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2004年04月06日 格林尼治標準時間15:53北京時間23:53發表
隨筆:“獨腿瓦工“的威懾

BBC中文網記者蘇平

現在在英國,不管是裝修廚房、客廳還是重新布線,翻翻黃頁、拿起電話,對方的英語有東歐口音早已見多不怪。但是,一條腿的瓦工修房頂?沒有手指的電工安插銷?

獨腿瓦工和無指電工最近還在英國政壇掀起了不小的風暴。

對包括這兩人在內的羅馬尼亞和保加利亞人的簽證審批過程中可能存在嚴重管理不善的指稱讓移民事務部長休斯丟了烏紗帽﹔面對各方強大壓力,首相布萊爾親自介入,迅速召集外交、司法、移民、就業、安全等部門的一把手召開峰會。

"無指電工"



休斯丟了烏紗帽

獨腿瓦工和無指電工都來自羅馬尼亞。他們根據1990年代中期簽訂的"歐盟申請國簽證協議"(ECAA),向英國駐羅馬尼亞使館申請簽證,稱自己有資金、有能力到英國來開公司。

歐盟申請國簽證協議原本是為了鼓勵歐盟以外的企業家來歐盟投資創業。協議規定,等候加入歐盟國家的企業家,如果可以證明來歐後將開辦和經營公司,簽證審批將享受與歐盟成員國公民同等的待遇。

但過去一個月中,這一制度遭到濫用的消息不斷見報。英國駐布加勒斯特大使館的領事官員卡梅倫在發給保守黨影子內政大臣戴維斯的電子郵件中說,在羅馬尼亞和保加利亞,一些律師為大批移民提供虛假文件,但內政部無視當地領事人員的建議,給這些人簽發入境簽證。

除了獨腿瓦工和無指電工外,我們還聽到了48個保加利亞人到英國來旅遊六天,其中37個抵達後突然決定自己要在英國開公司﹔另外70個申請人拿的創辦公司經營計劃一模一樣﹔沒有駕照的工人聲稱自己可以隨身帶瓷磚和工具、使用公共交通工具在英國經營裝修業務。

扛著瓷磚在倫敦乘地鐵?

代號"擁抱"

在羅馬尼亞的報紙上,一些當地和英國的律師公司公開打廣告,收費1000至3000英鎊,保證申請人拿到ECAA簽證。

另外一名在英國境內移民部就職的公務員默克森稱,他所在的部門受命,不用對東歐申請人的可信程度加以檢查就可直接放行。根據這項代號"擁抱"的秘密政策,他們的任務就是直接蓋章。為了清理積壓案例,他所在的部門一個星期之內就曾蓋過11,00個簽證章。



默克森只管蓋章?

此類指控點點滴滴、天天見報。幾天後,休斯被迫辭職,內政大臣布倫基特宣佈暫停受理來自羅馬尼亞和保加利亞的所有簽證申請。

馬駒早跑了,插門有何用?

戰略轉移?

批評者認為,政府這樣做是為了達到自己早先制定的減少避難人數的目標。影子內閣大臣戴維斯嘲諷說,通過其他渠道給移民放行不過是"戰略轉移",解決不了問題。

也有人說,這是為了避免今年五月歐盟東擴之後大批移民蜂擁而至,導致選民不滿或者引發大範圍的排外情緒。

《星期日電訊報》還披露,布萊爾與羅馬尼亞總理達成協議,今年春天起取消對該國公民的簽證要求,作為對羅馬尼亞避難申請人數減少的獎勵。唐寧街迅速否認了這一指稱,但承認英國確實在和羅馬尼亞商討放寬簽證限制的事宜。

最近許多民意調查都顯示,移民和避難事務在選民心目中佔據的地位越來越重要。幾年前,在選民最關心的12項事務中,移民和避難是最後一名﹔而現在已經躍居第二,僅次於全民保健之後。

剛剛過去的這個周末,民調機構Yougov的測驗顯示,80%的選民認為政府移民政策過於軟弱﹔三分之二的人說,他們根本就不相信、或者不大相信布萊爾能夠控制住移民問題。

看來,政府擔心移民事務可能導致丟失選票並非毫無根據。

致命武器

工黨政府一直主張,英國需要外來勞動力,填補就業市場空缺、促進經濟發展、解決人口老齡化問題等等。但問題是,外來勞工帶來的經濟和社會效益的分佈並不均衡。

中產階級家庭肯定會從中獲益。保姆、清潔工、花匠、裝修工人的價錢都會更便宜,他們能更輕松地把自己不願幹的活承包出去,生活質量得以改善。但工黨傳統的核心支持者是工人,他們對與外來勞工競爭工作機會和報酬更為擔心。

正因為如此,在今年6月10日歐洲議會選舉、地方選舉以及明年大選之前,布萊爾必須盡快向公眾證實,政府過去沒有在移民和難民數字上弄虛作假。經歷了凱利之死、赫頓調查等事件之後,信任至關重要。

他必須說服選民,移民不會威脅國人生活,移民事務并未失控,現有體制內出現不妥并不意味著全盤否定移民政策。

平息不了這場風波,移民問題很有可能會成為反對黨給布萊爾當頭一擊的"大規模殺傷性武器"。

獨腿瓦工的威懾不可小瞧吧!

(2004年4月6日)

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