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2006年06月18日 格林尼治標準時間18:16北京時間 02:16發表
人物:作為慈善家的比爾﹒蓋茨
人物聚焦
BBC中文部記者 王榮

美琳達和比爾﹒蓋茨
美琳達和比爾﹒蓋茨給貧窮國家的孩子提供醫療機會
比爾﹒蓋茨是世界首富,電腦奇才,軟件業霸主微軟的創辦人。作為全球風雲人物,精英階層的一員,他近年來越來越多地參與全球性的慈善活動。

現在,這位富有爭議的人物更宣佈,到2008年7月完全退出微軟集團的日常管理,只保留董事長的職位,集中精力投入他和夫人的慈善基金會。

比爾﹒蓋茨全名威廉﹒亨利﹒蓋茨三世(William Henry Gates III),1955年10月28日出生於美國西海岸華盛頓州西雅圖一個上層家庭,父親老威廉﹒亨利﹒蓋茨(William Henry Gates, Sr.)是當地著名律師,母親是教師。

蓋茨的財富
2005年 - 500億美元,第一
2004年 - 466億美元,第一
2003年 - 407億美元,第一
2002年 - 528億美元,第一
2001年 - 587億美元,第一
2000年 - 600億美元,第一
1999年 - 900億美元,第一
1998年 - 510億美元,第一
1997年 - 364億美元,第二
1996年 - 185億美元,第一
來源:《福布斯》雜誌全球富豪排行榜
在學校,蓋茨學業出色。根據他的一名高中同學的回憶,蓋茨曾斷言自己會在25歲時成為億萬富翁。在1970年代早期,還在哈佛上學時,蓋茨寫了一封著名的《致愛好者的公開信》,宣稱計算機軟件將會是一個巨大的商業市場,計算機愛好者們不應該在未獲得原作者同意的情況下隨意複製電腦程序。此言震撼了計算機世界。

蓋茨隨後離開校園,一手創辦了世界上最成功的企業之一--微軟公司,並逐漸將軟件產業化。2000年,蓋茨任命他長期的好友史蒂夫﹒巴爾默(Steve Ballmer)為微軟首席執行官,而自己則為董事長兼“首席軟件設計師”,專注於技術開發。

但是,蓋茨的商業手法往往招至非議。1990年代末美國政府對微軟提出一系列的壟斷訴訟,他個人也被控商業行為不軌。微軟近年在歐盟又面臨類似的官非。微軟跟蘋果早期的爭斗,還被好萊塢搬上了銀幕("硅谷海盜")。目前,微軟在多項技術方面的市場優勢正受到越來越大的挑戰。

慈善活動

1994年1月1日,蓋茨跟同是軟件專才的美琳達﹒法蘭奇結婚。他們育有3個孩子:大女兒珍尼弗﹒凱瑟林﹒蓋茨(1996年)、兒子羅裡﹒約翰﹒蓋茨(1999年)和小女兒菲比﹒阿黛爾﹒蓋茨(2002年)。

蓋茨
我們請求大家慷慨付出,是因為那可以挽救數以百萬計的生命。將來,總有一天,所有的人,不管出生在什麼地方,都將能健康地生活。
比爾﹒蓋茨
蓋茨與夫人創辦的“比爾與美琳達﹒蓋茨基金會”2000年正式成立,目前是全球最大的慈善基金,資產超過270億美元,每年捐助至少10億美元,主要捐助領域包括全球醫療保健、教育、圖書館和北美太平洋沿岸西北地區。

有人認為設立這個基金會只是為了改善微軟公司的形像。不過,它在為貧窮學生提供獎學金、愛滋病防治方面做出了相當的貢獻。迄今為止,它為多種疾病的防治和疫苗開發捐助了超過50億美元。

比爾﹒蓋茨在2005年的拯救非洲慈善義演上說,“我的經驗是,成功的關鍵在於掌握有效的方法並把資源用於解決問題。我們知道該做什麼。我們請求大家慷慨付出,是因為那可以挽救數以百萬計的生命。將來,總有一天,所有的人,不管出生在什麼地方,都將能健康地生活。”

2004年3月,英國王室授予比爾﹒蓋茨榮譽爵士勛章及榮譽爵士稱號,表彰他對英國的企業發展、就業、教育和志願事業等方面的貢獻。2005年,蓋茨、美琳達和U2樂隊主唱波諾一起被《時代》周刊選為年度風雲人物。

對於比爾﹒蓋茨和夫人投入慈善事業的心路歷程,BBC中文部的“人物聚焦”節目有更詳細的介紹:



簡體

視聽材料
蓋茨夫婦關注慈善事業的心路歷程



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