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2003年10月14日 格林尼治標準時間09:16北京時間17:16發表
隨筆:困境中的保守黨領袖

BBC中文網記者 躍生:

隨著英國最大的反對黨保守黨年會上個星期在英格蘭西北部城市布萊克浦的結束,英國自由民主黨、工黨和保守黨等三大主要政黨相繼舉行的年會已經全部落下帷幕。

在這三個政黨所舉行的年會上,只有自由民主黨這個相對最小的政黨看上去團結一致,而執政的工黨和最大的反對黨保守黨都表現出嚴重的內部分歧,出現了要求更換領袖的呼聲和傳聞。

但是,工黨作為一個整體,正處在一個前所未有的強勢狀態。正如工黨領袖布萊爾在為自己的政績辯護時所說的那樣,工黨在他的領導下連續執政六年半,已經創下百年來的最佳紀錄,並且有望再"任滿第三個任期"。在這種情況下,布萊爾手中似乎有足夠的籌碼來對付黨內反對派構成的近期挑戰。

"強裝硬漢"



鄧肯史密斯發誓要提高音量

相比之下,保守黨領袖鄧肯史密斯的地位受到了更為實在的威脅。鄧肯史密斯在保守黨年會閉幕時發表了前所未有的富有進攻性的演說,把公眾對保守黨的支持率從一個星期前的33%提高到38%。許多批評人士認為,鄧肯史密斯雖然在他的講演中已經盡了最大的努力,但是不可能幫助他走出目前的困境。

一些批評人士特別指出,鄧肯史密斯在演講中對工黨領袖布萊爾和自由民主黨領袖肯尼迪發動的嚴厲個人攻擊可能不會得到什麼好的效果。他在赫頓勛爵發表調查報告之前就斷然聲稱布萊爾要為英國政府武器專家凱利博士的死負責,並且說肯尼迪不會提議增加酒類稅收,以此來嘲笑肯尼迪飲酒的習慣,這些做法都不會得到人們的好感。

有人曾嘲笑鄧肯史密斯是一個"安靜的人"。鄧肯史密斯在年會的講話中大聲疾呼,"這個安靜的人將留在這裡,他會提高自己的音量。"但是許多人認為,他的這種做法只會適得其反。

《每日電訊報》評論員湯姆森說,這種提高音量的做法拋棄了關心弱者的保守黨領袖的形像,使得他看上去顯得無比憤怒,擺出一副準備同包括首相以及自己的同僚在內的所有人搏鬥一番的架勢。

湯姆森說,鄧肯史密斯是一位有美滿家庭的男子,當他聲稱自己的工作有多艱難時是令人信服的,而強裝出一副硬漢架勢不會產生什麼效果。她說,如果鄧肯史密斯真要領導保守黨角逐下屆大選,他需要拋棄這種惡劣的形像。

"缺乏技巧"

但是,許多人對鄧肯史密斯是否能帶領保守黨參加下一屆大選表示懷疑。BBC新聞網政治事務記者阿西迪爾說,當人們看著鄧肯史密斯站在布萊克浦會議大廳的講台上發表講話時,腦子裡一定在想,他究竟像不像是一個首相。結論非常簡單,絕對不像。

有關鄧肯史密斯不稱職的批評可以說每天都可以聽到,上至他的大政方針,下至他的待人接物。有報道說,他在下午的時候問大家早上好。還有報道說,他往往記不住勤奮工作的黨內下層工作人員的名字,完全沒有前任領袖撒切爾夫人、梅傑和黑格所具備的同小人物打交道的技巧,而這種技巧對激發黨內的忠誠是極為重要的。

在保守黨領袖本人的領導能力和作風受到廣泛質疑的情況下,保守黨似乎很難就自己的方針政策展開有效的爭論。事實上,保守黨正處在戰後歷史上最艱難的時刻,目前已經在連續執政18年之後創下下野時間最長的紀錄,並且仍然沒有看到任何重新執政的前景。如何在英國的政治光譜中找到自己的位置,提出有別於工黨的方針政策,似乎是保守黨所面臨的最大難題。

一個政黨的成敗並不完全是領袖的責任,有時甚至並不主要是領袖的責任。但是,任何領袖都不會在長期的困境中保持穩固的地位。所以,對鄧肯史密斯領袖地位出現的疑問似乎是不可避免的。

就在鄧肯史密斯試圖震懾黨內反對派的講話餘音繞梁之際,《星期日電訊報》在星期日(10月12日)披露了一項針對他的腐敗指稱。有人預測,這一事件可能最終導致對他的領袖地位的正式挑戰。

"惡毒勢力"



貝齊受到光拿錢不幹活的指稱

這項指稱的中心內容是,鄧肯史密斯在就任保守黨領袖之後,使用議會為反對黨領袖提供的辦公經費,也就是納稅人的錢,雇佣自己的妻子貝齊,但貝齊事實上並沒有承擔什麼工作。

這個指稱是資深自由職業記者克里克為BBC所作的一項調查所得到的結論,BBC本來準備在本屆保守黨年會召開前夕播出就此製作的節目。但是,保守黨威脅將起訴BBC,由於凱利事件而惹上麻煩的BBC終於做出了讓步。

正如人們預料的那樣,克里克調查的內容最終還是洩漏出來。一些觀察人士認為,保守黨內部的反對派很可能會借此對領袖採取行動。

星期一和星期二,克里克已經分兩次把有關的調查文件交給了議會的一個委員會,請求議會對此進行調查。與此同時,鄧肯史密斯也向議會的這個委員會遞交了一份40頁的文件,憤怒地反駁了對他提出的所有指稱。

保守黨副領袖安克拉姆發表談話指責了保守黨內部的"惡毒勢力",他形容這場風波是顛覆保守黨領袖地位的"邪惡圖謀的一部分"。但問題的關鍵是,這股"惡毒勢力"能不能在未來幾何星期的時間裡佔據上風。

(2003年10月14日)

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