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2006年08月16日 格林尼治標準時間12:04北京時間 20:04發表
太陽系將新增三顆行星
太陽系共有9大行星,這一基本常識可能在下周更改。

Infographic, BBC
太陽系新行星序列圖

科學家認為,太陽系的行星數量不止9顆,而是12顆。

下周在布拉格的天文學家會議如果同意這一論證,幾十年來教科書上有關太陽系行星數量的內容將被修改。

提議中的修改方案除了承認原本的8大行星之外,還將第9顆行星冥王星和新增的3顆行星列入新的類別。

由國際天文聯盟提出的修改計劃,目的是要解決"究竟什麼能算做行星"這一關鍵問題。

在此之前,天文學家們一直對冥王星究竟算不算太陽系行星存有很大的分歧。

藝術家眼中的冥王星和冥渡星 (BBC)
冥王星是美國科學家在1930年發現的
冥王星是否行星

冥王星不光距離太陽最遠,而且體積也最小,直徑只有2,360公里。

從1990年代初起開始,天文學家在太陽系外圍的"科伊伯帶"發現了一些其他的物體,它們的體積與冥王星基本相同。

因此,一些天文學家認為,冥王星屬於這個星帶中的"冰小球"行列,而不應該被算做太陽系的一顆行星。

2003年,美國加州理工學院的麥克﹒布朗教授發現了代號"UB313"(哲娜星)的物體,經過哈勃望遠鏡的度量發現,這顆星體直徑大約3千公里,比冥王星大。

劃分行星新規則
哲娜星和它的衛星  Image: Keck Observatory
比冥王星體積還大的哲娜星

國際天文聯盟的新規則,除了承認現有的8大行星:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星外,還有三個冥王小星系列,也就是:冥王星、冥渡星和哲娜星以及谷神星雲。

而劃分行星的標準是:所謂行星,就是其重心吸力將其形成球體,只圍繞太陽運轉。

科學家說,本次修改太陽系行星數量的原因是,現代科技的發展能夠看到圍繞太陽系旋轉的更多物體,它們有些比冥王星的體積還大。

科學家也不排除,今後繼續增加太陽系行星數量的可能。

簡體

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