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2004年10月05日 格林尼治標準時間15:22北京時間 23:22發表
隨筆:首相新宅的“風水”
英倫隨筆
BBC中文網記者 蘇平

英倫隨筆

布萊爾夫婦買了一所新房子的消息見報的同一天,我也“咬牙切齒”地簽字畫押買了一處新居。

買房子,對每個人來說,可能都是一生中寫出的數額最大一張支票。責任之重大,買房子與結婚一同被英國人列在“人生大事榜”之前列。

看到首相夫婦和我們凡夫俗子同時走過人生這一關,頗有感觸。想起自己買房的過程,仍然心有餘悸。決策之艱辛、過程之周折、對未來之擔憂。不知道布萊爾夫婦是否也和我一樣,拿不定主意、理不出頭緒時,甚至想過請個風水先生來給看看?

有色眼鏡

和謝麗一樣,我也嫁了一個英國“王冠的僕人”﹔她的托尼是政客,是女王的首席大臣﹔我們家孩兒他爸,是個小小的公務員。

布萊爾的前景,根據專家預測,在離開唐寧街首相府的第一個五年之內,收入就有可能高達二千萬英鎊。我們孩兒他爸面對的,是財政大臣布朗計划的對國家機關、公務員隊伍的大幅度削減。

因此,布萊爾能夠以“區區”17萬英鎊的年薪(加上夫人謝麗十幾萬的年薪)在倫敦市中心買下360萬英鎊的豪宅,為自己離任之後做好准備!而我們,則需要痛苦掙扎、省吃儉用一生一世,才能支付得起按揭貸款。

區別之大,幾近天壤之別。如果我在下文發表的評論中,有冷嘲熱諷之嫌,或許只是因為嫉妒給我戴上了有色眼鏡?

但是,首相也有首相的難處。政客買房,還需要面對來自方方面面的分析和審視。其中雖然不乏善意的關切,但也有惡意的諷刺。更重要的,還會有人希望從中挖掘出點見不得人的東西,以此作為打擊布萊爾之大棒。

對於政客,如何買得起房子、還得起貸款,這些問題都有可能引發嚴重的政治後果。還記得布萊爾的左膀右臂曼德爾森當年因為買房貸款而辭職的故事嗎?

杞人憂天

布萊爾的新家
布萊爾夫婦的新家
我這裡倒想提另外一面。首相夫婦必須和平民百姓一樣,自己掏腰包買房,和中國政壇完全不一樣。

不記得中國當今哪一位國家領導人曾經在某小區、某花園或某山莊靠按揭買個幾居室(當然,這些人的孩子另當別論)。再說了,從國家領導人表面上的工資收入來看,他們也應該是買不起房產的。

比如說溫家寶吧,月收入剛過三千元,就算他工作勤奮、成績出色,發點獎金,一年總收入也就不過四萬左右,十年也不過才是四十萬。這點錢,即使不吃不喝,全部存入銀行,再給他加上利息,恐怕仍然很難在北京一個稍微體面一點的小區買個最普通公寓。

再說了,現在來歐洲旅遊開放了,我一直就有個疑問,如果中國的領導人們想到歐洲來觀光、太太想到巴黎來購物,他們就是來不起呢?還是有其他不為你我所知的途經呢?

其實,我也知道,為中國的領導人們擔心不過是杞人憂天。他們工資的含金量和我們不一樣。再說了,在中國當總理,任期內、任期外也完全沒有自己花錢買房的需要。

總理是自己買房好還是靠公家分房好呢?這一點,我還需要再想一想。

榜樣力量

接著說布萊爾夫婦。英國央行過去一段時間已經數次以加息的方式警告國人,目前房產市場面臨過熱、泡沫破滅的危險,國人不應盲目過多借貸。在這種情況下,首相負此重債,至少不能算是給百姓樹立榜樣吧?

當然了,老公是首相,謝麗或許知道許多你我不知道的內幕?至少,她在目前這種經濟局面下,仍然借此規模宏大之債務,顯然是對財政大臣布朗維持經濟穩定、持續發展的能力很有信心。或者,是對利率走向的內幕“門兒清”?

首相夫婦投資房產的紀錄並不理想。1997年布萊爾當選之後,把自己在倫敦北邊的房子以61萬英鎊的價格賣掉,剛好錯過了房價的飛揚。賣房子拿回來的錢投資股市,又趕上股市疲軟。幾年後,這所房子以150萬的高價售出。

兩年前,謝麗買過兩處公寓,因為用人不甚幾乎演出一起醜聞。據說,現在這兩所公寓價錢也已略有下跌。還記得當時謝麗幾乎是聲淚俱下地說,“這是我們家剩下的所有的錢了。”

謝麗
謝麗當年為買房之事而道歉
現在謝麗總算又給自己安家了,但願她有如願以償的滿足感。

昔日刑場

據說,布氏新宅所在的“小區”19世紀初時曾是倫敦的“刑場”之一。不知中國的風水先生對此有何高見?

今晨上班,特意乘坐公共汽車路過此地,趕在美國遊客到來之前飽回眼福。

小區一邊,是全世界都享有盛譽的購物街牛津街,旁邊的大街小巷,還散落著很多時裝設計師的工作室。其中名氣最大的可能要算Jimmy Choo了。他設計的女鞋,如同灰姑娘的玻璃鞋,每個女人都想擁有。首相夫人有Jimmy為鄰,還管他刑場不刑場呢,花錢至少方便。

小區臨近海德公園,心臟允許的話,是早上慢跑的好地方。中國總理溫家寶訪問英國的時候在公園南邊的酒店下榻,早晨就曾在這個著名的公園跑步。如果布萊爾離任後,仍然有發表演講的慾望、或是懷念公開辯論的刺激,或許,過條馬路,就能在海德公園的演講角找到用武之地?

玩笑之後,距小區不遠,就是倫敦著名的阿拉伯街。這裡,是倫敦最大的中東人聚居區。聯想到伊拉克戰爭招致的批評,布氏夫婦的選擇頗讓很多評論人士“跌眼鏡”。周末期間,一個諷刺小品甚至還說,在阿拉伯街買房子,恐怕只會鼓舞布萊爾下更大的力氣,為在任期內解決中東危機斡旋。

美中不足

儘管首相夫婦新宅的面積相當於我們“林宅”的10倍,雖然謝麗從來沒有、將來也不會為孩子就近入學、學校的教學質量而擔心,但她未來的家仍然有欠完美。

新宅共四層,包括地下室總計五層。沒有電梯,跑上跑下,不知有過心律不齊病史的布萊爾的心臟是否應付得了?謝麗可能不會介意,畢竟,上下樓梯是鍛煉腿部、臀部肌肉的最好方式。

但,沒有車位,每周從超市購物回來,怎麼卸車?下雨怎麼辦?

既然首相夫婦任期內、任期外都不是普通人,當然也就不會有普通人普通生活中的普通煩惱。

最後,聯繫布萊爾的賺錢前景,謝麗眼界是不是可以更高一些呢。還記得今年早些時候,印度裔鋼鐵大亨以七千萬英鎊的天價購入的倫敦豪宅嗎?或許他可以給謝麗傳傳經?

(2004年10月05日)

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