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2007年02月05日 格林尼治標準時間22:11北京時間 06:11發表
印度日記(十):孟買與上海
印度見聞專題報道
BBC中文部記者 王榮

孟買是印度引以為傲的城市,孟買的市民也以作為孟買人而自豪。

有人把孟買跟上海相比。到過孟買的上海人可能不樂意,因為孟買城市老舊,交通擁擠,路面凹凸,貧民區到處可見。許多上海人對以前上海棚戶區的印象,已經非常淡漠了。

關于孟買

孟買市區高樓建筑
從孟買市區高樓建筑遙瞰遠方

不過,孟買有不少人也不樂意把孟買跟上海比。他們覺得孟買是印度的紐約。三十歲的阿魯就是其中一個。

他是一家跨國公關公司的客戶經理。相信收入不菲,因為他要交最高檔次的所得稅。他開一輛紅色的Maruti-Suzuki Swift 小車,眼下在印度很時髦,'這車要十萬盧比,'他說。當然,不是最貴的。

阿魯的一居室公寓是自己買的,800多平方英尺,800萬盧比,大約是9.5萬多英鎊。他告訴我,孟買最貴的地段一平方英尺房價高達20萬盧比,近2400英鎊。房地產市場還在不斷升溫,'快跟東京一樣貴了'。他那光溜溜的頭頂下圓乎乎的臉上露出孩子般得意的笑容。

阿魯從來不參加選舉投票。他認為中央政府業績不錯,把全國經濟搞上去了,但邦政府不行,這路始終是坑坑窪窪。我說,你不投票,也就沒資格抱怨吧。他回答說,那倒也是。但很快糾正,'可我交稅啊!我交那麼多稅,30%!'既然不投票,那是放棄權力。但他說投票也沒用,反正就那麼回事。他想去美國。

但是,為什麼不把孟買跟倫敦比呢?阿魯語塞,片刻後說,'不知道,反正我就覺得孟買要跟紐約比。'他沒去過上海,也很少在電視電影上看到上海,沒有印象。但他一個多月前去過北京,是公司內部培訓。

阿魯的故事

他覺得北京商業氣氛不濃,有點像德里,人情味淡。人們有禮貌,但不熱情。而且,好像許多人對新的、不同的東西比較不願意接受,總覺得自己的是最好的。讓他具體一點闡述,想不出例子,或者有所保留。

他說,中國讓他感受很深的一點,除了交通很先進之外,是很多中國人不會英文。這怎麼跟世界做生意呢?阿魯可能不知道,現在美國、英國都出現了一種叫中文熱的時尚,大家都認為學會中文對去中國闖蕩是很重要的。不過,他自己很快又糾正自己:法國人也不願說英語,德國人也不願說英語!嘁!

跟印度人相像之處也有,比如 討價還價。

孟買市中心
孟買市中心一景

'你看,我這雙鞋是北京買的,攤主要價6500元人民幣,我砍價砍到85塊。這條仔褲也是在北京攤上買的,標價3000塊錢,我就花了25塊錢。'

還有,印度和中國許多人都嚮往去第一世界國家。阿魯給我算一筆帳,即使在美國掙美元花美元,也能攢不少綠票子,拿回印度,匯率是政府規定的,45盧比左右,很經用的。再說,去美國,有一種成就感。

想起在班加羅爾的司機彼得,他也在存錢準備出國,去美國。說這話時,眼神裡那種嚮往之光和憧憬的微笑,很難忘。

前兩天在印度一份全國性報紙上的'印度準備就緒'(India Poised - Make 2007 Year of India)專欄裡看到,美國放鬆了對印度的簽證規定。文章開頭就舉印美之間航班客流量大增,機票難買,機場候機廳人滿為患,然後說這部分是因為美國簽證放寬的原因。擺在這個專欄裡,說明這則消息體現了印度崛起的一個方面。

“美國情結”

向阿魯求證,他把孟買跟紐約比,是不是跟這種普遍的'美國情結'有關呢?他想了想,說,也許是因為這兩個城市在各自國家的地位,還有商業化、商業文化,很相像。

孟買的商業文化是否在印度幾大城市裡最突出,我無法判斷。從生活開支水平來說,可能印度的硅谷班加羅爾也不遜色。不過,孟買是個大都市,據稱是所有對立、矛盾事務的集合體,是印度的縮影,這點倒是可以找到證據。

這裡有'寶來塢',有歐陸風格的老建築,有金融中心,有海灣和周邊的豪華社區,還有新的商業金融區正在開發。而高速路邊是連片的貧民窟。這裡的商業中心繁華,人們衣著入時,享受生活之態悠然可見,跟德里的優越感完全不同。這倒有點像上海跟北京的區別。

“宰老外”

孟買市區賣甘蔗的小販與排隊的顧客
孟買市區賣甘蔗的小販與排隊的顧客

孟買的機場新、乾淨、有序,但出租車司機'宰老外'很厲害,好像應該的。在孟買搭出租車,即使跟當地人打聽好,大約該多少錢,也沒用。如果司機用米表,通常會兜圈子多賺錢,或者瞪著困惑的眼睛,跟你要雙倍,甚至三倍的錢。挨宰的大多是外來者。在孟買搭了兩次出租,兩次被宰。當時不知為什麼就想起北京早些年的出租車,就想不知那裡現在好點沒有。不過,最近一次去北京也是險些被大宰一筆,因為不熟悉北京的路了。

住宿,旅社、賓館、酒店、度假村,有最便宜的不到10英鎊一晚上,條件很差,主要接待內賓和背包旅遊客,也有近300英鎊一晚的,大都是國際連鎖酒店。也許在商業頭腦發達的孟買人看來,'涉外'的意思就是這些場所的價格都應該盡量跟發達國家拉平。

一杯鮮果汁,200盧比,2英鎊多,一杯咖啡100多盧比,約合一英鎊,一瓶礦泉水210盧比,兩英鎊多,比倫敦貴。

還有超過發達國家的地方:客房裡撥號和寬帶上網收費昂貴,高的是7英鎊一小時,相當於在酒店吃一頓便餐。

HYS 討論

不過,不能說印度的消費水平跟國際接軌了。只能說發達國家的來客在印度享受不到印度真實的消費水平,除非是跟印度普通百姓(不是富翁或暴發戶)一樣的衣食住行。或者說,到印度經商的成本跟當地的消費水平差距很大。

阿魯對於我居然沒有在商業金融之都的孟買逛一逛集市和商店表示很不滿。你一定要去購物,他說,還自告奮勇當嚮導。時間太緊,且酒店靠近機場,雖然很想領略一下印度商業中心的風貌,也不得不婉言謝絕。

從孟買飛德里,飛機上不少是公乾,不少是兩口子帶孩子度完周末回家。從衣著、舉止、談吐觀察,發現學者、官員和新派青年居多。這跟在班加羅爾、加爾各達所見有明顯區別。這一發現多少彌補了未能逛商場的缺漏。



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