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2005年07月03日 格林尼治標準時間15:35北京時間 23:35發表
人類首個探測器即將撞擊彗星
科學家希望探測彗星表層下的物質

人類第一枚用來撞擊彗星的人造物體"深度撞擊號"將在周一清晨發射撞擊器撞擊"坦普爾一號"彗星。

美國宇航局發射的"深入撞擊號"探測器所發射的、重約三分之一公噸的撞擊器將在周一格林尼治標準時間5時50分左右在外太空以極高速度撞擊一顆叫作"坦普爾一號"的彗星。

顧名思義,這個探測器的功用就是在撞擊器撞擊彗星之後,探測彗星表層之下的構成物質。

彗星就像是一個沿著軌道環繞太陽運轉的、"骯髒的大雪球"。科學家們認為,彗星是太陽系成型之後遺留下來的殘餘星體。

天文學家能夠看到的是彗星的表面,但是彗星的表面已經因為太陽的熱度和陽光照射而變形。

45億年冷凍的狀態

不過是彗星內部的構成物質,應該和45億年之前,太陽系成型的時候一樣,保持著冷凍的狀態。

"深度撞擊號"探測器飛行了四億多公里之後,才到達了與"坦普爾一號"彗星的會合點。而目標彗星在太空運行的速度,則是每小時將近四萬公里。

這一計劃的負責人埃赫爾恩解釋說,他們的目的是首次探測彗星內部,因為這是有史以來的第一次,所以他們可以用簡單的蠻力,讓探測器發射的拋射物體以很高的速度撞上去,這就會造成一個面積大約是一個美式足球場,深度大概是七層樓左右的深坑。

這次任務的母船將在500公里外監測,並且把撞擊時彗星構成物質四散蹦飛的鏡頭傳送回到地球。

地球上還會有一大批的天體望遠鏡觀察這個過程。

太空望遠鏡-哈勃號以及其他一些在地球軌道上運行的太空望遠鏡也會密切的監視這個變化,對天文學家來講,這是瞭解彗星和早期太陽系的絕好機會。

美國宇航局還向民眾保證,撞擊器撞上彗星,並不會讓彗星轉向、進入一個比較危險的軌道。

他們說,撞擊的後果,就像是蚊子撞上一架民航客機一樣的安全。而且這次撞擊,將會令位於處女星座的"坦普爾一號",短暫的發出人類肉眼也可以看見的光芒。



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