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2005年08月08日 格林尼治標準時間09:14北京時間 17:14發表
天不作美 發現號返航推遲到明天

七名宇航員對其安全返回充滿信心
由于天氣條件不佳,美國宇航局剛剛決定將“發現號”航天飛機返回地面時間推遲到明天(8月9日),以確保安全。

美國宇航局解釋說,主要障礙是濃云密布,勢必影響視線,美國宇航局不想冒險,因此將推遲返回。

按照原定計劃,發現號應在格林尼治標准時間8點46分脫離繞地球軌道,重新進入地球大氣層,返回地面。在佛羅里達州肯尼迪航天中心著陸。

雖然返航過程僅需要約1個小時,但卻將是“發現號”此次飛行中最為艱險的路段之一。

這返回地面之前約1個小時,仍在太空飛行的航天飛機將脫離軌道,啟動發動機使每小時2.9萬公里的太空飛行速度降下來。大約25分鐘之後,“發現號”將進入地球大氣層。

目前,宇航員精神振奮,已經為航天號返回做好心理和技術準備。美國宇航局也宣佈“發現”號的安全狀況達標,完全可以承受返回地面時的超高溫度。

當航天飛機高速穿越大氣層下降時,它某種程度上已變成了自由下落、不使用動力的滑翔機。

航天飛機嚴密絕熱的機腹將朝向地球,角度為40度。這一角度在航天飛機穿越大氣層最厚的部分時至關重要:如果角度太小,航天飛機就會被“彈”回太空,就像“打水漂”時石片在水面上的跳躍運動﹔角度若過大,航天飛機就會過熱,影響航天飛機安全。

安全返航

8月6日,航天飛脫離了國際空間站,為返回前做精密的安全和技術檢查。

接著發現號宇航局開始為返回地球做準備。指揮官考林斯說,“我們已經做好準備盼望著早回家,雖然會像到哥倫比亞號,但是我們都專注著手裡的工作”

此前,美國太空署對航天飛機上的7名機組人員說,儘管駕駛艙窗口下面的隔熱毯被撕裂,但是航天飛機定於周一的返航安全性已經沒有問題。

這是哥倫比亞號航天飛機2003年重返大氣層被毀後首次航天飛機太空飛行。

哥倫比亞號航天飛機出事後,航天飛機飛行建立了許多安全措施,發現者號被錄相,照相,並且用激光檢查。

宇航員野口聰一和羅賓遜已經進行了三次太空行走,包括第一次在航天飛機週圍走動。

周三,野口聰一和羅賓遜從航天飛機下面外表除去了裂口的突出部分,突出的部分可能會破壞航天飛機的隔熱性能。

耋梗
發現號乘員與國際空間站機組人員擁抱道別
航天飛行管理人員進行了好幾天辯論,但是最後得出結論說,隔熱毯在航天飛機重返大氣層產生高溫時不會造成問題,碎片也不是問題。

他們曾擔心,隔熱毯在重返大氣層中會脫落,嚴重損壞重達100噸的航天飛機。但是他們最終認為航天飛機足夠堅固,重返大氣層不會有安全問題。

這次美國宇航局出資10億美元對發現號進行了新的改進和維修。並且為可能出現的各種問題都做好了對應準備。

美國宇航局負責人表示,在多次宇航飛機發射事故之後,確保這次“發現號”的成功對美國宇航局來說是意義重大的。



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