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2004年01月21日 格林尼治標準時間07:33北京時間15:33發表
隨筆:首相的命運攸關時刻

BBC中文網記者 躍生:

對於英國首相布萊爾來說,下個星期二(1月27日)到星期三的24小時是他政治生涯中極為重要的一段時間。星期二晚上7點,英國議會下院將就政府提出的引起爭議的"高等教育法案"進行表決。星期三中午12點30分,赫頓勛爵將發表舉世矚目的有關英國武器專家凱利博士死亡事件的調查報告。

許多評論人士指出,布萊爾面臨的這兩項考驗將決定他是否還能繼續擔任英國首相職務。布萊爾自己也承認,下個星期將是"困難的"。但是他說,現在沒有必要對赫頓報告的內容進行猜測,他願意在報告發表後回答有關問題。他還說,對於"高等教育法案",他將盡最大努力贏得投票。

公開和平等的對話



布萊爾顯然希望通公開平等的對話取信于民

"高等教育法案"中引起爭議的核心內容是所謂"附加學費"的問題,議會中的主要反對黨和工黨內部的一部分反叛分子都威脅會在表決時投下反對票。布萊爾政府在努力游說議員的同時,也在積極爭取普通民眾的支持。

星期一(1月19日)晚上,BBC英國廣播公司電視2台的"新聞之夜"(Newsnight)節目特別播出了布萊爾同民眾代表就"附加學費"問題舉行的一次對話討論,顯示了政府為推行高等學校學費改革計劃而做出的最後努力。

參加這次電視討論的除BBC節目主持人帕克斯曼之外一共有26人,一面是英國首相布萊爾,另一面就是對政府建議持有疑慮的25名公眾代表,其中包括正在就讀的大學生、即將畢業的中學生、學生家長、大學教師和管理人員、教育專家以及作為大學畢業生雇主的公司代表。

應該說,這是一次非常公開、平等和民主的討論。儘管一位學生家長表示寧可追加自己的房屋貸款也不能讓孩子在畢業後負債,儘管一位醫學院學生表示政府的新計劃將嚴重打擊中產階級家庭學生,但人們從總體上感覺到,布萊爾在討論中為政府計劃所作的辯護是有說服力的。

反對派的動機

事實上,政府提出的"附加學費"計劃體現了許多合理的內容。首先,這個計劃將使高等學校獲得更多經費,並為更多的中學畢業生提供接受高等教育的機會。此外,新計劃取消了目前實施的必須在就讀時繳納學費的政策,而畢業後償還學費和生活費貸款也將遵循受益和有能力時才還錢的做法。最後,貧窮學生還將得到生活費和學費補貼,其中最貧窮學生得到的補貼額可以達到與最高學費相同的每年3000英鎊。

從另一個方面看,政府新計劃的反對者始終未能提出一個現實合理的替代方案,無論是保守黨、自由民主黨、工黨內部的反叛分子、還是英國全國學生聯合會都是如此。

一些反對派提出的降低大學入學人數目標的建議是不能成立的。這正如布萊爾在討論會上所說,政府提出的中學畢業生升入大學的人數比例目標不是人為確定的,而是通過預測得到的。達到升學標準的人數逐年提高,不為他們提供進入大學的機會是不能接受的。此外,靠省錢解決問題的想法將損害英國大學未來的競爭力,不是長遠之計。

許多專家認為,有關通過提高總體稅收的方式解決問題的想法也是不現實的。首先,民眾對進一步提高稅收的承受力有限。其次,即便提高稅收,大學在享受這筆收入的名單上也不列在首位。

許多人認為,目前就政府"附加學費"計劃出現的對抗並不在於問題本身,而在於工黨內部對布萊爾本人的積怨,這些積怨不僅僅來自有關伊拉克戰爭出現的爭執,也來源於布萊爾執政以來涉及前內閣大臣曼德爾森和拜爾斯等人物的一系列政治風波。

更為嚴峻的考驗



赫頓勛爵手中的報告具有更重的分量

一位不願意透露姓名的工黨議員上個星期對英國《每日電訊報》記者說,"即便布萊爾每年給每個窮學生提供兩萬鎊的補貼,為他們提供去巴哈馬群島的免費機票,我也要投反對票,我們必須把這個混蛋趕下台。"

BBC"新聞之夜"節目主持人帕克斯曼在星期一晚上的討論結束時問布萊爾,"人們現在是否不願意相信你,因為他們認為你在諸如伊拉克戰爭這樣的問題上誤導了他們,也就是說你是否存在總體的信譽度問題?"

帕克斯曼的問題也許體現了許多人的看法:首相的信譽度比"附加學費"計劃本身更重要。英國《衛報》最新公布的一項民意調查結果顯示,48%的受訪者認為布萊爾在聲稱自己沒有授權向媒體透露武器專家凱利博士姓名時撒了謊。

同一項調查的結果還顯示,63%的受訪者認為,如果赫頓報告指出布萊爾在上述問題上的確撒了謊,他就應該辭去首相職務。

"高等教育法案"的表決和赫頓調查報告的發表究竟會是一個什麼樣的結果,要到一個星期之後才會揭曉。但有一點是可以肯定的,相對來說,布萊爾所面臨的後一個考驗更為嚴峻。

(2004年1月21日)

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