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2007年07月21日 格林尼治標準時間10:54北京時間 18:54發表
美國總統必須信仰上帝麼?

BBC記者 馬特﹒韋爾斯
發自紐約

二十多年來最難預測的總統競選正在美國如火如荼地展開。迄今為止,個人信仰問題倍受關注,頻繁見於報章媒體的頭條。

美國總統候選人
美國總統候選人:回避宗教問題?

上次選舉中,福音教派的基督教徒喬治﹒W﹒布什贏得了絕大多數福音教友的支持,而他的民主黨競選對手約翰﹒克裡則竭力迴避談及他的天主教信仰。

但是,在本次問鼎總統的眾多候選人中,民主黨人感到相對輕鬆,他們可以輕鬆自如地闡釋他們是如何把對耶穌的信仰貫徹在他們的政治理念和政治作為裡。

希拉裡﹒克林頓、巴拉克﹒奧巴馬參議員和前參議員約翰﹒愛德華茲,在有線電視黃金時段的特別節目中露面。

在最近的競選活動中,他們開誠佈公地回答了一些福音教派領袖的提問。福音教派領袖們所提的問題,在以往的傳統上曾經對民主黨候選人造成傷害。

這些問題包括民主黨對墮胎和同性結婚的支持。

預選辯論

三位共和黨候選人在最近的預選辯論中,樂於承認:基於《聖經》信仰,他們不相信達爾文的進化論。

那麼,新的民主黨候選人在向公眾闡釋其信仰時,他們的信心來自何處??就其本質上來說,只是打"上帝牌"盡可能多地將福音派教友爭取過來麼?

美國國會迄今只有一個人承認自己是無神論者

希拉裡﹒克林頓競選團隊中的核心人物,"信仰方面"的顧問伯恩斯﹒斯特拉德爾說:"我為我們黨、為我的候選人工作﹔在我所做的這份工作中,我有一份熱望,就是不打那張牌。"

生為一位美國南方內地的浸禮會教友,斯特拉德爾承認民主黨在核心層面與曾經給予其很大支持的基礎選民失去了聯繫,但是利用宣誓信仰達到重新挽回支持的目的是站不住腳的。

他補充道:"不能採用單一的方式爭取福音派教眾……必須真實可信。"

奧巴馬競選團隊也有一位專職負責信仰的資深顧問。在2006年國會選舉中,所有候選人都意識到對宗教"價值觀選民"的正確定位具有正面意義。

緊張根源

但是,純就選舉而言,民主黨候選人丟下長期支持它的非宗教選民,過於深入信仰,是危險的。

約翰﹒格林是華盛頓特區"佩優論壇"宗教與美國政治方面的資深人士,他說:"宗教說得太多可能會丟掉選票。"

美國國會山上從來沒人承認自己是無神論者,也就幾個月前才有一位國會議員坦承自己是。由此可見宗教對於美國政治何等重要。

宗教說得太多可能會丟掉選票。
華盛頓"佩優論壇" 約翰﹒格林

在皮特﹒斯塔克位於一樓的辦公室裡,BBC"全心全意"節目採訪了這位加裡福尼亞州的民主黨國會議員,從而瞭解到他聲明自己是無神論者造成了什麼樣的反響。

他說,他收到的絕大多數電子郵件都是世界各地不信仰宗教的人士發來的,讚揚他的勇氣﹔而大多數的批評來自基督徒,說他們為他不能皈依上帝"感到難過"。

關於總統大選,他直言不諱地提出自己的看法:"一個人在給定的時間裡比別人誦出更多的玫瑰經,在我看來,似乎並不表明他更具有當選的資格。我倒願意聽他更具體地談談他有什麼計劃可以使我們大家都能得到全民衛生保健。"

效忠美國

在美國,信仰自由被莊嚴地載入了憲法,人們有信仰宗教和不信仰宗教的自由。然而實際上,無神論者要想通過選舉成為公職人員很困難。

直到幾年前,才有一位科羅拉多商人戴夫﹒哈貝克在他所在的市議會任職13年。 哈貝克說,他的一位同期議員為響應伊拉克戰爭,成功地說服當局將對國家的效忠宣誓作為擁護美國軍隊的標誌。

美國教會
宗教信仰對美國政治到底產生多大影響?

上世紀50年代中期以來,誓詞中一直有"在上帝的指引下"這樣的語句,在反共產高峰期,美國的鈔票也印上了這樣的文字求求"我們信仰上帝"。

哈貝克拒絕起立宣誓這一誓言,從而被打上了不愛國的印記。此後為了免除他的職務,議會重新舉行選舉﹔他被迫加入競爭,以大約300票之差落選。

他對BBC說:"因為這個原因被解職,我知道沒有人會為此感到高興。他們心知肚明,我是因反對美國的宗教信仰而遭解職。我們標榜是世界上最自由的國家,為什麼我們又強迫公民起立宣誓效忠國家呢?自相矛盾。"

事實上,不信仰上帝在政壇是不可能立足的。民主黨對個人宣誓抱有新的信心,它有多少成功的把握呢?事實會證明它面臨的將是意見分歧和搖擺不定的選民。讓我們拭目以待。

您可以在BBC"全球服務"-"全心全意"節目中,收聽馬特﹒韋爾斯關於美國宗教與政治的系列紀實報道。該報道共有兩部分,於7月21日和28日播出。



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