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2007年06月24日 格林尼治標準時間09:26北京時間 17:26發表
回歸十年後香港的媒介面貌
香港回歸10周年專題
香港城市大學英文與傳播學系助理教授 李立峯

香港的新聞自由會否隨著主權回歸中國而減退一直是個備受關注的問題。

事實上,上世紀八、九十年代過渡期間中英雙方的權力互相制衡,令香港媒介享受到史無前例的自由。但隨著九七臨近,不少論者在回歸前已指出香港媒介中出現了頗為嚴重的自我審查的狀況。大部份輿論對九七後新聞自由的前景並不樂觀。

新聞自由逐步減退

一國兩制
中國政府沒有將大陸的新聞審查制度強加于香港,這可算是一國兩制的一種體現。
十年之後,到底實際的發展怎麼樣?簡單地說,香港的新聞自由正逐步減退,但減退的速度沒有想像中那麼快,程度沒有想像中那麼大,可能是大部份論者都可以接受的一個概括。

一方面,中央政府沒有將大陸的新聞審查制度強加於香港,這可算是“一國兩制”的一種體現。但對香港市民和新聞界來說,僅僅說香港的新聞自由多於中國大陸絕不能令人對現狀感到滿意。

相反,媒介自我審查的情況仍然令人擔憂,甚至有跡象顯示自我審查有惡化的趨勢。筆者與兩位香港中文大學學者在2006年中進行了一項新聞工作者調查,結果顯示接近三成的被訪者認為自我審查“存在而且非常嚴重”,這個數字比2001年同類調查所得要高出一倍。另外有接近一半被訪者認為自我審查“存在但並不算很嚴重”,只有3%的被訪者認為香港媒介沒有自我審查的現象。

不過,在新聞工作者的觀感之外,要確切證明某傳媒機構在某事件中有進行自我審查其實並不容易。以2003年7月1日50萬名市民上街遊行,反對國家安全法倉卒立法及特區政府連串施政失誤為例,當日香港各大傳媒均以該遊行作為頭條新聞,唯獨亞洲電視卻以回歸慶典作為頭條。亞洲電視新聞部固然否定其新聞處理是自我審查的結果,而到底亞洲電視真的有自我審查,抑或是其新聞判斷真的和其他香港傳媒不一樣,旁觀者亦只能說句“見仁見智”。

不批評領導人、少政治化、軟性民族主義

但無論如何,可以肯定的是,在回歸十年之內,香港媒體的新聞內容的確是越來越向現在的權力中心傾斜。其中有幾個現象是比較明顯的。

第一,新聞媒體的言論不會逾越一些言論底線。例如香港媒體在絕大部分情況下都不會對國家領導人有直接的批評。2000年江澤民在北京批評香港記者後,受到香港傳媒“反擊”差不多是唯一的例外。

筆者曾對2004年政制爭拗中兩份香港報章的社評進行研究,發現就算是在政治上持批判態度見稱的《蘋果日報》,在社評中都從沒指名道姓批評國家領導人。事實上,該報的社評會盡量避免直接批評中央政府,而將批評焦點放在一些中層官員身上。由此可見,就算是最“激進”的媒體也知道基本的言論界線在哪裡。

太空人楊利偉到港
太空人楊利偉到港
第二,一些報章的新聞有非政治化的傾向,就是說給予政治議題較少篇幅。如果該議題的敏感程度高,篇幅就更少。例如每年在維多利亞公園舉行的六四燭光晚會,均有數萬人參與,某些報章可能在集會當日對集會隻字不提,而在翌日則以一篇極簡短的文章報道有關集會的基本事實,對集會背後的議題本身完全沒有討論。

第三,香港傳媒在近年出現一種“軟性民族主義”的現象,就是說媒介在一些軟性新聞中往往有意或無意地扮演了推動民族主義的角色。例子如傳媒對零八年北京奧運申辦成功、神州六號成功升空及其後兩位太空人訪港的報道等等。和言論底線一樣,軟性民族主義在香港傳媒中是個普遍現象,就算是在“硬性”議題上可能持批判態度的傳媒機構都參與其中。

傳媒老板向中央靠攏

從香港新聞界的結構而言,做成這些內容轉變和媒介現象的原因跟媒體擁有權的轉變有一定的關係。回歸之後,不少新聞機構的老板獲得中央政府的政治委任,成為政協委員,而就算是沒有政治委任的傳媒擁有者,也很可能在中國國內有各種各樣的生意利益。

從新聞機構內部運作而言,新聞內容的轉變可以是自覺的自我審查,可以是在長時間中內化了的、非自覺性的行為,也可以源於新聞室內的互動。筆者早前在研究中訪問到一位電視台時事節目製作人,他的經驗很有參考價值。他承認自己的節目在近年是少了處理一些政治上敏感的話題,原因是製作這些節目經常會導致自己跟上級衝突。

香港記者協會發布調查結果(中央社圖片)
香港記者協會發布調查結果(中央社圖片)
他強調上級並不會強行制止他們去製作有關敏感議題的節目,而且上級在跟他們辯論時也須以新聞專業原則為依據。所以如果真的辯論起來,上級反而多半會成為輸家。在一段時間之後,上級開始盡量避免跟下屬辯論,而下屬也缺乏動力去推動有關敏感議題的討論。

在這情況之中,上級的行為也許有自我審查的成分,但他們沒有向下屬施加正式的權力,而下屬亦不能算是因政治壓力而妥協。他們只是想避免不愉快的衝突和希望更簡單方便地完成工作而已。

機構內部互相牽制

這“故事”不一定適用於所有新聞機構。但它展示,所謂自我審查不一定是一個新聞工作者因壓力而放棄自己的獨立判斷,它更可能是新聞機構內部上級和下級之間微妙的互動的結果。

此外,我們也不能忽略香港的整體社會文化也在不斷的轉變當中。回歸十年之間,香港和大陸社會交往越益頻繁。民意調查顯示香港人的國家身份認同及對中央政府的信任與日俱增。在這大環境下,媒介亦要作出適當的回應。媒介中有關中國的論述沒有回歸前負面也許可以理解,甚至是正常的發展。

不過,對政府有基本信任不等於不在各大小政策問題上監督政府,認同國家不等於不能持批判的態度,更不等於要逃避敏感議題。文化整合不能將新聞自由倒退合理化。

今天香港傳媒仍然擁有相對的自由,但和十年前一樣,如何令言論空間不再受到蠶食,是香港傳媒要面對的重大挑戰。



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