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2008年07月25日 格林尼治標準時間14:13北京時間 22:13發表
探訪神秘東沙島

台灣來鴻
BBC中文網特約記者 林楠森

一直被台灣軍方控制的東沙島漸漸退去神秘之色
一直被台灣軍方控制的東沙島漸漸退去神秘之色

位於南海北端的東沙島長久以來一直被台灣軍方控制,去年台灣政府在該海域成立東沙環礁國家公園後,漸漸地退去軍事禁地色彩。目前當局仍不允許一般民眾登島,我搭乘台灣軍機前往東沙島一探究竟。

東沙島最早見於十七世紀的西方航海圖,不同版本的航海圖對其有不同稱呼,比較常見的是"普拉他士島"(Pratas Island)。

東沙島的地理位置在南海北端,台灣海峽的南方,台灣政府將其行政區域劃規高雄市管轄,這個小島距離高雄大約450公里,距香港約320公里,與其最接近的陸地是廣東汕頭,距離大約是260公里。

置身電影

台灣空軍派出C130大力士運輸機運送與我一同登島的國際記者團,這種飛機過去在許多好萊塢動作片上看過,實際搭了一次後,我發現電影中人物在飛機上神色自若交談,在真實世界中是不可能的,因為這種問世已逾五十年的飛機,飛行時的噪音大的嚇人!

在震耳欲聾的噪音陪伴下,從台北鬆山機場大約飛行了兩個半小時的時間,才抵達東沙。到達東沙島的第一印象,我還是有一種置身電影中的感覺,只不過從飛機上的軍事電影,一下子換成了文藝電影﹔海天一色的自然風光,與城市的海邊有一番不同的風味。

孤懸海上的東沙島長年露出水面,其面積大約1.74平方公里,是一個由珊瑚與貝類等生物碎屑,經過千百萬年堆積成的小島。

東沙島地處東沙環礁的西部,台灣海巡署的數字顯示這個圓形環礁總面積大約300多平方公里,與東沙島不同的是,廣大環礁許多地方都隱沒在水面下。

登島當天天氣晴朗能見度極佳,站在海邊即可看到十餘公里外的環礁上的船影,向海巡署指揮官詢問下,才知那是擱淺在暗礁上的沉船。

東沙歷史
台灣空軍的C-130運輸機,每個月固定運送補給品到東沙
台灣空軍的C-130運輸機,每個月固定運送補給品到東沙

由於附近海域豐富的海底資源,長久以來東沙環礁一直有週圍地區漁民活動﹔東沙環礁國家公園代主任蕭一鵬,在東沙島南岸沙灘上向我介紹了這個小島說,漁民在這個小島活動的歷史,最早可以追溯到晉朝。

他指出日本近代與這個小島也有一些淵源,在清朝將台灣割讓日本後,居住在台灣的日本人曾在1907年前往東沙島開發,但清朝政府後來進行外交交涉,賠償日本人開發費用後收回小島。

隨後日本軍方在二戰期間再度佔領了這個小島,以作為其揮兵南洋的中繼站,並且在島上進行漁業捕撈,製成魚罐頭供給東南亞的日軍。

在二戰結束後,當時控制全中國的蔣介石政府在1946年派兵從日本手上接收了東沙島,蔣介石並且在1956年成立"東沙守備區",由海軍陸戰隊駐守,使東沙島長期成為軍事禁地。

在東沙島上時,我在車上見到了一座底下刻有"永懷領袖"的蔣介石銅像,站在這個美麗小島享受美景,不過組織這次東沙島採訪的台灣國防部大概無意就此多作文章,並未在當地停留。

海巡署接手
目前台灣駐守島上的海巡署士兵,身著台灣警察制服
目前台灣駐守島上的海巡署士兵,身著台灣警察制服

隨著2000年台灣成立海巡署後,海軍陸戰隊退出這個小島,目前駐守的是同樣有武裝的海巡署官兵。

海巡署以保護海上國家公園生態的理由,禁止漁民接近這個小島捕魚。駐守東沙島的海巡署指揮官劉國列上校說,目前到東沙環礁捕魚的多數是越南與中國大陸漁民,而無論是外國與本國船隻接近十二海里,他們都一概驅離。

台灣政府表示,東沙海洋生態在1994年調查時仍十分繁盛,但因大陸與香港漁船濫捕與破壞,在1998年調查時珊瑚已經大量死亡,而在海巡署進駐後海洋生態得到了復蘇。

我聽到這樣的說感到有些奇怪,因為從前駐守東沙島的海軍陸戰隊應該更為強捍,火力比海巡署強大,這個疑問在與一名海巡署士兵閑聊時得到瞭解答。

他說過去由陸戰隊駐守時,因為擔心引起國際糾紛與軍事衝突,對進入海域的漁船不敢強制驅離,但現在由類似海上警察的海巡署駐守後,其專門執行的就是這種驅離的任務。

相對南沙群島有眾多國家同時宣稱擁有主權,東沙島的主權爭議相對比較小,除了中國以外,沒有其它東南亞國家競爭這個海上孤島的主權。

北京名義上把東沙島劃屬廣東省,但是劉國列說中國海軍並未派出軍艦挑戰台灣對東沙島管轄權,偶有台灣國防部通報有中方的海測船在附近探堪石油,但也未進入東沙島24海里範圍。

東沙環礁國家公園
東沙島海天一色的自然風光
東沙島海天一色的自然風光

台灣內政部在2007年成立的東沙環礁國家公園,其總面積超過3.500平方公里﹔目標是在這個海域範圍內,把過去以來因為漁民毒魚,炸魚,以及滾輪拖網所破壞的海底生態,進行一定程度的恢復。

這座海上公園除了豐富的海底資源外,同時也具有考古價值。東沙國家公園代主任蕭一鵬指出,東沙位於過去的"海上絲路"航道上,由於其充滿暗礁與夏季多颱風的險峻環境,歷史上可考的沉船至少有二十八艘。

這些沉船分屬荷蘭,西班牙以及英國東印度公司以及美國,它們多數是從十七世紀開始與中國貿易的商船。

在東沙島的海邊,即使是在七月酷熱的陽光下,看著清徹的海水,吹著清爽的海風,也令人有一種心曠神怡的感覺。

不過這樣的美景目前並不對公眾開放,我最想一看的海底珊瑚礁美景也無緣得見﹔據一名官員透露說,過去曾有香港的富人開著私人遊艇,到東沙環礁潛水。

據台灣內政部海洋國家公園管理處計劃,在生態保育後五年後將進行評估,是否對外開放﹔無論是有意到訪東沙的台灣民眾或中國大陸遊客,想到小島一遊至少還要再等幾年的時間。


 

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