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2006年06月23日 格林尼治標準時間04:02北京時間 12:02發表
加拿大總理就向華人徵收人頭稅道歉
Stephen Harper makes his victory speech
哈珀: 若當年沒有華人貢獻,就沒有加拿大新面貌

加拿大總理哈珀當地時間6月22日下午三時發表聲明,就上個世紀初的種族歧視性"人頭稅"向加拿大華人道歉,並宣佈了加拿大政府的賠償方案。

在國會致詞中,哈珀代表政府說,正是這一帶有種族主義色彩的人頭稅使許多加拿大華人覺得自己不是真正的加拿大人。

他代表政府對當年排斥華人移民的做法表達深切悔意。

歷史錯誤

他形容當年向華工徵收人頭稅的做法為歷史性錯誤。

哈珀表示,若當年沒有華人的貢獻,加拿大不會發展成今日的面貌。

國會為此舉行了特別儀式,出席的包括總理哈珀及部分老華工,年紀最大的經已106歲。

哈珀說,加拿大政府承擔全部道義責任,為每名繳付過人頭稅、仍然健在的華人或他們的配偶賠償2萬加元,還為華人小區設立基金。

據估計,有25名依然在世的加拿大早期華人移民以及大約400名親屬能夠從中獲償。

百年歧視

百多年前,很多華人去到加拿大修建鐵路。但當工程在1885年完成後,當局向想留下的華工及希望與他門團聚的家人徵收人頭稅。

由最初每人50加元,增至1903年的500加元,相當於當年華工的兩年工資。

據說,這樣做是為了防止大批的華人湧入。

估計當時有超過八萬人交過這項帶有歧視的稅項。

到了1923年,加拿大更全面禁止中國移民入境,有關禁令到一九四七年撤消。

隆重道歉

在國會山莊前為慶祝加拿大國慶而搭起的臨時舞台上轉播了整個道歉儀式,並有英語、法語、普通話、粵語、台山話共五種語言即時傳譯。

整個儀式結束後,總理還與出席者一起參加招待會。

一些加拿大華人表示,這個歷史遺留問題終能解決感到高興。

他們說,早年華工為加拿大的建設做出過貢獻,許多人甚至付出了生命的代價,對他們的不公待遇理應得到平反。



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