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2006年06月13日 格林尼治標準時間14:13北京時間 22:13發表
隨筆:英格蘭銀行的寶藏
英倫隨筆
BBC中文網記者 立行

英格蘭銀行
英格蘭銀行在倫敦金融城的中心

作為英鎊的"神經中樞",恐怕沒有人不知道英格蘭銀行,可你試過它的純金大金磚手感如何嗎?

為此,前一段時間的某日,我進了一趟英格蘭銀行大樓。

英格蘭銀行金磚集中存放的數量據稱世界上第二。英國政府在它這裡儲存了4百噸純金金磚。至於還有誰在這裡還存了多少金子,它秘而不宣。

我不是該銀行的客戶,因為作為英國央行,英格蘭銀行早已不對我這樣的普通人開銀行賬戶。

但我想,自己也應該算得上是它的客戶:我經常需要使用一點為數不多的英鎊現鈔,而英格蘭銀行是英格蘭唯一一家可以負責印刷英鎊鈔票的銀行,雖然它沒有一台自動提款機。

也許你會認為我因此就要去英格蘭銀行,是否想錢想瘋了?不,不!我只是要去參觀一下這座有點神秘的"金庫"。

沒有想到在這裡還撞上了一點中國歷史。

中國桑樹

因為英格蘭銀行在倫敦金融城的中心位置,離這裡最近的地鐵站都叫"銀行"(Bank)。

真正的銀行處於一棟新古典主義式的華麗建築中。英格蘭銀行成立40年以後,搬進了這座"世界上第一座銀行專用建築"。

它看起來有點像個城堡,它的確也是個城堡:最早建成的部分一層只有衛牆,而沒有窗戶。

當時它雖然可以發行貨幣,但還是一個私有銀行,幫助國王處理國債。

在銀行博物館人員的帶領下,我來到銀行中央的一個天井裡,這裡種著一棵英國很少見到的中國桑樹。

北宋的地方官張詠一千年前發明瞭世界上最早的紙幣"交子",而交子的原材料就是桑樹葉。

當時沒有知識產權,不過六百多年後才開始印制英鎊紙幣的英格蘭銀行到沒有忘掉紀念這段金融歷史。

金磚
英格蘭銀行金磚每塊價值約15萬8千英鎊
金子的作用

在大英帝國金本位時代,英格蘭銀行發行的英鎊紙幣量和它儲存的黃金量有直接緊密地聯繫。

現在它的標準大金磚每塊重達13公斤,價值大約為15萬8千英鎊。我用一隻手掂了掂,感覺有點像一隻啞鈴。

對英國經濟來說,金塊早已經不是金融的關鍵了。

二戰把大英帝國的元氣耗盡,英國二戰欠美國的國債一直要還到今年年底才全部還完。

現代英國國土不大,能夠成為目前世界第6大經濟體,還是靠英國數代人的努力建設。

二戰結束,工黨上台,把英格蘭銀行國有化。但政府直接控制央行也可能要出亂子,所以,1997年,它獲得了獨立地位,負責制定英鎊利率。

貨幣政策

英格蘭銀行有專門一間會議室,供它的9位貨幣政策委員每月召開一次會議,決定英鎊利率水平。

由於英國經濟高度國際化,這9位英格蘭貨幣政策委員也不都是英國人。英國財政大臣布朗3月份就聘請了一位美國經濟學教授Blanchflower 出任9委員之一。

英國人描述什麼事"安全、穩妥"時,有時會說"和英格蘭銀行一樣安全"(as safe as the Bank of England)。

9位貨幣政策委員的決策自然也必須"和英格蘭銀行一樣安全"。他們每人各有一套人馬提出建議,9人最後投票決定利率的動向。

它的風吹草動影響著商業、金融、經濟和我這樣的小民的生活。

所以,誰都可以到英格蘭銀行去掂掂它的金塊重量,但貨幣政策委員會的決定才是英格蘭銀行真正的秘密。

(2006年6月6日)

如果你對本話題有什麼看法或者希望聯繫作者,請使用下表。


網友意見選登:

我在英格蘭銀行公共開放日進去參觀過,為了一睹她的風采,我排了將近兩個小時的隊。當我從裡邊走出來的時候,對於我這個曾經在國際著名的金融集團工作過的人來說,覺得還是挺值的。
海倫, UK

題目說了種了棵桑樹,可到底有沒有核實/明確一下:這棵桑樹是不是確實是為了文中所說的紀念宋朝發明的事情呢?看過文章後覺得似乎是一種臆測。
gds, UK

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