賽。

教會認為,這樣的話,星期天就失去了它原始的意義。"禮拜日保護協會"(Lord's day Observance Society)的負責人約翰﹒羅伯茨(John Roberts)說,上帝創世界的時候,規定星期天要與眾不同。

宜家與教堂
每星期日,450萬英國人去教堂, 700萬人去逛宜家。
來源:《零售周刊》

他認為,家庭不穩定,原因之一正是因為社會拋棄了星期天是家庭日的原則。如果媽媽要上班、爸爸去泡酒吧,家庭生活無從保證。他說,英國社會的一大弱點正是親戚、友人不再經常見面、一起吃飯。不重視家庭親情,社會也無法穩定祥和。羅伯茨本人也是球迷。但他反問道,一周七天,你為什麼非要星期天看球?誰不需要歇會兒?

另外,壓力組織擔心,連鎖店、大超市周日都營業了,社區小商店無法競爭。長期下去,老字號有被迫關閉的危險,社區特色、凝聚力也會受到影響。

"購物中心成了城鎮中心"

准許商店周日營業,在專家看來,是重大的社會變革。

"巴黎高等商學院歐洲商校"(ESCP Europe Business School)的傑拉米﹒貝克爾(Jeremy Baker)教授認為,星期天是非常有象徵意義的一天。傳統觀點是,無論多枯燥,你都應該和家人一起度過。全社會都認為,這對你有好處,表現出你對家庭的忠誠。

貝克爾教授認為,准許商店營業,給英國帶來了新的購物文化,國人有了一項新消遣。"去商店"本身成了一件事,就算不買東西,也要去逛逛、喝杯咖啡。

放鬆周日營業限制讓"購物中心成了新的城鎮中心" 隨後而來的是消費潮、購物欲。現在,經濟蕭條了,這麼多的商店如何生存,成了一個痛楚。

"戰鬥仍在繼續"

DIY商店
周日是很多商店生意最紅火的一天。

15年過去了,戰役仍在繼續。三年前,英國許多連鎖公司包括特易購、宜家、百安居等,攜手要求政府給商店徹底鬆綁。

商家說,全社會已經成了不夜城,人們通過上網、打電話、開電視、看目錄都可以購物,非讓商店提前關門的法律過時了,多此一舉,毫無邏輯。

經濟不景氣,許多商店苦苦度日、甚至瀕臨破產。著名百貨公司Selfridges的執行總裁保羅﹒凱利(Paul Kelly)不久前就說,現在,必須重新審視法律。

原來宗教團體的一些依據分量也有縮水。《零售周刊》雜誌估計,每個星期天,英國有450萬人上教堂,但卻有700萬人去逛宜家(瑞典家具公司)。

人們的工作、生活方式也有了很大變化。彈性工作制、在家工作、更多的女性兼職,都給商店周日開門提供了貨源。

周日是很多商店生意最紅火的一天。宜家說,只開門6個小時,商店裡擁擠不堪、收款台前排起長龍、上貨難以控制,無法讓顧客充分享受購物的經歷。

但是,進一步放鬆周日營業限制,店家可能仍會遭到員工的反對。商店雇員工會2006年的調查發現,絕大多數會員(95%)堅決反對延長周日營業時間。工會秘書長約翰﹒汗內特(John Hannett)不久前說,"我們將繼續爭取保證商店員工有選擇的可能"。

周日購物忙
53%的人定期周日購物
星期天是Ebay交易最繁忙的一天
現在周日上班的人比1994年前多出42.1萬
來源:Verdict調研公司

有數字顯示,現在周日上班的人比1994年前多出42.1萬。壓力組織"讓星期天繼續特殊"誓言決不罷休。他們列出五條原因,反對商店延長營業時間:保護親情關係、保護社區、挽救小生意、尊重宗教信仰,最後一條,休息!

最近,該組織發起一項運動,為每一個有16歲以下孩子的父母爭取周末至少休息一天的權利。

"一根救命稻草"

女權分子、曾經著有《愛、榮耀與背叛》的美女作家凱西﹒雷特(Kathy Lette)曾經形容,商店不開門的時代,星期天枯燥得如同"看阿爾巴尼亞電視節目",乏味得如同"等著看人掉頭髮、變禿頂"。 她說,商店周日開門不會腐蝕家庭生活,相反,對必須工作的母親來說,這無異於"一根救命稻草"。

獨身一人的時候,無數個周日,都是逛街度過(感謝周日開門營業的商店)。有了家,我的理想周日也今非昔比,包括不上班、能睡懶覺,帶孩子去公園騎自行車、包頓餃子。我選擇的"救命稻草"是互聯網購物。

你心中理想的星期天應該怎樣度過?

(蘇平 2009年9月15日 倫敦)


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