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2001年10月11日 格林尼治標準時間07:27北京時間15:27發表
致命生物武器:炭疽桿菌


炭疽杆菌可以在實驗室內培植

炭疽桿菌是到目前為止其中一種最令人聞名生畏的生物武器,不過,人們對這種病菌的瞭解不可以說是全面的。

在1979年,前蘇聯的一所軍事研究實驗室曾經發生意外洩漏炭疽桿菌的事例,後來受影響地區出現了最少79宗透過呼吸感染炭疽桿菌的病例,其中68名病人喪生。

這個個案清楚顯示,透過空氣傳播炭疽桿菌的確可以構成嚴重的人命損失。

生產不容易

不過,要培植大量的炭疽桿菌孢子並不是一件容易的事。

雖然如此,不少國家仍然有能力發展炭疽桿菌生物武器。

在1990年代,有關方面曾經估計,全球最少有大約17個國家有能力生產生物武器。

但是,不少專家認為,一些較小型的組織和個人目前仍然沒有能力以炭疽桿菌為武器發動攻擊。

專家說,培植炭疽桿菌需要頗為先進的生物技術設施,並且必須有炭疽桿菌來源,以作為培植基礎。

培植成功之後,炭疽桿菌的孢子可以儲存一段很長的時間。

英國在二次大戰時期在蘇格蘭的一個小島上試驗炭疽桿菌,後來島1970及80年代須要花費龐大人力物理才能把小島徹底清理。這清楚顯示炭疽桿菌孢子的生存能力。

空中傳播

最有殺傷力的傳播炭疽桿菌的方法是以噴霧形式透過空氣傳播。

要安排這種傳播方法極其困難。

美國遭遇恐怖襲擊後,當局一度擔心恐怖分子利用噴洒農藥的飛機發動攻擊,但是,專家說,這種飛機對散播炭疽桿菌完全不適合。

炭疽桿菌入侵人體肺部之後將導致感染,90%的受感染的人會因感染而死亡。

不過,這並不是一種傳染病,病人須要直接吸入炭疽桿菌孢子才能染病。

殺傷力估計

在1970年代,世界衛生組織曾經估計,在城市地區以飛機施放50公斤的炭疽桿菌,將會導致25萬宗感染病例。

在1993年所作的另一份研究報告則估計,如果在美國華盛頓地區施放100公斤的炭疽桿菌孢子,大約13萬到300萬的人將會受感染而死。

不過,要生產這樣大量的炭疽桿菌絕非易事。

到目前為止,專家仍然不太肯定如果炭疽桿菌的孢子落到地面上去之後的殺傷能力。

在前蘇聯時代發生的那次意外洩漏炭疽桿菌事故後,雖然有關方面並沒有真正進行徹底的消毒清理工作,但當局沒有在長時間後接到有關病例的登記,因此,科學家認為無須過度為這方面問題擔心。

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