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2008年02月06日 格林尼治標準時間11:01北京時間 19:01發表
吃錯藥扯出一篇閑話

英倫隨筆
BBC中文網記者 騰龍

筆者家中的小狗Holly
看不出Holly吃錯了藥

“叮鈴...”,電話鈴終於響了,像是等了一個世紀,其實不過五、六分鐘。

"平均每公斤40mg,可能出現的症狀有:胃出血、嘔吐、腹瀉、以及遺留性的胃粘膜損傷。現在就來醫院"。電話那頭,一副不容商量的口氣。 醫生說的是吃錯了藥可能導致的後果。吃錯藥的不是我,而是我們家四個月大的小獵犬,Holly。 寫了一天的稿子,想詞兒想的腦仁兒痛,拿出止痛片,沒吃到自己嘴裡,手一抖掉到地上,Holly 舌頭一捲就下肚了。

趕緊給獸醫打電話。獸醫說,你先秤一下狗的體重,需要根據體重換算藥量可能導致的後果,不過,這需要毒理學專業技師(Toxicologist)來做,電話諮詢費45英鎊。

"打不打這個電話?""打打打"。於是,就有了文章開頭的回話。

止痛片止不住掏錢的心痛

撂下電話,趕緊開車去動物醫院。傍晚下班高峰,堵車堵得一塌糊塗。本來20來分鐘的路走了一個多鐘頭。 終於到了醫院。獸醫一番檢查,看眼底、聽心肺、摸肚子。Holly一副沒事兒狗似的,看不出中毒的跡象。可畢竟吃錯了藥,不怕一萬,就怕萬一。

"我們將給狗灌腸洗胃。這可能會造成脫水引起不適,我們可以給狗打點滴補充身體水分。這當然要附加收費,如果是我自己的狗的話,我會這麼做的。"獸醫一副將心比心的誠懇模樣。話都說到這份上了,乖乖掏錢吧。

灌腸費,留院觀察費,14天的養胃藥錢。一共300英鎊。 幸虧從月子娃娃起就給狗買了保險。

雖然自己要掏一筆首付,來年的保險費肯定也會上一個大台階,但保險還是買對了。這回是300塊,可要再加一個0,甚至兩個0呢?看來夫人幾天上網搜尋保險商的功夫沒有白花。

車可以不要了,髖骨手術一定要做

買動物保險要花幾天的時間做調研,是因為市場上選擇五花八門,我等上班一族,當然想少花錢,多辦事。如果錢不是問題,投保的險種應有盡有,賠償金額上不封頂。 要說如今寵物享受的健康醫療服務,讓我這個享受全民健康服務(也就是公費醫療)的狗主人嫉妒得眼紅。我們家已經過世的兔子,Bar,生前整日養尊處優,可能是吃的太可口,該磨下去的牙沒有磨下去,獸醫替他銼牙,收費300鎊。(那時候圖僥幸沒有買保險)。我自己看牙都沒捨得花這個錢呀。

寵物狗
寵物的豪華大餛
銼牙還是小手術。從癌症的理療化療、髖骨替換手術、裝心臟除起搏器、到心理輔導、推拿按摩、計劃生育,給人做的,動物醫院裡都做。

一家保險商甚至推出'寵物去世節哀心理輔導'服務。失去心愛的寵物的主人和家庭成員可以撥打24小時的輔導熱線。熱線由26名經過英國心理輔導與心理治療協會(British Association of Counselling and Psychotherapy)專門培訓的員工接聽。

英國劍橋大學獸醫學院院長麥克爾﹒哈特基(Michael Herrtage ,Dean of University of Cambridge Veterinary School)在接受BBC'理財'節目採訪時說:"許多人不惜一切代價救治他們的寵物。他們可以賣掉汽車,取消假日旅遊。主人一般不會說,'我這狗就值兩千塊錢,超過兩千塊錢就甭治了'。人們是把寵物當作家庭的一員來看待的"。

全面的健康醫療,更進一步推動了寵物保險生意。不過,與英國人花在寵物身上的錢的總數相比,保險還是個小數目。實際上,英國人如果想節省開支的話,往往首先是從保險上。統計顯示,為自己的寵物買保險的主人只有四分之一,每年花費大約兩億六千五百萬英鎊。那麼,英國人一年花在寵物身上的錢,總數是多少?

您先坐穩了。

38億英鎊的大生意 

過去六年中,英國人花在寵物上的錢猛增了30%, 達到38億英鎊,照這個勢頭,預計到2010年,將達到42億6千萬英鎊。

除了前面提到的醫療、保險,英國人花在寵物身上的錢,食品佔了最大頭,達到近20億英鎊。

無論是進到專門的寵物商店,還是任何一家超市,寵物食品專柜裡,貓食兒狗食兒讓人眼花繚亂。就拿這狗食兒來說,可不再是一把狗餅乾,一根老骨頭就能把狗打發得了的了。'純天然,慢火煲燉,肉汁香濃',狗罐頭上這些誘人的字眼,狗當然看不懂,是給狗主人看的。口水流出來了?掏錢吧。

在寵物身上的另一大開銷,而且比例有越來越大的趨勢,是各類奢侈型的服務消費。豪華的寵物旅館、寵物假日、寵物大餐,五花八門。英國名店哈羅茲(Harrods)甚至舉辦一年一度的寵物時裝表演。今日,英國人在他們的寵物身上花錢,大大方方,不再覺得不好意思。

兔子
家兔是寵物中受虐待最多的
終身伴侶,而不是聖誕禮物

當然,不幸的是,英國人對寵物的愛也可能導致另外一個結果。 有些人一時心血來潮,或經不住孩子的軟磨硬泡,在沒有好好考慮或充分準備的情況下,就把狗崽貓崽兔崽子抱回家了。新鮮勁過去,才發現需要的時間、感情和金錢投入都不是自己能夠應付得了的。於是,被迫放棄,轉給動物保護慈善組織,由他人領養。

這還是不幸中的萬幸。寵物遭遺棄、虐待的事件在英國屢見不鮮。 英國最大的動物保護慈善機構'英國皇家動物保護協會(RSPCA)的調查顯示,兔子在英國是排在狗、貓之後第三個最受喜愛的寵物。遺憾的是,兔子也是遭虐待最頻繁的。該組織每年要營救收養三萬五千多只兔子。許多家長把兔子當作禮物買給孩子,卻沒有考慮到兔子可以活到八 年,一生的花費超過四千英鎊。孩子的新鮮勁兒過去了,卻不能把兔子當作不再時興的玩具塞到柜櫥裡了事。

每到聖誕節前後,英國的電視上都能看到動物保護組織的公益廣告,提醒人們,抱回家的小狗小貓不是聖誕節的禮物,而是終生的伴侶,一輩子的承諾。

行筆至此,音響裡播放的月光奏鳴曲嘎然而止。回過頭,Holly 一臉無辜的正望著我,嘴角掛著一根電線頭。那是連接音箱的電線。

早知今日,何必...


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