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2001年10月14日 格林尼治標準時間21:27北京時間05:27發表
分析:也談炭疽病菌恐慌
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美國聯邦調查人員正尋找眾多個案是否有關聯

BBC中文部記者 威克:

美國最近因為陸續發現感染或者接觸炭疽桿菌者,和懷疑以信件方式傳播炭疽桿菌,使得在醫學上少見的炭疽病近日成為政府官員、媒體甚至民眾日常生活的話題。

因為恐怖份子可能以炭疽桿菌作為生物武器的消息,使得美國甚至於美國的盟友對炭疽桿菌不敢掉以輕心。但是從醫學角度來講,炭疽桿菌引起的炭疽病並非世紀絕症,炭疽病也不是一個沒有經過探索的醫學領域。

及早發現,可以治療

炭疽病的名稱,是因為如果染上了炭疽桿菌,導致炭疽病,會出現木炭一般顏色的壞疽。主要的傳染的途徑是炭疽桿菌進入血液系統。初期症狀和感冒類似,但是隨之會出現皮膚變色等炭疽病特徵。

到目前為止仍然沒有任何醫學證據顯示人與人之間的接觸會導致炭疽病。炭疽病和也其他疾病一樣,如果及早發現、就能以抗生素療法進行治療。
Anthrax specimen

這種炭疽桿菌似乎不是自然產生的

用作武器,存在難度

納粹德國在二戰期間曾經試圖以炭疽桿菌作為武器,攻擊盟軍在挪威的軍事行動,因為盟軍在冬季使用馴鹿拖著雪橇載運武器裝備,而炭疽桿菌則可以以馴鹿一類的家畜或者野生動物作為中間宿主,增強其毒性。但是由於炭疽桿菌抗寒能力欠佳,因此此一生物武器攻擊計劃最後以失敗收場。

雖然理論上來講,可以通過飛機投擲特制炸彈、或者發射裝有炭疽桿菌彈頭的導彈等等方式,散佈炭疽桿菌。但是到目前為止沒有軍事紀錄顯示有任何證實成功的例子。不過這也有可能是因為生物武器歷來都是被視為非人道軍事武器有關。

力圖造成恐慌

如果打算以炭疽桿菌作為武器,除了炭疽桿菌本身就有三種不同類別之外,還起碼必須掌握培養菌種、增加毒性、維持生物武器毒性、疫苗製造、生產治療血清、散播桿菌的技術,因此也有不少專家懷疑本拉登領導的"基地"組織是否有生產武器等級炭疽桿菌的能力。此外,目前無法確定美國發現的炭疽桿菌,是否屬於武器等級,或者是毒性較低的疫苗等級。

目前在美國的案例都是通過信件,因此專家們認為□不像是打算進行大規模生物武器攻擊,反而是似乎打算造成恐慌的成份比較大。

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