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2006年11月07日 格林尼治標準時間04:18北京時間 12:18發表
問與答:2006年美國中期選舉
選民投票
美國選民到底會作出怎樣的抉擇?
何謂中期選舉?

中期選舉是在總統四年任期的中途舉行,故稱"中期選舉",目的是為選出參議院和眾議院兩院議席。今年的中期選舉也包括美國50州當中的36州州長的角逐。

在國會中,所有435名眾議院議員每兩年都必須面對選民。不過在任何一次的選舉中,100名參議院議員中的其中三分之一需要參選。以選舉前的結果來說,參議院目前的33個議席中,17席屬民主黨,15席歸共和黨,另外一席由退休獨立人士獲得。

為什麼不是所有人參選?

美國的選舉時間相互交錯進行,而各團體的權利也得以重疊。眾議院是國會兩院中最大的一院,議員人數以各州人口多寡為基礎,為的是能直接與快速反映民眾情緒,這也就是為什麼議員每兩年需要面臨選舉。

參議院議員人數則與各州人口無關,每一州都有兩位議員作為代表,議員任期為6年,每隔兩年其中三分之一的議員必須面臨改選。

中期選舉重要嗎?

國會是美國政府的立法部門,中期選舉結果影響國會的控制權。自1994年,除了一段較短的時間參議院由民主黨主導外,更多時候兩院是由共和黨掌控。

雖然目前看來,共和黨面臨的政治情況不妙,例如傳出的腐敗醜聞、前議員電子郵件性醜聞以及最近民調結果顯示布什聲望不如去年等。

然而,當整體形勢看來對民主黨較為有利,11月的選舉仍充滿變數,而共和黨在各州的優勢有可能讓該黨在留住支持者時更得心應手。

在眾議院裡,共和黨共有231個席位,民主黨佔201席, 另1席屬於傾向民主黨的獨立人士,另兩個席位則從缺。在參議院,共和黨佔55席,民主黨44席,由1席歸傾向民主黨的獨立人士。

主要競爭有哪些?

過去的趨勢說明,要從在任議員手中奪回議席並非易事,使得民主黨要翻盤不容易。一些專家認為,只有一些州的選舉出現激烈的競爭。

  • 在賓夕法尼亞,高調的共和黨保守派議員桑多倫姆在民調中遠遠落後州財政凱斯。這個選舉被譽為"頭條年度參議員選舉"。
  • 阿布拉莫夫的貪污醜聞可能在某些程度上影響選舉。在蒙塔那,共和黨參議院波恩斯在宣傳廣告上,強調與這位蒙受羞辱的說客無關。
  • 因電子郵件性醜聞而辭職的共和黨參議員佛利為民主黨創造了機會。

    雖然共和黨員尼格倫替代了佛利的位置,但為時已晚,民主黨的馬赫尼將從性醜聞事件中所創造的競爭機會中獲益。

  • 俄亥俄州的選舉也備受矚目。這一州在2004年的選舉中是一個大的"搖擺州"。當時貪污醜聞使得共和黨眾議員羅伯特尼與州長塔夫特下台。民調顯示參議員德溫與民主黨挑戰者布朗的成績不相上下。
  • 蒙受醜聞打擊的前眾議院領袖德里退出德克薩斯第22區的改選,指出他不願冒險輸給民主黨。

    法院不批准他退選,迫使共和黨呼籲選民以代替的吉布斯名義投選。

  • 當康涅狄格州的參議員利伯曼決定以獨立人士身份參選,這州選情已經變成了三角戰。他在與民主黨對手拉蒙特的競爭中落敗,一般被視為是反伊拉克戰爭情緒的反應。利伯曼也可能爭取到一些共和黨支持者的選票。

在任是否更具優勢?

正如在任總統,兩院的在任議員在改選中具有更大的勝算,而聯邦法律並沒有對任期設下時限。

例如,民主黨議員比勒德自1958年便擔任西維吉尼亞參議員至今。在這一州,眾議院再次當選的機率為90%。

除了為選民所熟悉,各黨的在任議員在籌款時也同樣佔盡優勢。

根據無黨派的互動政治研究中心調查,眾議院在任議員以及對手籌款所籌得比例為7: 2,而參議院的比例則是4: 1。

中心指出,有7成捐款與商業利益有關。

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