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2004年01月04日 格林尼治標準時間13:03北京時間21:03發表
“精神號”成功登陸火星


使命控制室接收到的照片說明登陸器工作正常

美國的一個火星探測器在火星上成功登陸,探索這個紅色星球是否曾經有過支持生命的環境。

這個被稱作“精神號”的火星登陸器是個有六個輪子的地質考察機器人,格林尼治標準時間星期天(1月4日)4點35分空降到火星表面。

登陸器著陸不久發回了無線電信號,確認它成功穿過火星大氣層後完好無損。



太空署署長奧基夫:我們上火星了!

數小時後,開始發回登陸地周圍地形的珍貴圖片。

美國太空署署長奧基夫向執行這次使命的官員們表示祝賀,而科學家們不禁歡騰雀躍。

奧基夫在記者會上說,“這是太空署的成功之夜,我們又站起來了!我對這個使命的團隊非常非常自豪,我們上了火星。這絕對是個驚人的成就。”

美國和航天業過去一年經歷了去年2月“哥倫比亞號”航天飛機的災難,一直承受著巨大的壓力,今天,奧基輔拿出了他珍藏了20年的香檳,與手下同慶。

艱險的旅程

“精神號”登陸器在降落傘輔助下器用六分鐘降陸到火星表面,這是從地球到火星長達7個月太空旅程的最後也是最危險的一段。

美國太空署的細節活動策划人諾里斯說:“每一次火星登陸都是一次真正具有挑戰性的冒險使命。很多東西都必須精確無誤,而許多東西又都無法控制。所以,我想這次火星登陸并沒有讓我們輕松多少。我們曾在很短的一段時間里同探測器失去信號聯系。但是,現在探測器安全抵達火星讓我們感到萬分驚喜。”



著陸系統總工程師李煒鈞興奮不已

美國太空署事先在登陸器上安裝了一個系統,發回登陸器穿透火星大氣層時的信息。

降落過程一共持續了6分鐘,“精神號”在這麼短的時間內必須從每小時19000公里的高速飛行狀態轉變為完全靜止狀態,所以指揮操作這樣的程序必須天衣無縫。

地球上的天文望遠鏡接收到一系列可聽音,顯示登陸器的降落傘和登陸氣囊適時開啟。

消息傳來,美國太空署在加州帕薩迪納的噴氣推進實驗室的控制人員臉上泛起笑容,歡呼起來。

又經過20分鐘令人難熬的等待,他們接到了發自登陸器的無線電信號,確認登陸器能正常運作。

在過去,美國三次試圖讓探測器在火星登陸,有兩次失敗了,只有1997年探路者號在火星表面成功著陸。

歐洲太空署目前仍然在搜尋失去聯系的英國造“獵犬2號”,這個探測器應該在聖誕節那天登陸火星,但至今仍沒有發回信號証明自己已安全登陸。

野外地質學家

“精神號”火星登陸器是兩個火星登陸器中的一個,任務是獲取火星上是否存在水的證據。



這個火星登陸器是個有著六個輪子的地質考察機器人

其“孿生兄弟”--“機會號”將於1月下旬在火星的另一面著陸。

兩個登陸器造價5.45億美元,將用三個月踏遍火星表面,探察岩石,測繪火星上的水文歷史圖。

這次使命的首席科學家、紐約康奈爾大學的斯奎爾斯博士說,“精神號”和“機會號”將充當野外地質機器人:“他們攜帶著一部立體聲、彩色照相機和一部紅外儀器,在一定距離內就能分辨出岩石的類型。”

他說,“哪些岩石似乎有意義,他們就走過去﹔走到跟前時,會伸出機械手,這個機械手上有很多工具,如顯微鏡、兩部辨別岩石構成的儀器和一個研磨器,以便檢查岩石內未經風蝕的部分。”

“精神號”將探測處在火星赤道南部的古謝夫坑,那裡可能曾經有過一個湖。

登陸器登陸目標區大約為62公里長,3公里寬。現在,“精神號”將用一個星期左右的時間勘探登陸周圍地區,并進行工程檢查。

然後,它將開出著陸器,全面開始火星的探測。

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