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2009年08月05日 格林尼治標準時間10:04北京時間 18:04發表
戰爭,沒有嚇倒90后

英倫隨筆
BBC中文網記者 蘇平

在阿富汗英軍面臨挑戰
在阿富汗英軍面臨挑戰

會考過去了,成績單收到了。該哭的哭完了,該笑的笑夠了。派隊開過後,人去屋空,一片狼藉。

從宿醉中醒來,你可能忘記了身在何處,但卻無法躲開一個問題:畢業後該乾什麼?

每年這個時候,剛出校門的年輕人都要做出人生選擇。面對現在的大環境,英國90後如何制定下一步行動方案?

今天要說的是:戰爭,有沒有嚇倒要從軍的90後?

"最血腥的一個月"

7月,被形容為英軍"最血腥的一個月",20多名士兵在阿富汗遇難。上旬的一天,24小時中就有8人陣亡。覆蓋米字旗的棺材、列隊致意的小鎮人民、淚水、葬禮……幾乎天天都在向人們提醒著戰爭的殘酷。

給我震撼最大的是,其中幾名陣亡士兵只有18歲!在這場戰爭的開端、美國遭受911恐怖襲擊的時候,他們才10歲。

7月1日,炮兵 Joshua Hammond遇難時離19歲生日還有一星期。7月4日陣亡的二等兵 Robert laws度過18歲生日幾天後就被派往阿富汗。7月10日,18歲的輕步兵 William Aldridge、James Backhouse 、Joseph Murphy陣亡。其中,Aldridge在5月23日剛剛過了生日。

年輕的陣亡士兵遺體被運回英國的時候,更多的青少年也上街列隊,向同齡人表示敬意,為他們送行。

同樣在7月,英國軍方和政府之間大打"口水戰"。英軍不斷抱怨,不僅缺少直升飛機,連士兵腳下的靴子都沒保證……

戰爭的血腥和殘酷會讓那些考慮從軍的90後卻步嗎?

"讓人喘不過氣來"

英國的90后踴躍參軍
英國的90后踴躍參軍
二等兵Ben Ford於2007年9月在阿富汗陣亡,當時也只有18歲。兩星期後,他的妹妹Emma(17歲)就前往"陸軍培訓學院"註冊。在"個人志向"一欄中,Emma毫不猶豫地在"步兵"、"國外"兩個欄目中畫了勾。

像Emma 一樣,90後仍在選擇參軍。

21日,西部城市布裡斯托的徵兵處說,申請參軍的人數同比增加了30%。自從4月份以來,已經有100人通過了初審﹔

同一天,肯特郡的梅德斯通(Maidstone)鎮,徵兵處外來了一大批16、17歲的少女、少男﹔

23日,薩摩塞特郡的歷史小城陶頓(Taunton),徵兵處工作人員說,申請人數同比增加了50%﹔

7月19日《蘇格蘭星期日報》報道,"戰爭的挑戰"吸引了大批蘇格蘭年輕人踴躍參軍,報名人數增加了336%,增幅之快令人"喘不過氣來"。

蘇格蘭51旅的大衛﹒阿爾弗雷(David Allfrey)准將說,新聞節目中連篇累牘的戰爭場面、伴隨著關於阿富汗戰爭暢銷書的流行,不僅沒有阻止、反而在吸引年輕人報名參軍。

他說,過去兩年中,他和大批年輕人交談過。這些年輕人為從軍所作的準備之縝密、心理之成熟令他"刮目相看"。

"一生中最明智的決定"

電視節目把士兵的敬業、勇敢精神美化、提升到令人欽佩、咂舌的程度,給年輕人的"從軍心"煽風點火,可能只是一種解釋。

英軍加大徵兵的宣傳力度,今年連續幾個月在網上、電視中大打精心設計、頗有流行電腦遊戲風範的廣告,可能也起到了一定作用。

另外一種觀點是,高失業率迫使90後選擇參軍。特別是對於那些來自社會"下層"、家境貧寒、受教育程度不高、前途有限的年輕人,參軍可以說是擺脫現狀的一條捷徑。

參軍的"優厚待遇"或許真是一個因素。一旦通過初步審查開始正規培訓,就可以拿到13,000英鎊的年薪﹔初步培訓一通過,年薪即可增加到16,000英鎊。此外,一參軍,就可以自動領到住房補貼、地稅減免、養老金、醫療等福利待遇。

英國軍方說,參軍,可能是年輕人"一生中做出的最明智的決定"。軍方承諾,從開始接受基本培訓的第一天起,到學會一門手藝、拿到專業技能文憑,直到退役後接受退伍安置培訓、為在平民世界闖天下作準備,培訓和教育是士兵職業生涯中的一個主要組成部分。

對年初剛剛成為新兵的17歲的威爾士少年Ashley Lusted來說,參軍,給他提供的正是人生的發展方向。他說,"我上學的時候一直調皮搗蛋,還和警察打過交道。如果離開學校後找不到出路,這輩子肯定不會有個職業,可能會和鄰居的許多孩子一樣,靠吃救濟過活。"

"做點與眾不同的事"

新兵Ashley Lusted
新兵Ashley Lusted 參軍還起到減肥作用
另外一些青少年,參軍的動機卻不全是這些看得到、摸得著的東西。

18歲的二等兵James Hall認為,參軍不僅讓他擺脫了"哥們"吸毒、蹲監獄的下場,還給了他一個為"正義而戰"的機會。

不久前《鏡報》在肯特的一個徵兵處外採訪了一批前來諮詢的青少年。18歲的Phil Murray說,他希望能夠做點與眾不同的事,而軍隊生活正好變換多樣。

17歲的Antony Stanley過去10年一直夢想參軍。他說,戰爭中犧牲的所有的士兵都是英雄。"我想盡早參軍,效忠女王和祖國。"

17歲的Luke Colyer最喜歡的是軍隊生活有嚴明紀律。他希望盡快成為士兵,向所有懷疑過他的人證明自己的追求和能力。

而對於新兵Ashley Lusted,參軍還起到了另外一個"附加"作用。年初入伍前,他體重103.4公斤,現在減到了78公斤!

值得尊敬的選擇

說起戰爭的血腥與殘酷,年輕人也非常冷靜。 Phil Murray說,生活中每行每業都有風險,卻不能收到與參軍同樣的回報。

16歲的威爾士少女Cara Battrick今年3月在卡迪夫的"軍事預備學院"培訓營接受培訓。她說,"阿富汗那邊的狀況當然讓人害怕,但是,如果(參軍後)該我去了,那就去吧"。

戰爭年代,我們依賴士兵保障安全,和平年代,我們依賴士兵救災搶險。不管是出於失業還是脫貧的壓力,或者是效忠女王、國家的志向,參軍,都應該說是一個值得尊敬的選擇。

你怎麼看?

(蘇平 2009年8月4日)


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