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2006年06月28日 格林尼治標準時間13:36北京時間 21:36發表
索姆河的慘痛回憶
英倫隨筆
BBC中文網記者 立行

索姆河戰役老照片
索姆河戰役首日英軍陣亡1.9萬人

7月即將來臨,對大多數年輕人來說,不過又是一個夏天,而對老一輩的英國人來說,卻可能鉤起慘痛的回憶。

90年前的7月1日,一次大戰正處于膠著狀態。這一天早上7點半,英法等國組成的協約國軍隊在法國北部發動了索姆河戰役,向德軍發動了大規模的陣地進攻戰。

在英軍元帥道格拉斯﹒黑格的指揮下,英軍11個師數十萬人的密集隊伍沖向德國陣地,等待他們的是德軍密集的地雷、炮火和機槍掃射。

索姆河戰役的第一天英軍共陣亡1萬9千人,其中包括60%參加首日沖鋒的軍官,另有42萬官兵受傷。

到了1916年11月戰役結束之際,英軍42萬官兵陣亡,但換來的是僅僅把陣地向 前推進了8公里!法軍死亡19.5萬,德軍65萬人!

一場浩劫

索姆河戰役是英軍歷史上最慘烈的一頁,對不列顛民族來說,完全是一場浩劫。

傷亡者來自英國社會各個階層,來自英國各地。

几乎每個英國人的社區都收到了國防部的來函或者電報,告訴他們正當青壯年的親屬、同鄉在前線傷亡。

不少犧牲者是在“愛國主義”的號召下自愿上戰場的青少年。各個社區的報紙天天刊登的則是大批訃告。

雖然對今天的很多英國人來說,索姆河戰役不過是歷史的封塵一頁,但他們的家族史上仍有這樣一頁,或者還有一些發黃的黑白照片。

歷史爭議

一將功成萬骨枯,黑格元帥后來被封爵,好像現在白廳街上還樹立著他的雕像。

很多人對此很有意見。

近年來,越來越多的英國歷史學家指出:黑格元帥作出了錯誤的戰朮決定,讓數十萬英軍官兵付出了無謂的犧牲。

很多英國的影視作品都把黑格元帥描寫成一個愚蠢、固執、漠視人命的官僚。

當然,正統的說法仍是“沒有前輩的浴血奮戰,就沒有現在的幸福自由生活”。

索姆河戰役當然沒有起到奠定自由的作用,希特勒當年就參加了索姆河戰役。

這場戰役的殘酷倒是空前的,坦克、毒氣、轟炸機都作為新式武器在索姆河戰場上使用。

黑格進入英國歷史也因為索姆河戰役。他退休后,主要從事了傷殘老兵的福利事業,不知是否對當年的決策感到負疚。

華人貢獻

我上中學的時候,索姆河戰役是歷史考試需要記住的一個名詞。到了英國才知這是很多英國人心中的一塊陰影。

這場戰役也不僅對英國人是一段痛苦的回憶,參戰者現在的后裔遍布歐美澳很多國家地區。

一位德軍士兵的后裔說:“很多人認為德國人當時有罪,而我認為歐洲各國當時都有罪。新一代人要有歐洲人意識,希望能向前看。”

今年的索姆河戰場將舉行紀念儀式,當年交戰雙方的國家和普通官兵的后裔都會參加。英國一些地區政府也准備了紀念活動。

索姆河戰役不僅是英國人的傷痛,是歐洲人的傷痛,也是全人類的傷痛。

當年也有數萬中國勞工迫于生計,應招來到索姆河戰場上,為英法協約國挖戰壕,做飯,運輸,近萬人死在這個地區。

據說在索姆河附近就有索姆河戰役的華人墓區,很多人來自中國山東等華北地區。

不知這次紀念活動是否會提到他們的貢獻?不知他們的家鄉人是否還記得他們?

看到世界杯球賽上各國國旗飄揚、國歌震天,我祝愿人類能更加文明,不需要用戰爭來解決分歧。

(2006年6月27日英國第一個“老兵日”)

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