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2005年04月05日 格林尼治標準時間09:42北京時間 17:42發表
來鴻:布基納法索棉農的困境
記者來鴻
BBC記者考菲爾德:

據估計,由於扭曲的國際市場,非洲的棉花種植農每年要承受四億多美元的損失。上個月,世界貿易組織裁定,美國支付給本國棉農的補貼是非法的,並限期美國在七月前取消這些補貼。布基納法索是西非最貧困的國家之一,該國的主要收入來自棉花種植業,然而不斷下跌的棉花價格讓布基納法索棉農負債累累,陷入貧困。本台記者考菲爾德發現,很多棉農解釋不清自己是如何陷入困境的。

"你問的問題或許很簡單,可回答起來就不那麼簡單了,"來自棉花公司那位衣冠楚楚的官員向我微笑著。辦公室裡,他的同時禮貌地笑出聲來。來自布基納法索棉花專賣公司的雇員一直保持著禮貌的態度,他們迴避了我就當地棉花種植業的困境提出的一些簡單問題。他們建議,或許我應該試試樓下過道處的一間辦公室。這間辦公室裡的一位男子在朝自己的秘書怒吼。可當聽說我是一名記者時,他馬上笑臉相迎,並給我讓座、上茶。很遺憾,他也無法回答我的簡單問題。我需要去距離這裡五個小時車程、位於首都瓦加杜古的公關部。

在村莊裡,棉農們就靠一片貧瘠、乾燥的土地維持生計,然而我的問題卻隨時能夠得到解答。"我們不得不從棉花專賣公司那裡購買所有的種子、化肥和除草劑,然而我們卻不能向其他人出售收成。他們可以隨心所欲地制定價格。他們給的價錢越來越低,而且要好幾個月才付賬。"

主要財政來源

布基納法索百分之六十的國民生產總值來自棉花。與非洲其他棉花種植國-----貝寧、乍得、馬裡一起,他們到世界貿易組織那裡尋求公平的交易。美國的棉農享受高額補貼,從而使他們可以以廉價的棉花佔領市場。在西非的公路兩旁,要求公平貿易的宣傳畫上,人們被棉花所淹沒。現實中,棉農則淹沒在棉花帶來的債務上。
非洲產棉國家約200萬人依靠種植棉花為生

棉花專賣公司是國營壟斷企業。他們正在尋找投資者,以便讓布基納法索的棉花業能在國際證券市場上上市。但是對於小棉農們來說,他們眼前的敵人正是棉花專賣公司。"他們開出的價格如此之低,當我們欠他們債的時候,我們沒法償還。"在政府的鼓勵下,農民們用自己的土地種植棉花,因為貧困的布基納法索需要經濟作物。然而,農民們卻沒有收入,孩子們的教育和醫療只能依靠慈善組織。

我問他們是否瞭解,是美國造成了廉價棉花充斥國際市場的情況。"拖欠好幾個月才付款的是棉花專賣公司,"一位農民聳聳肩膀說。

總統布萊斯.孔波雷是另外一個以禮貌的笑聲回答我提問的人。他說,"瞧,你遇到過對國際市場感到滿意的農民嗎?"對他來說,農民無法理解,除非富有國家停止壓低棉花價格,否則棉花專賣公司也無能為力。總統稱,儘管他在世界上為自己的棉農進行著鬥爭,但是國際上的保護關稅捆住了他的手腳,現在他還要面對農民們的暗算。總統正在修建一座新的總統府,他目前生活的首都瓦加杜古被稱為"援助之城",因為人們說,首都的很多建設項目是用從援助款中擠佔的資金修建的。舉止隨便的孔波雷並不像他看上去的那麼可怕。他是在一場血腥的政變中上台的,有傳言稱,他幫助了塞拉利昂、利比里亞,以及象牙海岸的反叛分子。

不過,孔波雷也是個精力充沛、言談舉止禮貌的人,他一次次迴避了我提出的有關棉農困境的問題。

布基納法索的農民並沒有清楚認識到,美國農民享受的補貼或許是造成問題的根源,但他們最害怕的人卻是來自國營棉花專賣公司的收賬人。所以,我給總統提出的那個被棉花專賣公司禮貌地加以回絕的簡單問題是,為什麼棉花公司得到的投資越來越多,但是卻沒有增加給農民的補貼。"問題可不是這麼簡單,"總統說道,然後又開始了有關不公平國際貿易條件的長篇大論。

簡體

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