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2006年01月11日 格林尼治標準時間11:16北京時間 19:16發表
英國的象征:一杯茶?
英倫隨筆
BBC中文網記者 蘇平

一百多年前,英國遠航的帆船從中國、印度帶回茶葉。由此,翻開了英國人喝茶歷史的第一頁。

當年的水手們有誰能夠想像得到,今天,"一杯茶",竟然成了英國的國家象徵之一。

在BBC的英文網站上,讀者們對12項所謂"英國的國家象徵"進行了投票。其中,"一杯茶"以35.03%的得票率高居榜首(截至1月10日下午的統計數字)。

這個結果絲毫也不令我驚訝。哪一個英國人開門之後所作的第一件事不是Put the kettle on?

"英國畫像"

1月9日,英國文化、體育和媒體部發起了一場名為"英國象徵"(Icons-The Portrait of England)的評選活動。

該項活動歷時兩年,耗資百萬英鎊,得到了英國政府和許多文化機構的贊助。活動的最終目的是要評選出最能代表英國的國家標誌。

在啟動這項活動的同時,政府率先推出了自己開列的英國"國家象徵"的清單。清單上共有12項(列於文尾),其中既包括位於英國西部的世界遺產史前石柱群,也包括童話《愛麗絲漫遊仙境》,更包括老少鹹宜的足總杯和微不足道的一杯茶。

組辦者希望,能夠通過評選,掀起一場類似於對戴安娜王妃事件那樣熱烈的討論,引發公眾對國家文化遺產、國人身份認同等話題的深思,並且能夠通過評選的結果給21世紀的英國畫張像,能夠使公眾更加重視博物館、畫廊裡保存的東西。

任何感興趣的人都可以登陸專門設立的網站: http://www.icons.org.uk為自己認為最能代表英國的象徵唱讚歌。

主辦者每個季度將刷新名單,增加12個得票最多的項目。這樣,到一年之後,清單上就會包括100多個英國的國家標誌了。

微詞頗多

有新聞自由的國家就是有這樣一個好處。政府搞得任何運動,不管聽來多麼合情合理,幾乎無一例外、立刻就會遭到了媒體的批評或是質疑。

這項有關英國象徵的評選活動也"難逃厄運"。比如說,以主持"英國最著名的建築物"等節目著稱的電視製作人Cruickshank就說,與其花錢搞評選,還不如把錢用在保護那些正在日漸破落的文化遺產上。

歷史學家D﹒Starkey認為政府提出的清單"離奇古怪、平凡陳腐"﹔評選活動根本就是"閉門造車、無中生有",因為英國的民族主義不是基於文化的、而是基於一種"爭當第一、爭當最佳"的信念的。

另外一名歷史學家羅伊﹒斯特朗爵士不僅認為政府的清單"幼稚、不連貫",對政府試圖將自己的觀點強加給公眾的做法更是非常不滿。

互聯網上還有博客觀點更為尖刻。一名曼城的博客對這種將英格蘭與蘇格蘭、威爾士單獨對待的做法非常擔心。他認為,愛國主義固然很好,但是,民族主義卻是非常危險的一種情緒。

拋磚引玉?

我想,任何一個英國人心中,都有一張不同的單子,上面是自己認為"最英國"的東西。這可能包括離開英國之後最想吃的東西、最想看的經典節目﹔提到英國,最先想到的建築物﹔或者,最愛向不是英國人的朋友炫耀的東西……

讀者朋友,你心目中最能代表英國的象徵有哪些呢?你認為什麼才是"最英國"的呢?OK,我斗膽提幾條,拋磚引玉:

  • 工人們每天一劑的"強心針"《太陽報》三版女郎?
  • 人人離不開、天天吃不煩的奶酪洋蔥三明治?
  • 不管真心還是假意、反正永不離口的"sorry"?
  • 隨處可見、很少有人"加塞"的長隊?
  • 無所事事、專門以滋事擾民為樂的小流氓Yob?
  • 粗俗、無聊、不求上進的Chav?
  • 無窮無盡、沒完沒了的"電子糞便"真人秀?

    (2006年1月11日)

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