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2009年08月19日 格林尼治標準時間10:46北京時間 18:46發表
空檔年,填空忙?

英倫隨筆
BBC中文網記者 蘇平

空檔年學生
空檔年成了英國青少年人生中必然經歷的一個階段

今天繼續談英國應屆畢業生的選擇這個話題。

對比在中國上學的經歷,英國學生生活中最讓我眼紅的,除了大學時代能夠隨心所欲地睡懶覺之外(?),就是有"空檔年"這樣的機會了。

高中畢業生在上大學之前,許多會選擇休學一年,這就是所謂的"空檔年"(Gap Year)。和威廉、哈里王子一樣,每一年,成千上萬的青少年利用空檔年去做心儀的事情,或是當義工,或是周遊世界,增長見識、感悟人生。

去非洲幫助村民挖井,去南美熱帶雨林探險,去中國徒步長城,在澳洲沙灘上"尋找自我"……空檔年,儼然成了英國青少年人生中必然經歷的一個階段。

據估計,今年秋天,大約有35,000名高中畢業生申請推遲上大學。但是,"爸媽銀行"面臨著信貸緊縮的壓力,再加上就業形勢嚴峻,有跡象表明,許多09屆畢業生開始利用空檔年乾"實事"。

打工掙錢,尋找實習機會,或者去上培訓補習班。空檔年,也要忙著為未來"填空"。

"48:1"與軟技能

過去一段時間,經常有專家安撫說,英國經濟已經呈現出穩定、甚至復蘇的跡象。但是,普遍認為,年輕人就業形勢將繼續是10多年來最為嚴峻的一年。

英國"畢業生招聘協會"(Association of Graduate Recruiters)最近預測,今年夏天,每一個工作機會,平均都會有48人競爭。

不久前,青年教育公益機構雷勵(Raleigh)在與該組織有合作關係的畢業生招聘組織中搞了一項調查,結果發現,今年,在為熱門工作崗位推薦候選人時候,90%的招聘組織都會用"非學術性技能"作為選擇標準。

雷勵總裁亞當斯女士(Stacey Adams)7月底告訴畢業生招工網站Employment4Students,在目前的就業市場,顯示優秀的"軟技能"、證實你能夠給用人單位增添價值比以往任何時候都更加重要。

沒有工作經驗的應屆畢業生處境可以說是雪上加霜。

顯示優秀的軟技能、證實你能夠給用人單位增添價值比以往任何時候都重要。
雷勵總裁Stacey Adams

雷勵調查發現,畢業生招聘組織最器重、認為對雇主最有用的非學術性技能包括:交流能力、團隊精神以及適應能力,而主觀能動性、自信心,也被用人單位看作"非常重要的個性特徵"。

亞當斯女士還說,與雷勵合作的招聘單位表示,計劃周密的空檔年是開發這些軟技能的一個捷徑。

雷勵調查發現,在用人單位眼裡,最有建設性的空檔年選擇是:在英國打工或者獲取有關的工作經驗。80%的招聘單位都表示,這樣的空檔年"最有吸引力"。

而一些大學也希望,未來的學生利用這個機會學點本領、技能。2005年業界的一項調查顯示,95%的大學老師認為,工作經驗加強了學生畢業之後的"可雇性"。

出發點

空檔年專營公司"Year Out Group"的執行總裁理查德﹒奧立佛(Richard Oliver)不久前說,他希望今年的高中畢業生把空檔年看作職業的出發點,看作他們在大學畢業後捷足先登找工作的推動器,而不是一個充斥著酒精的長假。

看起來,年輕人已經開始聽取這類忠告。媒體普遍報道,更多的學生主動縮短空檔年中用來旅遊的時間﹔或者乾脆留在英國。一來打工掙錢、為大學生活打點經濟基礎﹔二來尋找實習機會,為事業發展探路、積累經驗,並且由此建立起至關重要的"關係網"。

空檔年學生
成千上萬的青少年利用空檔年去做心儀的事情

教育公益機構EDT旗下的"一年實習"(Year in Industry,以下簡稱Yini)計劃專門安置空檔年學生帶薪實習,主要領域包括工程、科研、信息技術、電子商務等。實習期限9-12個月,工資12,000-15,000英鎊。此外,大約四分之一的學生還可以獲得實習單位的贊助。

Yini最近透露,今年申請實習的學生增加了10%。空檔年實習,能夠增加實習生找工作的競爭性,給他們提供一個在頂級英國公司嚐試今後職業選擇的機會,增強自信,顯示自己的獨立性。

Yini的負責人克里斯﹒沃德(Chris Ward)說,他所接觸過的大學講師也認為,在空檔年參與工作實習的學生與直接進入大學的學生相比,適應能力、接受能力更強。這是因為,實習期間,他們已經接觸到了職業工作的紀律和準則,包括時間安排、工作量分配、質量保證等。

好消息是,Yini市場部負責人不久前說,今年提供實習機會的公司也有所增加。因為,用人單位意識到,通過這樣的計劃,可以搶先抓住人才。

無怨無悔?

聯想前不久前中學會考結束後,時尚雜誌Conde Nast的總經理尼古拉斯﹒科爾裡奇(Nicholas Coleridge)前往一家私立女校,給09屆女孩點燈指路。 科爾裡奇給她們提出了今後10年內人生的10條黃金準則。其中第一條就是,抓住剛出校門這個機會,盡情去"冒險"。

申請空檔年不要受"大路貨"的誘惑,比如說去泰國海濱整天喝個酩酊大醉什麼的。大學期間也千萬不要浪費每一年的暑假。因為,這可能會是你一生中最後幾個想去哪就去哪、想乾什麼就乾什麼的機會了。

做點不尋常的事。為人妻、為人母之後,沒有了行動自由,但仍有幾多炫耀資本:"媽媽年輕時在中國大西北住過窯洞"什麼的。

那麼,你的不惑之年也就不會像我的一樣,充滿了遺憾……

你為走出校門之後的日子做好了打算嗎?如果您想對本文談及的話題發表意見,請使用右上方的表格。

(蘇平 2009年8月18日 倫敦)


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